Samenvatting VT2 Grand Prix van Duitsland: Ferrari weer sterk op P1, Gasly crasht!

26-07-2019 16:29
door Richard Verweij
Breaking News
Samenvatting VT2 Grand Prix van Duitsland: Ferrari weer sterk op P1, Gasly crasht!

Vijftig graden is het asfalt om 15:00 in Hockenheim: Vrije Training 2 gaat van start! Zwetende monteurs, nog harder zwetende coureurs en ook rode hoofden aan de pitmuur: Toch moet er worden gewerkt om data te verzamelen. Red Bull kent geen al te beste VT2, met motorproblemen bij Max Verstappen (zij het kortstondig) en een crash van Pierre Gasly. Charles Leclerc zal uiteindelijk de snelste tijd laten noteren, met nipt achter hem teamgenoot Vettel. Max Verstappen strijkt neer op P5.

Opening

Direct een MCL34 en twee VF19’s op de baan zodra de lampen op groen springen: Grosjean, Magnussen en Lando Norris laten als eerste coureurs hun neus zien. Grosjean en Norris op de harde band, K-Mag op de mediums. Alle drie de racers laten ook een tijd noteren: K-Mag met de beste rondetijd, namelijk een 1:16.214. Op de hardere compound komt Lando Norris op P2 terecht op nog geen twee tienden achterstand.

Langere stint voor de drie coureurs: Romain Grosjean zet op zijn hards even aan (het rubber kost een rondje extra om op te warmen) en pakt P1 over van zijn teamgenoot. Een lange stint op de hardste band nu het nog rustig is op de Hockenheimring: We hebben in VT1 gezien dat druk verkeer later in de sessie voor verknoeide rondjes kan zorgen.

Softs zien we in het eerste deel van VT2 niet onder de auto’s terug: Mediums en hards zijn de banden die af zijn gestoft. Sebastian Vettel en Charles Leclerc (in VT1 P1 en P2) gaan ook voor de hardere banden, maar delen de strategie wel. Charles Leclerc op de hards (waarop hij naar P1 duikt), Sebastian Vettel met de mediums onder zijn SF90. De Monegask mag dan wel de snelste zijn op dat moment, maar tevreden is hij niet: Zijn rempedaal trapt teveel door en dat moet zo snel mogelijk worden veranderd.

Waar Max Verstappen in VT1 als eerste op de baan te vinden was, blijft de Nederlander in de tweede sessie lekker in de koelere garage staan. Pratend met Helmut Marko, ziet Max zijn teamgenoot Pierre Gasly op de mediums de derde tijd rijden: Op een halve seconde van Charles Leclerc. Sebastian Vettel, rijdend op dezelfde compound, is slechts drie tienden sneller dan Pierre.

Met alleen Max nog als afwezige op de Hockenheimring, is het Lewis Hamilton die op de mediums (teamgenoot Bottas rijdt op de hards, ook een gesplitste strategie bij Mercedes dus) even doortrapt. De Brit laat een 1:14.456 noteren en pakt daarmee (op een tiende) de P1 van Charles Leclerc af. Paars in sector één en drie, ondanks een kleine drift in het laatste gedeelte!

Middenstuk

Een uurtje op de klokken op het moment dat de RB15 van Max Verstappen tot leven komt in de garage van Red Bull Racing. Direct een proefstart voor de Nederlander, die op de mediums de Hockenheimring bezoekt. Ferrari en Mercedes splitsen de strategie van de coureurs, Red Bull Racing hanteert één lijn: De mediums. Op die middelste compound, scheurt Verstappen in zijn eerste rondje naar P3: Net geen drie tienden achter Lewis Hamilton. Charles Leclerc (op P2) is dus op dezelfde compounds iets sneller dan Verstappen, maar niet heel veel: Net iets meer dan één tiende!

Valtteri Bottas, rijdend op de harde band, duikt vervolgens voor Leclerc en Verstappen, maar komt 0.011 tekort om P1 van zijn teamgenoot Lewis Hamilton af te pakken. De Brit zet vervolgens nog even aan om het gat weer wat groter te trekken: Net geen vier tienden is het gat na de herkansing van Lewis. Opvallend dat het gat tussen de mediums en de hards dus relatief klein is bij hoge temperaturen. Zeker niet de 0.8 seconde waar Pirelli op hoopt.

Max Verstappen zet in zijn vijfde rondje nog even aan, maar kent een klein moment met een blokkerend wiel in de hairpin. Wel een (kleine) tijdsverbetering, geen betere positie dan P4 op dat moment. En natuurlijk met Valtteri Bottas en Charles Leclerc voor zijn neus, die hun betere tijd reden op de harde band van Pirelli.

Vervolgens een opvallende naam die een paarse sectortijd rijdt: Romain Grosjean! De Fransman duikt zelfs naar P2 op dat moment. Rijdend op de softs dus niet heel gek, maar goed: Misschien de zelfvertrouwen-boost die Grosjean echt keihard nodig heeft? Voor Pierre Gasly werkte het prima een paar weken geleden…

Als ook Lance Stroll naar de softs overstapt en P3 pakt, houdt de top het even voor gezien. Alleen Lewis Hamilton wordt niet ingehaald door de B-teams op zachtere banden. Of toch wel? Sebastian Vettel gooit zijn mediums in de prullenbak en stapt over naar de softs: Een 1:13.573 voor de Duitser en dus P1 voor Seb. De eerste tijd in de 1:13, maar nog lang niet zo snel als de snelste tijd op de vrijdag vorig jaar in Hockenheim. Toen was het Max Verstappen die een 1:13.0 op zijn naam schreef.

Charles Leclerc ruilt zijn hards ook in voor een vers setje softs (acht ronden op de hards is zo’n beetje wat iedereen op die compound reed alvorens er werd gepit) en duikt een tiend onder de tijd van Seb Vettel. Lewis Hamilton wil hetzelfde doen, maar laat in sector één en twee wat liggen: ‘slechts’ P3 voor de Brit op dat moment.

Wie is de coureur met de minste ronden achter zijn naam met nog 45 minuten te gaan? Max Verstappen! Alleen een stint van zes ronden op de mediums en verder niks: Reden genoeg om de softs onder zijn RB15 te gooien en even aan te zetten. “I have no power mate”, klinkt het over de boordradio. Met vlak daarna: “I think it’s working again”. Dat terwijl zijn engineer hoofdschuddend in beeld komt. “We weten wat het probleem is, maar kom de pits maar in, sorry.” Niet waar je op zit te wachten op de vrijdagmiddag…

Direct drukte rondom de RB15 van Verstappen: Niet veel later kan de Nederlander dan toch op zijn softs een tijd op de borden knallen. P5 voor Max, op net geen zeven tienden van P1.

Vanaf dat moment worden de rondetijden nauwelijks meer verbeterd: De lange runs gaan van start! Ferrari en Mercedes op de softs, Red Bull op de…geen banden? Max Verstappen en Pierre Gasly blijven wederom lang in de garage staan: Max met slechts elf rondjes achter zijn naam, Gasly met slechts zestien.

Slot

Ferrari lijkt op de softs net wat beter voor de dag te komen op de softs in de lange runs: Red Bull ontbreekt in eerste instantie in de vergelijking. Max Verstappen komt met nog twintig minuutjes te gaan weer de baan op, op zijn reeds gebruikte softs. Ook teamgenoot Gasly wordt door Red Bull de Hockenheimring weer op gestuurd.

Motorproblemen écht opgelost? Hopelijk, maar elders gaat het mis. Nico Hulkenberg staat stil aan het einde van de pitstraat op de plek voor proefstarts: Zijn RS19 weigert aan te gaan. Lando Norris neemt nietsvermoedend plaats achter de Renault en wacht tot hij een ons weegt. “Volgens mij doet ie het niet jongens”, laat de Brit weten. En inderdaad: McLaren rolt Lando terug naar de garage.

Maar dan: Rode vlaggen: Pierre Gasly is gecrasht! De Fransman trapt te vroeg op het gas net voor start/finish en rolt de muur in. De achterkant (met name links) breekt uit en breekt af: Pierre ongedeerd, maar zijn RB15 zeker niet….

Rode vlaggen weer opgeborgen en direct drukte aan het einde van de pitstraat: Iedereen wil nog even op de hardere banden ronden rijden. Ook Max Verstappen stoft zijn oude mediums af voor een rondje. Geen tijdsverbetering, wel nog even wat extra meters.

Charles Leclerc houdt namens Ferrari de eer hoog, terwijl teamgenoot Sebastian Vettel nipt tekort komt om ook in VT2 de snelste tijd op zijn naam te hebben staan. Max Verstappen moet het doen met een vijfde plek: Een aanzienlijk gat voor de neus van de Nederlander tot aan P1. De racesims zal voor iedereen abracadabra zijn: De vijftig graden van de vrijdag, zal later dit weekend niet gehaald worden…

Bekijk hier de videocolumn van Tim Kraaij na de Grand Prix van Portugal!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage