Teams uit het verleden: Benetton Formula

02-04-2020 17:43
door Lennard Verhage
F1 Nieuws
Teams uit het verleden: Benetton Formula

In de Formule 1 hebben we door de jaren heen verschillende teams zien komen en gaan, de één klein, de ander groot. Een toch wel legendarische naam is tegenwoordig Benetton Formula, beter bekend als simpelweg Benetton. Een team dat vanaf 1986 tot 2001 actief was in de Formule 1 en successen heeft geboekt met meerdere top drie noteringen en één constructeurskampioenschap. Inmiddels is dit team lang en breed historie, tijd om er eens op terug te blikken.

Privéteam

In de Formule 1 zijn zowel privéteams als fabrieksteams aanwezig en Benetton Formula viel onder die eerste categorie. Het bedrijf is vooral bekend vanwege zijn kledingketen over de hele wereld en zij besloten hun kansen in de autosport te wagen met een eigen team. Dat hebben ze een jaar of veertien volgehouden alvorens het team aan Renault verkocht werd in 2000.

Renault heeft destijds nog twee jaar met de bekende naam gereden alvorens dat te veranderen naar Renault F1, het team dat nu nog steeds actief is in de Formule 1. Renault was overigens ook zonder team al langere tijd bij de Formule 1 betrokken, zo werd Benetton in 1995 wereldkampioen met een krachtbron van de Franse autobouwer.

Succesvol

Het team Benetton Formula heeft in de actieve periode best veel mooie successen geboekt. Zo werd het team zes keer derde in het kampioenschap. In 1994 wist het team met Michael Schumacher kampioen te worden en als tweede bij de constructeurs te eindigen. Een jaar later was het helemaal raak, zowel Schumacher als Benetton werden kampioen wat uiteindelijk ook hun beste resultaat ooit zal blijken.

Het jaar 1994 kent overigens een Nederlands tintje, want dat was het jaar waarin Jos Verstappen voor Benetton reed. Hij heeft toen niet het hele seizoen gereden, maar viel in voor JJ Lehto die een ongeluk had gehad tijdens het testen voorafgaand aan het seizoen. Later in het seizoen bleek Lehto nog niet helemaal hersteld te zijn en toen stapte Verstappen nogmaals in. Tegen het einde van het seizoen moest de Nederlander zijn plek afstaan aan Johnny Herbert.

Verstappen heeft nadien nog jaren in de Formule 1 gereden, maar succesvoller dan zijn tijd bij Benetton is hij niet geweest. In zowel Hongarije als België kwam de Nederlander als derde over de streep, wat hem vanzelfsprekend twee podiumplekken heeft opgeleverd. Verstappen heeft overigens na de paar races voor Benetton niet lang bij het team gezeten, want in 1995 werd hij uitgeleend aan Simtek en in 1996 stapte hij over naar Footwork Arrows.

Teruglopende resultaten

Na de succesvolle jaren met Michael Schumacher liep het langzaam maar zeker terug in de prestaties bij het team. Hoewel ze in 1996 en 1997 nog derde in het constructeurskampioenschap werden, maar nadien was de beste positie die ze bereikt hebben bij de constructeurs vierde, in 2000. In 1998 werden ze vijfde, in 1999 werden ze zesde en in 2001 kwamen ze niet verder dan de zevende plaats.

Desalniettemin kent Benetton een mooie geschiedenis. Toen ze in 1986 de Formule 1 binnentraden wisten ze direct zesde te worden en de jaren daarop werden ze telkens derde of vierde bij de constructeurs totdat 1994 bereikt werd en Schumacher de kar trok, onder leiding van een bekende naam in de Formule 1: Flavio Briatore.

Het team heeft daarnaast ook veel bekende coureurs in de auto’s gehad, een greep uit de bekendste namen zijn zoal Gerhard Berger, Alessandro Nannini, Nelson Piquet, Martin Brundle, Ricardo Patrese en Jean Alesi.

Veel coureurs hebben in hun tijd bij Benetton een podium gepakt en dan veelal tweede of derde posities. Het was echt Michael Schumacher die het gehele team naar een hoger plan tilde en veel overwinningen aan elkaar wist te rijden. Dat is zoals al aangehaald het hoogtepunt in de geschiedenis van Benetton geweest, gezien het na zijn vertrek langzaam achteruit liep.

Het jaar 2001 was het laatste seizoen dat Benetton nog officieel meedeed aan de koningsklasse van de autosport, zij het onder de hoede van Renault. In dat jaar was de beste positie eenmalig een derde plek voor Giancarlo Fisichella. Verder wisten ze nog één keer vierde en vijfde te worden, alle andere keren finishten ze op een lagere positie.

Naar de top

Benetton – Een perfect voorbeeld van op een redelijke plek beginnen, naar de top toewerken en weer stilletjes met magere prestaties verdwijnen. Desalniettemin blijft het team dankzij de prestaties van Schumacher voor altijd prominent in de geschiedenisboeken staan. Daarnaast ook vanwege het incident met Jos Verstappen, waarbij zijn auto in de brand vloog.

Renault is als ‘nieuw team’ in 2002 op de fundering verder gegaan en dat markeerde ook het moment waarop het voormalige Benetton weer in de lift zat. Ze werden dat jaar vierde bij de constructeurs. Het jaar erop wederom om in 2004 derde te worden. In 2005 en 2006 werd het team wereldkampioen met Fernando Alonso achter het stuur.

Opvallend genoeg onder leiding van Flavio Briatore die door Renault weer was aangesteld, onder zijn leiding werd ook Michael Schumacher bij Benetton immers kampioen. Benetton is nu echter al jaren uit de Formule 1 verdwenen, maar Renault is als team nog steeds actief. Helaas zonder veel grote successen sinds de kampioenschappen van Alonso.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage