Wolff: ‘Dat zou Lauda gezegd hebben over het behouden van Hamilton’

09-02-2021 13:13
F1 Nieuws
Wolff: ‘Dat zou Lauda gezegd hebben over het behouden van Hamilton’

Met het ondertekenen van een nieuw contract is de verlenging van de samenwerking tussen Lewis Hamilton en Mercedes een feit. Het zat er al aan te komen, maar het heeft ondanks alles buitengewoon lang geduurd. Dat geeft ook veel voer voor speculatie, maar echt in detail treden Wolff noch Hamilton niet. Feit is nu wel dat de zevenvoudig kampioen officieel jacht gaat maken op zijn achtste titel.

Veel gemeen met Lauda

Een belangrijke factor in de samenwerking tussen Hamilton en Mercedes is wijlen Niki Lauda, die Hamilton in eerste instantie benaderde om over te stappen. Hoewel Lauda niet meer onder ons is, speelt zijn kijk, invloed en benadering nog altijd een bepaalde rol in hoe Toto Wolff naar onderhandelingen kijkt.

Dit zegt de Mercedes-teambaas in gesprek met RTL Duitsland, waarbij Wolff ook terugkijkt op zijn instap bij het team, mede dankzij Lauda. “Niki Lauda was de eerste persoon van Mercedes die me toen benaderde. Hij zei: ‘Je moet bij ons komen.’ Ik was er niet van overtuigd dat dat een goed idee was. Ik denk dat het sleutelmoment was toen Ross Brawn, de Mercedes-teambaas in die tijd, naar ons huis kwam.”

“Om precies te zijn, Ross zat in de keuken van mijn moeder en legde bij de thee uit wat Mercedes’ plannen waren. Het werd toen glashelder wat Mercedes gedaan had om er een regelrechte winnaar van te maken en dat maakte indruk op me”, blikt Wolff terug op de begindagen van het team.

“Ik ging toen met Niki praten om over een deal te onderhandelen. Daar denk ik met plezier aan terug. Een belangrijk deel ervan was dat Niki me duidelijk maakte hoeveel we gemeen hadden. Niki zei: ‘Je bent eigenlijk net als ik.’ Met zijn racermentaliteit waren Lauda, die in mei 2019 overleed, en Hamilton broers in de geest.”

Niki is er altijd bij

De contractonderhandelingen met Hamilton hebben zoals al aangeven lang geduurd. Zou dat ook zo lang geduurd hebben als Lauda nog geleefd had? Een interessante vraag die aan Wolff werd voorgelegd, waarbij de Oostenrijker stelt dat Lauda er hoe dan ook altijd op een bepaalde manier wel bij is.

“Ik heb het gevoel dat Niki er altijd is als er situaties zijn waarin ik zijn advies nodig zou hebben gehad. En ook deze keer waren er momenten dat ik dacht ‘wat zou Niki gezegd hebben?’ Niki had twee petten op, om het zo te zeggen: Hij bekeek iets vanuit het perspectief van de coureur, maar hij kon ook het teamperspectief begrijpen.”

”Niki zou waarschijnlijk gezegd hebben: ‘Lewis is gewoon de beste coureur, hij pas bij Mercedes. Die combinatie moeten we koste wat kost zien te behouden.’” Hierna komt Wolff ietwat terug op zijn woorden en zegt: “Wacht, ‘ten koste van alles’ is niet wat Niki gezegd zou hebben, misschien meer zoiets als… ‘In de zin van een goede sportieve toekomst voor hem en het team.’”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot