Column: Wat is er in godsnaam aan de hand bij Williams?

19-02-2019 07:00 | Update: 02-03-2019 19:59
door Nicolás Quarles van Ufford
Column
Column: Wat is er in godsnaam aan de hand bij Williams?

Ze hadden hun slechtste seizoen ooit in de rijke geschiedenis van het team, en nog steeds kon Williams haar auto niet in tijd klaarmaken voor de wintertest in Barcelona. Wat is er in hemelsnaam aan de hand in Grove?

Nog nooit eerder is Williams tiende geëindigd in het constructeurskampioenschap - 2018 was letterlijk een historisch dieptepunt. Dit spreekt zowel boekdelen over hoe goed Williams historisch is geweest als team, als hoe belabberd het team vorig seizoen werkelijk was. Zeven punten, dat was de totale oogst na 21 races. 2018 zag ook, niet geheel toevallig, de jongste line-up ooit in de geschiedenis van het team met Lance Stroll en Sergey Sirotkin. Beide mannen hadden een flinke zak geld bij zich, en kregen zo een stoeltje bij Williams.

2019 was aangekaart als het seizoen waar men zou beginnen met aan de weg timmeren. Het Martini-tijdperk was voorbij, Stroll en Sirotkin waren allebei vertrokken. Het zou nooit een makkelijk klusje worden, maar de weg terug omhoog was weer ingezet. Toch?

Toen kwam het nieuws naar buiten dat Williams niet zou deelnemen aan de eerste testdag in Barcelona. Hè?

Er zijn in totaal acht dagen voor de teams om hun nieuwe bolides te testen op het Circuit de Catalunya, en het is ook de enige gelegenheid voor de paddock om hun auto's op een baan te hebben voordat de eerste vrije training in Melbourne begint. Daarom is het absoluut cruciaal om zo veel mogelijk data te verzamelen in die acht dagen opdat je daarna in de fabriek weer gan gaan tweaken aan de auto om die laatste paar tienden, honderdsten of zelfs duizendsten eruit te wringen.

Om een hele dag te missen omdat je auto nog niet klaar is om te testen is ronduit bizar. Je staat dan al 1-0 achter aangezien je al een achterstand ten opzichte van de andere teams, die al honderden kilometers op de teller hebben staan. 

Helemaal Williams, meer dan andere teams, heeft elke seconde op de baan nodig met oog op hun coureurs. George Russell is een waanzinnig talent maar ook een rookie en Robert Kubica heeft geen Grand Prix meer gereden sinds 2010. Beide mannen zouden zoveel mogelijk kilometers als ze fysiek kunnen op de baan moeten doorbrengen om een houvast te krijgen in de FW42. Ik kan me niet voorstellen hoe frustrerend het is voor het duo, dat in mijn optiek een van de meest talentvolle duo's is op de hele grid (op papier dan), om op de zijlijn te moeten zitten terwijl de rest van de paddock al lekker aan het spelen is.

Om daarna te zeggen dat ze op z'n minst nóg een dag gaan missen, dat is ronduit alarmerend. Er is iets mis bij Williams. Je mist simpelweg niet zomaar twee dagen aan tests, twee van de acht dagen in totaal (ik kan niet genoeg benadrukken hoe belangrijk een enkele dag aan tests is voor een team in dit stadium van het seizoen). Paddy Lowe, de man die eindverantwoordelijk is voor de auto, zou moeten vrezen voor zijn baan. Het zou me niet verbazen als hij binnenkort de laan wordt uitgestuurd, ookal kwam hij pas in 2017 over van niemand minder dan Mercedes.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage