Volgend jaar een Japanse coureur aan de slag bij Red Bull? "We zijn in gesprek"

16-12-2019 13:19 | Update: 16-12-2019 14:29
door Ralph Beentjes
Algemeen
Volgend jaar een Japanse coureur aan de slag bij Red Bull? We zijn in gesprek

Tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan stapte Naoki Yamamoto voor het eerst in een Formule 1-auto. Mogelijk gaat de Japanner volgend jaar een grotere rol spelen bij Red Bull Racing of Toro Rosso, als het aan Honda ligt.

Het is geen groot geheim dat Honda graag een Japanse coureur in Formule 1 wil zien. Het is niet alleen een eer voor het land en de motorfabrikant, maar het is ook een inspiratie voor de jeugd. Sinds het vertrek van Kobayashi in 2014 heeft Formule 1 geen Japanse coureurs meer gehad.

Honda is dan ook druk bezig om één van haar coureurs in de koningsklasse van de motorsport te krijgen. “We kunnen bevestigen dat we gesprekken hebben met Red Bull en Helmut Marko om Naoki een rol te geven”, laat Masashi Yamamoto, de F1 Managing Director van Honda, weten aan Motorsport.com.

“We hebben een goed bod op tafel, maar dit is niet alleen de beslissing van Honda of van het team, we moeten natuurlijk ook nog overleggen met Naoki zelf. Hij doet bovendien mee aan verschillende race-series. Er is dan ook nog niks duidelijk”, verklaart de topman van Honda. Met zijn debuut eerder dit jaar en de benodigde punten voor een Superlicentie is Yamamoto momenteel de beste keuze voor Honda om een Japanse coureur voor te dragen.

Basis voor toekomstige coureurs

“Het is natuurlijk erg goed voor ons om een basis te zetten voor toekomstige jonge, Japanse coureurs. Het zal ze een goede invloed geven.” Qua opkomende coureurs is de 19-jarige Yuki Tsunoda het toptalent voor Honda. Dit jaar behaalde hij een overwinning in F3 en er wordt gehint dat hij volgend jaar zal uitkomen in F2. 

De motorfabrikant zit dan ook zeker niet stil om meer invloed te krijgen binnen F1, maar ondertussen weet Honda dat niet iedereen kan doorstromen. “Je moet natuurlijk enorm snel en vaardig zijn, maar dat is niet het enige. Je moet kunnen omgaan met de fans, de media en het team. Die aspecten zijn enorm belangrijk”, concludeert Yamamoto.

GPblog sprak op Circuit Zandvoort over de huidige stand van zaken met circuitdirecteur Robert van Overdijk, Jan Lammers en Imre van Leeuwen.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage