Groot voordeel van Verstappen vervalt: 'Ik verwacht het niet'

28-10-2021 07:00
Interview
Groot voordeel van Verstappen vervalt: 'Ik verwacht het niet'

Mercedes staat met nog vijf Grands Prix voor de boeg een zware concurrentiestrijd te wachten met Red Bull Racing. Met zevenvoudig wereldkampioen Lewis Hamilton hoopt het aan het einde van het seizoen de hoofdprijs in ontvangst te nemen, maar zeker is dit voorlopig allerminst. De Duitsers kunnen zich dan ook geen tegenslag meer permitteren, al lijkt die er wel te komen.

De betrouwbaarheid van de Mercedes-motor was de afgelopen weken namelijk een punt van aandacht. Verschillende coureurs van een Mercedes-team moesten al motoronderdelen vervangen, waaronder Valtteri Bottas. De vrees is dan ook dat Hamilton de aankomende races ook nog een gridstraf te verduren krijgt. Toto Wolff houdt dit voorlopig in het midden.

Hamilton heeft geen motorwissel nodig

Jeroen Bleekemolen vertelt in een exclusief interview met GPblog dat hij verwacht dat Hamilton zijn motor niet meer gaat verwisselen. “Het is moeilijk te zeggen hoe groot de problemen bij Mercedes zijn, want dat kunnen alleen de mensen die bij het team werken zeggen”, stelt Bleekemolen. “De verhalen gaan dat Mercedes in het verleden nooit voluit hoefde te gaan, waardoor ze nooit tegen deze problemen zijn aangelopen. Ik verwacht echter dat het voor Hamilton niet meer nodig is om van motor te wisselen.”

Volgens Bleekemolen hoeft de Brit zich allerminst zorgen te maken dat hij zomaar tegen motorproblemen aanloopt. “Vanaf de vorige motorwissel heeft het team ongetwijfeld berekend hoelang hij door kan gaan. Natuurlijk kan je als coureur altijd de pech hebben dat er iets in de motor stuk gaat, maar over het algemeen genomen verwacht ik niet dat Hamilton de komende vijf races moet vrezen voor onverwachte zaken.”

Consequenties van gridstraf

Mocht Hamilton alsnog een gridstraf te verduren krijgen dan kan dit volgens Bleekemolen een groot effect hebben op het wereldkampioenschap. “In de afgelopen races zagen we aan Sergio Perez en Bottas dat het niet zo eenvoudig is om naar voren te rijden. De teams zitten zo dicht bij elkaar dat het vaak lastig in te halen is. Wanneer Hamilton vanaf het midden moet komen, krijgt hij het daarom ongetwijfeld moeilijk. Onmogelijk is dat voor Verstappen en Hamilton echter niet.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot