Column | Mercedes blijkt in 2021 tot nu toe veel efficiënter dan Red Bull Racing

03-05-2021 09:09
Column
Column | Mercedes blijkt in 2021 tot nu toe veel efficiënter dan Red Bull Racing

18 punten is het gat tussen Mercedes en Red Bull Racing na drie races in 2021. Waar Mercedes zo’n voorsprong de laatste jaren wist op te bouwen door het hebben van de snelste wagen, is dat dit jaar niet het geval. Mercedes is simpelweg efficiënter dan Red Bull, daar waar de Oostenrijkers al vaak punten hebben laten liggen.

Mercedes versus Red Bull Racing

Het Formule 1-seizoen van 2021 is lang, en dat kan wel eens gaan zorgen voor een helse marathon van een kampioenschapsgevecht. Voor het eerst in jaren is het weer eens echt een gevecht tussen twee teams. De wagens van Red Bull en Mercedes liggen zo dichtbij elkaar, dat een vleugje wind of een net iets ander circuit de verhoudingen kan doen omslaan.

Dat hebben we ook wel gezien tijdens de afgelopen drie raceweekenden. Over één ronde leek Red Bull in Bahrein, Imola en Portugal de snelste wagen te hebben. Max Verstappen maakte in Imola en Portugal echter een foutje tijdens zijn snelste ronde, waardoor de ene ronde werd afgenomen en de ander niet goed genoeg was voor pole. Mercedes heeft dit beide keren goed afgestraft, maar daar later meer over.

Tijdens de races is het voordeel namelijk steeds heen en weer gegaan. In Bahrein was Verstappen de snelste op de baan, maar won Mercedes door een slimme strategie. In Imola leek Mercedes wat sneller in de race, maar zorgden een goede inhaalactie van Verstappen en een fout van Hamilton ervoor dat Max won. In Portimao was Mercedes de snelste, en was het ook Hamilton die de race won.

Het ligt allemaal dichtbij elkaar, en ook in de stand is er nog lang niks verloren. Verstappen staat maar acht punten achter Hamilton in het klassement, en Red Bull ligt achttien punten achter op Mercedes. Veel minder dan de laatste jaren het geval was, maar ook minder dan het had moeten zijn. Mercedes toont al drie races lang dat het een stap verder is dan Red Bull.

Red Bull gooit punten weg

Bekijk het namelijk eens als volgt. In Bahrein pakt Verstappen de pole, heeft hij het hele weekend de snelste auto, maar staat Mercedes toch op twee en drie. Met Perez op P11 en uiteindelijk zelfs P20, heeft Mercedes de overhand in de race. De Duitsers spelen dit keurig uit met een undercut strategie die Hamilton tot in perfectie uitvoert. Mercedes wordt één en drie in een race waar ze niet de snelste wagen hadden. Red Bull wordt twee en vijf met de snelste wagen en verliest dertien punten.

Het lijkt niks, maar dat patroon vervolgt in Imola. Daar heeft Red Bull namelijk opnieuw de snelste wagen in de kwalificatie, maar is het Hamilton die de pole pakt. Er lijkt geen man overboord, want met Valtteri Bottas op P8 lijkt Mercedes eindelijk eens de fout in te gaan. Als Hamilton vervolgens in de muur staat en Bottas uit de race ligt, kan Red Bull hier een enorme slag slaan.

Bij de herstart ligt Verstappen op P1, Perez op P4 en Hamilton op P8. Gezien de pace van Verstappen en het inhalen van Hamilton had een 1-2 voor Red Bull mogelijk moeten zijn. Perez gaat echter in de fout, scoort uiteindelijk helemaal geen punten en Hamilton rijdt naar P2. Waar Red Bull bij een podium Verstappen-Perez-Hamilton 28 punten had kunnen inlopen op Mercedes, liep het nu maar zes punten in.

Mercedes is veel efficiënter

Winst dus voor Red Bull, maar in die situatie had er meer uitgehaald kunnen worden. Mercedes laat wat dat betreft wel zien hoe het moet. Na Bahrein, krijgt Mercedes het namelijk voor elkaar om in Portugal op één en twee te starten, terwijl Verstappen de beste rondetijd in zijn wagen had. Dat het Bottas op pole is mag verrassend genoemd worden, maar dat maakt in de race uiteindelijk niet uit.

Door de perfecte uitgangspositie weet Mercedes in de race namelijk weer een 1-3 te scoren, net als in Bahrein. Bottas verliest van Verstappen, maar wint van Perez. Dat is voor Mercedes het belangrijkste. Inclusief de snelste ronde wint Mercedes dit weekend namelijk weer elf punten op Red Bull en staat het 101-83.

‘Team Verstappen’ moet verbeteren

De eerste drie races hebben laten zien dat Red Bull en Mercedes dichtbij elkaar zitten, en wie dacht dat Red Bull en Verstappen dan wel even wereldkampioen zouden worden, hebben het duidelijk mis. Bij Mercedes zitten geen koekenbakkers. Sterker nog, ze hebben het de eerste drie races gewoon beter voor elkaar dan Red Bull Racing.

Dat betekent nog niet het einde van de wereld, maar Red Bull zal wel een stap moeten maken om Mercedes dit jaar te verslaan. Als het team de beste wagen heeft in de kwalificatie of de race, dan moet dit resultaat er ook uitgehaald worden. Dat is nu nog niet altijd gelukt, en daarom staat Red Bull achter Mercedes in het klassement.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

 

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage