Is het zorgwekkend dat 'Ferrari-kopman' Leclerc zoveel moeite heeft met Sainz?

04-10-2021 09:40
Column
Is het zorgwekkend dat 'Ferrari-kopman' Leclerc zoveel moeite heeft met Sainz?

Charles Leclerc heeft het dit seizoen lastiger dan men misschien had verwacht. De Monegask versloeg Sebastian Vettel in zijn eerste seizoen bij Ferrari en deed dat in 2020 dunnetjes over. Met het vertrek van de viervoudig wereldkampioen leek de rol als kopman voor het grijpen voor Leclerc, maar die heeft meer moeite dan verwacht met Carlos Sainz. Hoe komt het dat Leclerc zo’n moeizaam jaar heeft?

Het duel bij Ferrari

De beste graadmeter voor een Formule 1-coureur is zijn teamgenoot. Omdat elke wagen anders is in de F1, is het heel moeilijk om coureurs met elkaar te vergelijken. Dat lukt eigenlijk alleen als ze in hetzelfde team rijden, omdat de wagens dan zo goed als gelijk zijn aan elkaar. Vorige week hebben we bij GPblog die data al op een rijtje gezet van alle teams, waarbij vooral het duel bij Ferrari opviel. Voor de volledigheid hieronder de data van dat duel:

Coureurs: Charles Leclerc en Carlos Sainz

Raceduel: 7-5

Punten: 104-112.5

Kwalificatieduel: 10-5

Gemiddelde kwalificatie verschil: 0.110s in het voordeel van Leclerc

Als je kijkt naar de zaterdag lijkt er nog niet zoveel aan de hand. Op zaterdag won Leclerc namelijk tien van de vijftien kwalificaties. Ook weet hij gemiddeld een aardig verschil te overleggen. Gemiddeld liggen de twee namelijk 0.110s uit elkaar, in het voordeel van Leclerc. Geen enorm verschil zoals Leclerc in 2020 ten opzichte van Vettel had (0.487s), maar wel een prima marge.

Sainz maakt een stap op zaterdag

Het is echter niet de marge die je van tevoren kon verwachten. Leclerc is namelijk een erkend kwalificatiebeest. Hij wist juist zo’n indruk te maken met zijn snelle rondes in de kwalificaties, daar waar hij qua racecraft op zondag nog wat kan leren. Met de komst van Sainz naar Ferrari had Leclerc dan ook een groter gat moeten slaan.

Sainz is namelijk geen coureur die het van zijn zaterdag moet hebben. De Spanjaard is juist een degelijke racer, die op zondag over een heel seizoen het verschil maakt door heel constant te zijn. Dat hij in zijn eerste jaar bij Ferrari al zo dichtbij Leclerc kan blijven op zaterdag, is dus zorgwekkend. Zeker als je bedenkt dat Lando Norris in zijn debuutjaar in de Formule 1 al het kwalificatieduel won van de Spanjaard, en hem in 2020 ook te snel af was op zaterdag.

Toch weet Leclerc dit duel te winnen, dus hoef je op basis van die data nog niet op de alarmknop te drukken. Dat is echter wel het geval als je kijkt naar de data van de zondag. In het raceduel heeft Leclerc maar nipt een voorsprong op de Spanjaard en in punten staat Sainz zelfs voor. Dit hadden toch niet veel mensen verwacht.

De grootste uitdaging voor Leclerc

Voor Leclerc is dit misschien wel zijn grootste uitdaging tot nu toe in de Formule 1. Dat klinkt misschien gek nadat hij een viervoudig wereldkampioen heeft verslagen in zijn eerste twee jaar bij Ferrari, maar ook Lance Stroll kan in de buurt blijven van Vettel. Je kan je dus gaan afvragen hoe goed Vettel echt nog was in die laatste twee jaar bij Ferrari?

Daarnaast is Vettel niet het type coureur die het Leclerc lastig kan maken. Vettel is namelijk geen coureur die bekend staat om zijn consistentie. Hij is altijd snel geweest over één ronde en kon vanaf de leiding geweldige races rijden, maar onder druk en in duels kwam hij vaker in de problemen. Leclerc is jonger, talentvoller en nog sneller over één ronde, waardoor de kracht van Vettel als snel de kop in werd gedrukt.

Wat voor een talent juist lastig is, is consistentie. Max Verstappen had het in zijn eerste twee jaar bij Red Bull Racing niet per se moeilijk met Daniel Ricciardo omdat de Australiër zoveel sneller was, maar meer omdat hij met zijn ervaring de resultaten aaneenreeg. Verstappen moest wat ervaring opdoen om dat ook voor elkaar te krijgen. Dat lukte hem uiteindelijk in 2018, waarna Ricciardo de bui al voelde hangen en vertrok.

Het karakter van een racer

Sainz is wat dat betreft een opmerkelijke uitdaging voor Leclerc. Sainz heeft niet heel veel meer ervaring in de Formule 1 en ook geen geweldig CV, maar Sainz is met zijn karakteristieken als coureur wel een enorme uitdaging voor Leclerc. Sainz heeft sinds zijn eerste races namelijk al laten zien dat hij zelden grote fouten maakt en daardoor in het klassement altijd punten zal scoren voor zijn team.

Dat is op dit moment het probleem waar Leclerc tegenaan loopt. Het is voor iedereen duidelijk dat Leclerc meer talent en snelheid heeft dan Sainz. Zo imponeerde Leclerc nog met een geweldige kwalificatie in België in de regen en reed hij naar een knappe tweede plek tijdens de Grand Prix van Groot-Brittannië. Er zitten echter te veel ups en downs in de prestaties van de Monegask.

Wie sluit zich aan bij Verstappen?

Dit jaar zal de Monegask echter helpen om verder te groeien. Hij heeft al in verschillende seizoenen laten zien dat hij de snelheid heeft om mee te doen aan de top. Als hij de uitdaging van Sainz aangaat en weet te overwinning, dan is hij met het juiste materiaal straks in staat om Ferrari te leiden naar een wereldtitel.

Voor nu moet Leclerc even kijken vanuit de schaduw die zijn generatiegenoten hebben opgeworpen. George Russell en Lando Norris stelen op dit moment namelijk de show als talenten, maar voor een Russell geldt bijvoorbeeld ook dat hij nog niet echt een consistente tegenstander heeft gehad. Ook hij zal bij Mercedes tegen dat soort leermomenten oplopen.

We hebben een interessante lichting aan talenten met Verstappen, Norris, Russell en Leclerc. Verstappen is al bezig met zijn titelstrijd en is in zijn ontwikkeling al verder dan de anderen, maar het is interessant om te zien hoe die andere jongens zich weten te ontwikkelen. We zagen bij Verstappen hoe snel het kan gaan, dus wie weet kunnen ook die andere jongens straks aanspraak maken op een titel.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot