De zaterdag in Austin: Werk Red Bull werpt vruchten af, Mercedes slaat plank mis

24-10-2021 01:38
F1 Nieuws
De zaterdag in Austin: Werk Red Bull werpt vruchten af, Mercedes slaat plank mis

Red Bull Racing is na een enigszins moeizame start helemaal teruggekomen op de zaterdag voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. Niet alleen Max Verstappen, maar ook Sergio Perez kwam bijzonder goed uit de verf in Austin. Mercedes lijkt daarentegen een verkeerde weg te zijn ingeslagen na een sterke start op vrijdag.

Mercedes stelt teleur in derde vrije training

Op vrijdag wees alles er nog op dat Mercedes het weekend zou gaan domineren, maar op zaterdag sloeg het team de plank mis. Terwijl Verstappen en Perez al vroeg bovenaan de tijdenlijst stonden in de derde vrije training, viel Mercedes terug naar halverwege de top tien.

Aan het einde van VT3 zette Lewis Hamilton wel nog een snelle tijd neer, maar die werd hem afgenomen wegens het overschrijden van track limits. Hetzelfde gold overigens voor Verstappen, wiens snelste tijd eveneens werd geschrapt. Het was Perez die zowel in de tweede als in de derde training de snelste man op de baan was.

Naast Perez zorgde ook Ferrari voor een verrassing. Carlos Sainz parkeerde zijn Ferrari tussen de Red Bulls in de laatste oefensessie en pakte daarmee een tweede plaats. De Mercedes-coureurs moesten genoegen nemen met een vijfde plaats voor Valtteri Bottas en een zesde plaats voor Lewis Hamilton.

Verstappen maakt comeback in kwalificatie

De uitslag van de derde vrije training beloofde veel goeds voor Red Bull. Beide coureurs waren ook in Q1 direct snel. Zowel Verstappen als Perez waren al vroeg op de baan te vinden, waarmee ze problemen met verkeer vermeden. Mercedes bleef ook hier steken op de vijfde en zesde plaats, terwijl Ferrari indruk maakte met een snelste tijd van Charles Leclerc.

In Q2 viel het op dat bijna iedereen op de mediums naar buiten ging. De medium compound lijkt dan ook de meest geschikte band te zijn voor de race op zondag. De snelheid lag een stuk hoger dan in Q1, ondanks het feit dat de coureurs op een compound harder reden. Voor Pérez werd het nog wel even spannend, want na een geschrapte tijd door track limits moest hij nog een vliegende ronde doen om zich te verzekeren van een plek in Q3. Dat lukte hem door een zevende tijd neer te zetten.

In Q3 werd de toon meteen gezet door Red Bull. Hamilton en Bottas waren dit keer vroeg op de baan en zetten als eerste de snelste tijden neer, maar het was Verstappen die daar met bijna drie tienden onderdoor dook. Zijn tijd bleef echter niet lang staan, want vlak daarna snelde Pérez naar de voorlopige pole. Hamilton liet het er echter niet bij zitten en waagde nog een aanval op de snelste tijd. Die kreeg hij te pakken, maar Verstappen stootte hem in zijn laatste vliegende ronde van de troon en ging er vandoor met de pole, waardoor de rivalen op zondag naast elkaar van de eerste rij zullen starten.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot