Max Verstappen snoept toch nog knap een podium mee in Singapore!

22-09-2019 18:00
door Richard
Algemeen
Max Verstappen snoept toch nog knap een podium mee in Singapore!

Een wagen waarmee altijd goed voor de dag wordt gekomen op straatcircuits: Red Bull Racing is al jaren één van de grote favorieten op banen als Monaco en Singapore. Ook in 2019 leek het erop dat de RB15 zou gaan strijden om de overwinning, dit keer tegen de W10 van Mercedes. Niets bleek minder waar, aangezien Ferrari P1 en P2 bemachtigde. Maar een gevecht met Mercedes, dat kregen we wel degelijk voorgeschoteld in Singapore!

Geen Ferrari-sandwich met Nederlands broodbeleg

Na een niet al te beste kwalificatie op de zaterdag (fouten werden niet gemaakt, Verstappen meende alleen vermogen tekort te komen om voor pole te gaan) begon de race van Verstappen op zondag vanaf P4 op de grid. Naast hem Sebastian Vettel, voor hem Lewis Hamilton en Charles Leclerc. Een herhaling van de start van de GP zoals in 2017, werd voorkomen en de hele top kwam in exact dezelfde volgorde door de eerste bocht en het eerste rondje. Geen haperende Honda-krachtbron en direct in de kofferbak van Sebastian Vettel kunnen kijken: De start van de GP van Singapore beloofde veel goeds!

In een poging de softs te rekken, koos de volledige top echter voor dezelfde tactiek als een paar jaar geleden in Monaco: Langzaam rijden. De gaten bleven nagenoeg hetzelfde (net wel binnen DRS in het ene rondje, net erbuiten in het andere) en niemand die écht even het gaspedaal intrapt. Rondetijden dik tien seconden langzamer dan de pole-tijd (1:49’ers in dit geval) werden door iedereen genoteerd, wachtend op het moment dat de eerste coureur de pits in zou duiken.

Undercuts en overcuts bij Mercedes

In rondje negentien gebeurt het eindelijk: Sebastian Vettel duikt de pits in! Max Verstappen volgt de Duitser op de voet (veel bedenktijd heeft de Nederlander niet) en Red Bull werkt de bandenwissel dik een halve seconde sneller af. Veel levert het Verstappen niet op (geen herhaling van 2018 dus), aangezien Max net achter Nico Hulkenberg weer op de baan terechtkomt. Seb nog net vóór de Duitser en dus vormt De Hulk een menselijke buffer tussen Max en Seb.

Op het moment dat Valtteri Bottas pit (tot op dat moment eigenlijk altijd hijgend in de nek van Verstappen), komt de Fin ver achter Max terecht: De Nederlander heeft daardoor de mogelijkheid om er echt even voor te gaan zitten. Bottas zet wel aan, maar krijgt vervolgens een bekende boordradio te horen: “Valtteri, this is James”. Of de Fin zo vriendelijk zou willen zijn om veel langzamere ronden te gaan rijden om Lewis Hamilton de kans te geven vóór hem op de baan terecht te komen als de Brit van banden wisselt. Verstappen profiteert hier ook van, aangezien hij even geen druk vanaf achteren heeft.

Safety car na safety car op het straatcircuit van Singapore

De kans op een safety car is op het Marina Bay Street Circuit 100%: Een traditie die ook in 2019 gewoon wordt vastgehouden. Eerst moet Bernd Maylander aan het werk als Grosjean en Russell elkaar raken, vlak daarna vanwege het stilvallen van Sergio Perez. Een derde keer, tegen het einde van de race, is Bernd wederom nodig als Kvyat en Raikkonen samen van de baan gaan in bocht één. De Rus kan zijn weg vervolgen, Kimi niet.

Verstappen ziet door de vele safety cars telkens zijn opgebouwde voorsprong wegvallen, maar profiteert wel degelijk. Lewis Hamilton zou volgens Mercedes namelijk op nieuwere banden makkelijker aanvallen kunnen plaatsen, maar de banden van Verstappen worden prima gerekt onder de safety car. Weg voordeel voor Lewis en dus een uitermate spannend gevecht om P3 tussen Hamilton en Verstappen!

Verstappen overwint in strijd om P3

De herstart onder de laatste safety car is nagenoeg perfect en dat moet ook wel: Lewis Hamilton gebruikt alles wat hij tot zijn beschikking heeft. Verstappen vraagt ook om meer, maar krijgt te horen dat dit niet mogelijk is. De straten van Singapore zijn de plek waar alleen Max zelf zijn P3 moet verdedigen!

De RB15 bijhouden, dat lukt Lewis prima. Inhalen daarentegen, dat blijkt een te lastige uitdaging op het nauwe circuit van Marina Bay. Twee keer krijgt Lewis in de laatste twee rondjes een kans aan het einde van de eerste DRS-zone: Twee keer haalt de Brit de trekker niet over. Verstappen behoudt zijn P3 nipt, terwijl Hamilton genoegen moet nemen met een magere P4. De voorsprong van de wereldkampioen ten opzichte van de directe concurrentie blijft aanzienlijk, maar Ferrari laat zien dat er nog mogelijkheden zijn. En Red Bull Racing? Dat zal volgens Verstappen flink wat huiswerk hebben na deze race. Want als Ferrari op een straatcircuit nu ook zo goed voor de dag komt, dan wordt de staart van het F1-seizoen nog lastig!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage