Opinie | Verstappen kan de wereldtitel nu alleen nog maar verliezen

25-10-2021 15:00
Column
Opinie | Verstappen kan de wereldtitel nu alleen nog maar verliezen

Met een overwinning tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten heeft Max Verstappen zijn voorsprong verder uitgebreid. Het verschil met Lewis Hamilton is nu twaalf punten, met ‘Red Bull-circuits’ Brazilië en Mexico als volgende races op de kalender. Bij GPblog legden we de volgende stelling voor aan redactieleden van Nederlandse en Engelse editie van GPblog: Verstappen kan de wereldtitel nu alleen nog maar verliezen na zijn overwinning in Amerika.

Femke Notermans – Redacteur GPblog NL

Met een gat van twaalf punten in het kampioenschap heeft Verstappen een kleine voorsprong opgebouwd ten opzichte van Hamilton. In de voorgaande zeven races is het gat tussen de rivalen nooit groter geweest dan acht, dus elk punt is cruciaal en de overwinning in Austin zorgt voor de grootste voorsprong in maanden tijd.

De Nederlander kan deze voorsprong verder vergroten over twee weken, want het circuit in Mexico is een echt Red Bull-circuit. Ook in Brazilië maakt Verstappen een grote kans op de overwinning. In Qatar en Saoedi-Arabië is het nog maar de vraag wie de sterkste auto zal hebben, maar rekening houdend met de betrouwbaarheidsproblemen bij Mercedes staat Verstappen er goed voor.

Ook heeft de Nederlander nu laten zien dat hij Hamilton kan verslaan op een Mercedes-circuit, dus zelfs als de Brit snel is op de nieuwe circuits, is er een grote kans dat Verstappen hem kan uitdagen. De zevenvoudig wereldkampioen zal alles moeten inzetten om Verstappen te kunnen verslaan en een eventuele gridstraf vanwege de problemen bij Mercedes kan dat nog wel eens moeilijker maken.

Aryaan Jena – Redacteur GPblog UK

Na een overwinning in een felbevochten Grand Prix van de Verenigde Staten verstevigt Max Verstappen zijn voorsprong in het kampioenschap tot twaalf punten op titelrivaal Lewis Hamilton. De volgende twee races zijn in Mexico City en Interlagos, beide historisch sterke circuits voor Red Bull vanwege de grote hoogte.

Ervan uitgaande dat Verstappen wint en Hamilton tweede eindigt in beide races, zal Verstappen zijn voorsprong uitbreiden tot 26 punten voorsprong met nog drie races te gaan. Losail is een beetje een onbekende, maar de race in Jeddah zou opnieuw in het voordeel van Red Bull moeten zijn met de hoge snelheden. Daarom is de sublieme Nederlander zeker de grote favoriet voor de titel. De bookmakers zijn het daarmee eens en zetten Verstappen op 8/11 (quotering van 1.46 bij Toto.nl) om de titel te winnen.

Het zou echter dwaas zijn om te suggereren dat het kampioenschap al voorbij is. Na de Grand Prix van Oostenrijk in juli leidde Verstappen het kampioenschap met 32 punten en velen dachten voorbarig dat hij er met de titel vandoor zou gaan. In de twee races die volgden, was de Red Bull-coureur betrokken bij een reeks incidenten die zijn voorsprong zagen verdampen in een achterstand; zoals wijlen Murray zou zeggen: "Er kan van alles gebeuren in de F1, en dat gebeurt meestal ook".

Mercedes en Red Bull zijn op dit moment zo aan elkaar gewaagd dat de snellere auto afhangt van het circuit, het weer, de banden en alle variabelen daartussen. Eventuele betrouwbaarheid fouten of pech kunnen het kampioenschap volledig doen kantelen. Met Lewis Hamilton en Mercedes als tegenstander is het pas echt voorbij bij de laatste geblokte vlag.

Tim Kraaij – Hoofdredacteur GPblog NL

Voorafgaand aan de Grand Prix van de Verenigde Staten ging ik er vanuit dat Max Verstappen het voordeel zou hebben in Mexico, Brazilië en Saoedi Arabië. Mexico en Brazilië zijn circuits op hoogte en de race in Saoedi Arabië vindt plaats op de straten in Jeddah. Op straat bleek Red Bull Racing dit jaar ook al sterker dan Mercedes in Monaco en Azerbeidzjan.

Mercedes was voor mij de favoriet in de Verenigde Staten, Qatar en Abu Dhabi, voornamelijk vanwege hun indrukwekkende snelheid op het rechte stuk in Turkije en Rusland. Nu Verstappen in Amerika echter heeft gewonnen, kan je moeilijk nog zeggen dat het fiftyfifty is. Red Bull is namelijk met afstand de favoriet in Mexico en Brazilië, daar waar Mercedes dat niet is in Qatar of Abu Dhabi.

In de races in het Midden-Oosten zal het veel meer bij elkaar liggen en van de vorm van de dag afhankelijk zijn. Met een overwinning in Mexico en Brazilië (dan loopt Verstappen minimaal 12 punten uit en heeft hij een voorsprong van 24 punten) zou de wereldtitel in ieder geval al heel dichtbij zijn, want met drie tweede plekken in de laatste races zou Verstappen dan al genoeg hebben voor de wereldtitel.

Matt Gretton – Hoofdredacteur GPblog UK

In deze fase van het seizoen is een voorsprong van twaalf punten in het wereldkampioenschap een belangrijk voordeel. Geen grote voorsprong, maar een aardige buffer met nog vijf races op het programma. De volgende twee races zijn zeker in het voordeel van de RB16B en alles wijst in de richting van een nieuwe motorstraf voor Lewis Hamilton. Als er zich geen onverwachte gebeurtenissen voordoen, zou je denken dat Verstappen in Mexico en Brazilië samen minstens 50 punten gaat pakken.

Zelfs als Hamilton in beide races tweede wordt, groeit de voorsprong van de Nederlander naar zo'n 25 punten en dat is met nog drie races te gaan aanzienlijk. Zelfs als die laatste drie circuits naar verwachting iets in het voordeel van Mercedes uitvallen. Hoewel het er op papier goed uitziet voor Verstappen, moet de 24-jarige Verstappen nog wel resultaten neerzetten. Het is nog niet aan hem om te verliezen, maar hij heeft de touwtjes in handen en zit stevig in het zadel. Een overwinning tijdens de volgende race zou hem een hand op de titel kunnen geven.

Nicole Mulder – Redacteur GPblog NL

Ik denk dat het nog iets te vroeg is om dat te zeggen. Red Bull is de gedoodverfde favoriet in Mexico en Brazilië, maar er komt ook nog onbekend terrein aan in de vorm van Qatar en Saoedi-Arabië. Als Verstappen opnieuw weet uit te lopen in de komende twee races gaat het wel moeilijk worden voor Hamilton om het gat dicht te rijden, want Verstappen weet er ook in moeilijke weekenden bijna altijd een tweede plaats uit te slepen.

Gezien de recente betrouwbaarheidsproblemen bij Mercedes zou Hamilton daarnaast nog een gridstraf boven het hoofd kunnen hangen. Is dat niet het geval, dan is Mercedes wellicht genoodzaakt om de laatste paar races met minder vermogen te rijden dan gehoopt.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot