Van Amersfoort: “Afwachten of Leclerc kan presteren wat Max weergaloos doet”

24-08-2020 12:00
Interview
Van Amersfoort: “Afwachten of Leclerc kan presteren wat Max weergaloos doet”

Bij Ferrari loopt het in 2020 bijzonder stroef. De in Maranello gevestigde renstal scoorde weliswaar twee podiumplaatsen tijdens de eerste zes Grands Prix van het seizoen, maar de prestaties van de SF1000 zijn ver beneden peil. GPBlog.com sprak met Frits van Amersfoort over de situatie van de Italiaanse grootmacht en in het bijzonder die van Charles Leclerc.

Waar Leclerc vorig jaar nog zeven pole positions wist te scoren, is hij nu in gevechten met teams als Racing Point, McLaren en Renault verwikkeld. Het is even wat anders voor de jonge Monegask die vorig jaar zijn grote doorbraak beleefde door steevast viervoudig wereldkampioen en teamgenoot Sebastian Vettel te verslaan.

Kan Leclerc negatieve spiraal doorbreken?

Leclerc reed in 2015 onder de hoede van Van Amersfoort in de Europese Formule 3. Frits maakte de inmiddels 22-jarige coureur van dichtbij mij. Hoe gaat Leclerc om met het teleurstellende jaar bij Ferrari? “Ik zou je er graag wat over willen vertellen, maar ik heb echt geen idee hoe hij daar mee omgaat. “

Van Amersfoort vervolgt zijn verhaal: “Ik ken Charles als een hele rustige gast, maar ik ben er wel een beetje bang voor geweest dat hij bij Ferrari politieke problemen zou krijgen. Iedereen bij Ferrari krijgt politieke problemen. Voor zo’n jonge gast is dat wel ingewikkeld. In het begin heeft hij dat met open vizier gedaan, maar in de sport zit altijd ook wel eens een negatieve spiraal. Die moet je een keer overwinnen. Dat kenmerkt een groot sportman uiteindelijk.”

Leclerc moet laten zien wat Verstappen bij Red Bull doet

De oprichter en teambaas van Van Amersfoort Racing is van mening dat Leclerc gelijkwaardig is aan Verstappen, maar hij weet niet zeker of de Ferrari-coureur kan wat Max bij Red Bull doet. “Ik geloof dat Charles nog steeds enorm goed is en dat hij net zo goed is als Max, maar of hij in staat is om te doen wat Max weergaloos doet bij Red Bull moeten we afwachten. Max trekt toch dat Red Bull zich naar toe. Laten we eerlijk zijn, welke Ferrari-coureur heeft dat als laatste gedaan? Volgens mij dat Michael Schumacher. Hij wist een fantastisch team om zich heen te bouwen en of Charles daartoe in staat is, dat is nog een vraag. Dat wordt komend jaar bijzonder interessant.”

Wat dat betreft vertoeft Verstappen bij Red Bull in een gezonder milieu dan Leclerc. “Je ziet hoe enorm goed die Engels teams met Red Bull en Mercedes (met een fabriek in Brackley) eigenlijk zijn. Dat functioneert perfect. Bij een Italiaans team dat door Italianen bestuurt wordt zie je hier en daar toch dat een beetje de smeerolie mist. Dat veranderen, de interne politiek en communicatie, dat is misschien nog wel moeilijker dan een goede auto neerzetten. Het is niet alleen de auto", vertelt Frits.

Nieuw talent in de Formule 1

De afgelopen jaren kwamen er legio nieuwe talenten de Formule 1 binnen. Eerst waren het Max Verstappen, Carlos Sainz en Esteban Ocon. Vervolgens kwamen jongens als Pierre Gasly en Charles Leclerc en in 2019 was het de beurt aan George Russell, Alexander Albon en Lando Norris.

Zoveel talenten zullen er de komende tijd niet doorbreken in de hoogste klasse van de autosport, zo is de verwachting van Van Amersfoort. “Ik vind op het moment in de Formule 2 of Formule 3 niet iemand enorm boven uitsteken”, aldus Frits, die van mening is dat het huidige talent verkeerd wordt opgeleid. “Naar mijn idee is het veel te veel bandenpolitiek en bandenmanagement geworden. De jongens die doorbraken de afgelopen jaren komen allemaal uit de Europese Formule 3, van ons, en daar was het plankgas vanaf de eerste tot de laatste seconde.”

In de opstapklassen wordt ook met Pirelli-banden gereden en met dat rubber is het meer sparen dan volle bak rijden. “Momenteel is het zo dat degene die het beste het bandenmanagement onder de knie heeft, in de prijzen valt. Is dat dan ook de beste coureur? Dat weet ik niet. Dat vraag ik me zeer af. Ik vind het daarom ook gewoon niet oké dat de banden zo’n enorme invloed hebben op de prestaties van de coureur en teams. Ik vind het buitensporig”, sluit Van Amersfoort af.

Beluister hier de nieuwste UNDERCUT, de Formule1-podcast van GPblog!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage