James Allison: Zijn betrokkenheid staat gelijk aan kampioenschappen winnen

28-01-2020 14:30 | Update: 28-01-2020 14:51
door Lennard Verhage
Algemeen
James Allison: Zijn betrokkenheid staat gelijk aan kampioenschappen winnen

Als je aan de Formule 1 denkt, dan denk je aan de teams en de coureurs. Die twee vormen de belangrijkste uithangborden van de sport, maar zo'n team zit voornamelijk verscholen achter de naam. Uitgezonderd zijn natuurlijk de teambazen en andere invloedrijke personen, maar het overgrote deel van de medewerkers zijn voor de buitenwereld volstrekt onbekend. Tussen onbekend en bekend zit nog een tussenstap en iemand die min of meer in die categorie valt is James Allison.

Behoorlijke carrière

James Allison werd op 22 februari 1968 geboren en is al sinds 1991 actief in de koningsklasse van de autosport. Door de jaren heen heeft hij bij verschillende (legendarische) teams gewerkt en hij is bijna onafgebroken bij het circus betrokken geweest. Tegenwoordig werkt hij voor Mercedes-AMG als technisch directeur, maar wat deed hij in het verleden?

Na het afstuderen van Cambridge in 1991 ging hij aan de slag bij de aerodynamica afdeling van het Benetton Formule 1-team. Hier heeft hij slechts een aantal jaar gewerkt, want twee jaar later stapte hij over naar het kleine Larrouse Formule 1-team, waar hij aan de slag ging als hoofd van de aerodynamica afdeling. Lang duurde het daar niet, want door financiële problemen bij het team stapte Allison vrij snel weer terug naar Benetton als ontwerper.

Dat bracht hem meer succes, want in 1994 werd Benetton samen met Michael Schumacher kampioen. Het team wist zowel het kampioenschap te winnen als de constructeurstitel en dat was mede te danken aan Allison. Een jaar later werd hetzelfde kunstje herhaald door Benetton met wederom twee titels. Zijn talent bleef niet onopgemerkt, zo kreeg hij in 1997 promotie naar de functie van hoofd van aerodynamica, een rol die hij eerder kortstondig vervulde bij Larousse.

Hoogtijdagen Ferrari

Schumacher was in 1996 al naar Ferrari overgestapt en in 1999 ging Allison de Duitser achterna door te tekenen in Maranello. Hier vervulde hij de rol van 'Trackside Aerodynamicist' waar hij een bijdrage leverde voor het succes van de Italiaanse renstal die vanaf 2000 maar liefst vijf jaar lang de wereldtitel met Schumacher wist binnen te halen.

Qua constructeurskampioenschappen was Allison in combinatie met Ferrari zelfs nog wat succesvoller, want van 1999 tot en met 2004 werd dat kampioenschap jaarlijks gewonnen. Vijf rijderskampioenschappen en zes constructeurstitels over een tijdspanne van zes jaar, geen onverdienstelijke periode dus.

Terugkeer

Na de succesjaren bij Ferrari stapte Allison in 2005 over naar Renault, het team dat gevormd was op basis van Benetton. Hier stapte hij in de rol van adjunct technisch directeur met wederom zicht op veel succes, gezien Fernando Alonso furore maakte in de Franse auto. In zowel 2005 als 2006 werd de dubbel gewonnen door Renault, wat langzamerhand het beeld schetst dat Allison gelijk staat aan succes ofwel op de juiste momenten de juiste keuzes maken door van team te wisselen.

Nadien liepen de successen echter wat terug, hij bleef bij het team waar hij in 2009 gepromoveerd werd tot technisch directeur en hij bleef hangen toen het werd overgenomen. Onder de vlag van Lotus F1 Team bleef hij tot 2013 bij het team actief, waarna hij in 2013 overstapte naar Ferrari om daar de rol van technisch directeur te vervullen. Het jaar was niet buitengewoon succesvol, daar het in 2014 interessanter werd met Vettel die een goede uitdaging kon bieden aan Mercedes.

Naar Mercedes

Allison bleef bij Ferrari tot halverwege 2016, waarna hij in 2017 bij Mercedes aan de slag ging, ook als technisch directeur. Dit nadat Paddy Lowe bij het team vertrok om bij Williams aan de slag te gaan. Mercedes was op dat moment natuurlijk zeer succesvol en ook na zijn instap bij het team bleef het Duitse automerk de titels aaneen rijgen. Tot op heden is Allison nog altijd actief bij Mercedes, die dit jaar weer een goede kans maakt om de twee titels te winnen.

Duidelijk is dat Allison op zijn cv nogal wat indrukwekkende statistieken heeft staan. De Formule 1 is een teamsport, helder is ook dat de bijdrage van Allison achter de schermen van groot belang is voor de successen van een team. In de afgelopen dertig jaar is Allison immers betrokken geweest bij buitengewoon veel rijders- en constructeurskampioenschappen.

Bekijk hier het belangrijkste nieuws van afgelopen week in de Weekly Update!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage