Algemeen

Achtergrond: Waarom Vandoorne nooit succesvol was in de Formule 1

Achtergrond: Waarom Vandoorne nooit succesvol was in de Formule 1

14 augustus - 11:52 Laatste update: 13:58
6 Reacties

De carrière van Stoffel Vandoorne is er een met hoogte- en dieptepunten. De Belg werd gezien als een van de grootste talenten in de sport, maar door spanningen binnen McLaren en een slechte wagen kon Vandoorne het niet waarmaken in de Formule 1. Op zondag heeft de 30-jarige coureur zichzelf bewezen door de wereldtitel Formule E te winnen.

McLaren onder de indruk 

Net als alle andere bekende coureurs begon Vandoorne zijn carrière met karten. De jonge Belg was erg succesvol en won meerdere kampioenschappen. Zijn talent viel ook op bij het Formule 1-team van McLaren. Vandoorne werd in 2013 onderdeel van het Young Driver Programme van het Britse team, waar ook Kevin Magnussen en Nyck de Vries op dat moment deel van uitmaakten. 

Vanaf 2014 ging Vandoorne aan de slag als de reservecoureur bij McLaren en nam hij deel aan zijn eerste GP2-seizoen (nu de Formule 2). De Belg wist meerdere races te winnen, maar eindigde achter kampioen Jolyon Palmer. In 2015 reed hij opnieuw een seizoen in de GP2, waar hij op een indrukwekkende manier het kampioenschap mee naar huis wist te nemen. Vandoorne eindigde in zijn tweede seizoen slechts vijf keer naast het podium en won met 160 punten voorsprong de GP2-titel.

F1-debuut Vandoorne

In 2016 mocht Vandoorne voor het eerst deelnemen aan een F1-race toen Fernando Alonso niet op tijd was hersteld na een zware crash tijdens de Grand Prix van Australië. Vandoorne maakte gelijk indruk tijdens zijn F1-debuut door als tiende te eindigen. Het was het eerste punt van het seizoen voor McLaren.

Na het pensioen van Jenson Button tekende Vandoorne een contract bij McLaren voor 2017 en werd hij de teamgenoot van Alonso. De jonge coureur werd gezien als het volgende grote talent in de sport, maar zijn tijd bij McLaren was alles behalve makkelijk. Vandoorne kwam namelijk terecht in een vervelende situatie. De samenwerking tussen McLaren en Honda verliep dramatisch en ook intern waren er problemen bij het Britse team. De Belg moest zijn tijd in de F1 doorbrengen in een vreselijk slechte wagen en er werd weinig vooruitgang geboekt.

Vandoorne mocht in 2018 voor McLaren blijven rijden, maar vanwege tegenvallende resultaten verloor Vandoorne zijn stoeltje aan junior-coureur Lando Norris. Echter waren zijn resultaten ook deels te wijten aan de slecht presterende McLaren-wagen, maar Vandoorne kreeg niet meer de kans om zichzelf te bewijzen. Ook teamgenoot Alonso hield het voor gezien en verliet aan het einde van het seizoen de sport. 

Niet alleen de slechte relatie tussen McLaren en Honda en de dramatische wagen zorgden voor een moeilijke tijd, maar met Alonso als teamgenoot moest Vandoorne het in zijn debuutseizoen meteen opnemen tegen een van de beste coureurs ooit in de F1. De Spanjaard eindigde in 2018 in elke race voor Vandoorne, maar je kunt je afvragen of andere jonge coureurs het beter hadden gedaan naast de tweevoudig wereldkampioen in de McLaren-auto.

Vandoorne succesvol in Formule E

Een tweede kans kreeg Vandoorne niet bij een ander team, maar de Belg bleef daarna wel actief in de F1 als testcoureur van Mercedes. In 2020 tekende hij een contract als reservecoureur van het succesvolle team, een rol die hij nu nog steeds vervult. Na het verlies van zijn F1-stoeltje maakte Vandoorne zijn Formule E-debuut in het seizoen 2018-2019 bij het team HWA Racelab. In zijn tweede seizoen bleef Vandoorne bij het  team vast verder ging onder de naam van Mercedes, samen met debutant Nyck de Vries. Hij won zijn eerste race in de sport en eindigde als tweede in het rijderskampioenschap achter Antonio Felix da Costa.

In het seizoen erop eindigde Vandoorne slechts als negende in het klassement en ging teamgenoot De Vries ervandoor met de wereldtitel. Echter kwam de Belg dit seizoen sterk terug met consistente resultaten. Hij kwam in de laatste race van het seizoen als tweede over de finish, waardoor hij de wereldtitel veilig stelde. Vandoorne is de opvolger van voormalig wereldkampioen De Vries. Na zijn beschadigde reputatie in de F1 heeft Vandoorne laten zien dat hij niet voor niets werd gezien als een groot talent. 

Video player

Meer video’s