Voorbeschouwing Dakar: "Het ligt eraan of Al-Attiyah het verkloot"

02-01-2021 21:00 | Update: 03-01-2021 08:44
Algemeen
Voorbeschouwing Dakar: Het ligt eraan of Al-Attiyah het verkloot

Hoewel het startveld door de corona pandemie kleiner is dan andere jaren, staan er dit weekend toch weer enkele honderden deelnemers aan de start van de Dakar Rally 2021. Zaterdag maakten zij al hun eerste kilometers op snelheid in de proloog en zondag gaat het echte werk beginnen. Hieronder een overzicht van de kanshebbers en de Nederlandse deelnemers om in de gaten te houden.

Hopen op een probleemloze rally bij de motoren

In de Dakar Rally bijten de motoren traditioneel het spits af en dus doen we dat hier ook. De motorrijders zijn de ware helden van de rally die vaak met gevaar voor eigen leven de route afleggen. Vorig jaar werden we daar met de dodelijke ongelukken van Paulo Goncalves en de Nederlander Edwin Straver helaas nog eens aan herinnerd.

Toch was de editie van 2020 in sportief opzicht ook een mooie rally. Ricky Brabec zorgde voor een primeur door als eerste Amerikaan ooit de eindoverwinning naar zich toe te trekken. Hij deed dat bovendien op een Honda en daarmee was het voor het eerst in 20 jaar dat KTM de rally niet won.

Ook dit jaar geldt hij als één van de favorieten, maar het veld zit bij de motoren zo dicht bij elkaar dat er eigenlijk niemand bovenuit steekt. Alle fabrieksrijders van Honda, KTM en Yamaha hebben het in zich om de rally te winnen en dan is er ook nog Pablo Quintanilla op de Husqvarna. Hij werd vorig jaar tweede en streed ook in 2019 om de eindoverwinning. Als er iemand klaar is voor de eindoverwinning, is hij het wel.

Onder de motorrijders helaas weinig Nederlanders dit jaar. Het aantal landgenoten op twee wielen liep de afgelopen jaren al terug, maar mede door de coronacrisis zijn er nu maar twee overgebleven. Olaf Harmsen en Paul Spierings, die in 2020 de best geklasseerde Nederlander was.

Wat kan het nieuwe project van Prodrive bij de auto's? 

Bij de auto’s lijkt het opnieuw een gevecht tussen Toyota en Mini te worden, hoewel er nu ook een gevaarlijke outsider meedoet. Het Bahrain Raid Xtreme (BRX) team staat namelijk aan de start met een door Prodrive ontwikkelde buggy en deze wordt bestuurd door Sebastian Loeb en Nani Romi. Alle drie namen met een grote staat van dienst in de rallywereld.

Toch denkt niet iedereen dat ze meteen bij hun eerste poging een serieuze kans maken op de eindoverwinning. “Sainz (Mini) of Al-Attiyah (Toyota)”, zegt Tim Coronel direct als hem door GPblog.com naar zijn favorieten voor de eindzege gevraagd wordt. “Ik denk dat Loeb in het begin nog wel meekomt, maar dat is een nieuwe auto, dus die zullen ook nog wel een paar hobbeltjes tegenkomen denk ik.”

Het betekent wel dat er ook voor de Nederlanders in de top van het klassement een paar concurrenten bij zijn gekomen. Bernhard ten Brinke rijdt voor het eerste klantenteam van Toyota en is Nederlands beste hoop op een mooie klassering en dagzeges. Een eindoverwinning zal volgens Coronel wel moeilijk worden.

“Ik denk dat hij rond de vijfde, zesde plek zal zitten”, zegt Coronel, die benadrukt dat Ten Brinke ook in het belang van Toyota zal rijden. “Het ligt eraan of Al-Attiyah het verkloot en hoe hij het dan verkloot. Uiteindelijk ga je toch voor het teamresultaat. En je stopt toch uit jezelf, dat is logisch. Het gaat bij hem misschien om de vijfde of zesde plek en als anderen echt fouten maken, kan je er misschien van profiteren en voor jezelf gaan.”

Net als bij de motoren doen er dit jaar helaas weinig Nederlanders mee bij de auto’s, maar naast Ten Brinke zijn de grootste namen er wel weer bij. Erik van Loon zal net als teamgenoot van Ten Brinke bij Overdrive ook  het doel hebben de top tien te bereiken. Coronel gaf eerder aan GPblog aan dat hun doel dit jaar het behalen van een top 20 positie is.  

Martin van den Brink opnieuw de favoriet van Coronel

Voor het grootste Nederlandse contingent moeten we traditioneel kijken bij de vrachtwagens. Ook dit jaar is ons land daar weer goed vertegenwoordigd. Van Rooy is er net als vorig jaar helaas niet bij, maar toch zijn er negen Nederlandse inschrijvingen op komen dagen.

Vorig jaar kon geen van hen het de mannen van Kamaz moeilijk maken. Die hoefden daardoor alleen af te rekenen met Siarhei Viazovich in de MAZ. Er stonden echter wel degelijk Nederlanders met potentieel race winnend materiaal aan de start. De snelle Renault’s van Martin van den Brink en Gert Huzink bijvoorbeeld.

Door technische problemen waren beide heren helaas al vroeg kansloos voor de eindzege, maar Coronel heeft goede hoop dat het dit jaar anders loopt. “Ik gok nog steeds op Martin als ik eerlijk ben, want de technische malaise moet toch een keer ophouden. Hij heeft nu de nieuwe auto ook, dus ik denk dat hij echt hoge ogen kan gooien.”

Wel WRC-ster, maar geen Alonso 

Ten slotte zijn er nog de quads, de lichtgewichten en de nieuwe klasse voor klassieke auto’s. Bij de quads en de klassiekers doen er geen Nederlanders mee, maar in de lichtgewicht-klasse kunnen we Dakar-veteraan Kees Koolen in de gaten houden. Hij wordt net als vorig jaar genavigeerd door Jurgen van den Goorbergh. Ook WRC-ster Kris Meeke is hier een interessante naam om te volgen.

Grote afwezige dit jaar is Fernando Alonso. Hij was in 2020 de publiekstrekker, maar zei na afloop dat hij alleen terugkomt om voor de overwinning te strijden. Daar kan Coronel heel kort over zijn: “Dan hoeft hij niet terug te komen, want dat zit er voorlopig niet in. Je moet meerdere jaren rijden voordat je dat kan.” Ervaring gaat boven alles en dat zullen we ook dit jaar weer zien.

Check hier de voorspellingen over het Formule 1-seizoen van 2021!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage