Interview

Bleekemolen: Het is een groot risico, in ieder geval voor Max

Bleekemolen: "Het is een groot risico, in ieder geval voor Max"

3 maart - 16:28 Laatste update: 16:54
17 Reacties

Op woensdagochtend kwamen de eerste berichten dat Red Bull Racing en Max Verstappen tot een nieuw contract zijn gekomen, waardoor de Nederlander nog langer verbonden blijft bij Red Bull dan dat het plan oorspronkelijk was. Donderdag was dan de dag voor beide om het nieuws officieel bekend te maken. Volgens Sebastiaan Bleekemolen is de contractverlenging een logisch gevolg van het succesvolle 2021-seizoen.

Ik had het wel aan zien komen. 2028 is natuurlijk wel ver weg, maar goed zulke contracten kunnen natuurlijk altijd nog anders lopen”, legt Bleekemolen uit in gesprek met GPblog. Die mogelijkheden liggen vooral in de opgenomen clausules in het contract van Verstappen. Vaak blijven deze geheim, maar de afgelopen jaren is gebleken dat de Nederlander vaak clausules in zijn contract heeft, waardoor hij alsnog de vrijheid heeft om een eventuele overstap te maken.

Bleekemolen verwacht niet dat dat aan de orde is, want volgens de Nederlandse autocoureur was het afgelopen jaar goed te zien dat Verstappen zich goed voelt bij Red Bull en dat ze bij het team uit Milton Keynes ook enorm vertrouwen op de kunsten van de Nederlandse coureur. "Je kon echt zien dat ze heel erg content zijn met de samenwerking met Red Bull. Financieel is het denk ik ook een goede stap (voor Verstappen).”

Verstappen voorgoed bij Red Bull?

Verstappen gaat met het nieuwe contract namelijk flink vooruit op zijn salaris. Naar verluidt gaat de Nederlander tussen de veertig en vijftig miljoen euro verdienen en de timing lijkt ook perfect te zijn. De FIA zou namelijk bezig zijn met het introduceren van een budgetcap op het salaris van F1-coureurs. 

De komende jaren zullen we de regerend wereldkampioen in ieder geval bij Red Bull zien. Bleekemolen zou niet verbaasd opkijken als Red Bull voor nog langer dan 2028 het team van Verstappen blijft. “Het is bijzonder dat het zo lang is, maar ik zou het gek vinden om Max in een Mercedes of een Ferrari te zien zitten. Hij is bij het zusterteam begonnen en snel doorgegroeid naar Red Bull.” 

Duidelijke nummer 1 bij Red Bull

Wat denk ik ook enorm meespeelt, is dat het hele team om hem heen is gebouwd. Net zoals Mercedes helemaal om Hamilton is gebouwd. Ik denk dat dat zeker meespeelt en dat daar goede afspraken over zijn gemaakt." Sinds 2019 is goed te zien dat Red Bull de totale focus op Verstappen heeft staan. Pierre Gasly en Alexander Albon kwamen duidelijk niet aan de snelheid van de Nederlander.

Niemand heeft kans tegenover hem, Max is echt de beste en omdat hij het team helemaal naar zijn hand heeft gezet, denk ik dat niemand zijn teamgenoot zou willen zijn”, schat Bleekemolen in. Met de ervaren Sergio Perez heeft Red Bull nu wel een coureur in handen die met zijn ervaring in de buurt kan komen van de Nederlander en ook zelf goede prestaties neer weet te zetten.

Neemt Verstappen risico?

De lange termijn waarin Verstappen zichzelf verbindt aan Red Bull, brengt ook risico’s met zich mee. Zo kan er met de huidige nieuwe regels veel veranderen en staan in 2026 nieuwe motorreglementen op de kalender. De kans is aanwezig dat Red Bull hierin een slag mist, maar volgens Bleekemolen is dat nu nog niet aan de orde.

Het is een groot risico, in ieder geval voor Max. Ik vind het voor hem wel een risico na al die reglementswijzigingen. Ik heb het idee dat de auto’s dit jaar wat dichter bij elkaar gaan komen en binnenkort zullen er ook zeker verrassingen naar boven komen”, bijvoorbeeld bij McLaren, die met Lando Norris ook een coureur hebben die voor lange tijd onder contract staat. Een opvallende ontwikkeling, volgens Bleekemolen.

Lange contracten nieuwe trend in F1

Dat zijn wel echt de supertalenten. Max kan je ondertussen niet meer als talent zien, maar als een bewezen coureur, maar het is bij zo’n talent zoals Russell of Norris wel heel fijn als je hem vast kan leggen voor langere tijd. Ik snap het ook wel, de mindere coureurs krijgen contracten voor kortere tijd." 

“Ik denk dat het wel een goede ontwikkeling is. Uiteindelijk is de populariteit van de Formule 1 enorm belangrijk voor de sport. Die topcoureurs zijn natuurlijk supersterren, dus ik denk niet dat het slecht is voor de sport”, sluit Bleekemolen af.

Video player

Meer video’s