Interview

De Vries maakt indruk bij F1-debuut: ‘Dat wisten ze al bij Mercedes’

De Vries maakt indruk bij F1-debuut: ‘Dat wisten ze al bij Mercedes’

21 May - 08:00
11 Reacties

Nyck de Vries heeft in Barcelona zijn officiële Formule 1-debuut gemaakt. De wereldkampioen bij de Formule E had al eerder testdagen achter de rug voor Mercedes, maar een optreden in een raceweekend zat er tot dit weekeinde nog niet in. Williams bood hem echter het stoeltje van Alexander Albon aan voor de eerste vrije training en zo was de Nederlander een van de twintig coureurs op het circuit in Barcelona.

Daar liet hij direct zien wat hij in huis heeft, want aan het eind van VT1 was zijn naam boven de naam van Nicholas Latifi te vinden, de andere coureur bij Williams. Met een tiende verschil op dezelfde band, volgens Tim Coronel zegt dat wat over het potentie van De Vries. “Kijk maar naar alle andere nieuwelingen, want normaal gesproken heb je die snelheid gewoon niet en Nyck heeft die snelheid wel”, zo laat Coronel weten in gesprek met GPblog.

Goede eerste ervaring

Het was een productieve sessie voor de coureur van het Formule E-team van Mercedes. “Ik neem aan dat hij ook een programma heeft afgewerkt en het team zal daar vast heel tevreden mee zijn. Je wil natuurlijk ook wel op snelheid rijden en hij heeft het maximale eruit gehaald”, legt Coronel uit. 

Volgens de Nederlandse autocoureur is er een grote kans dat De Vries dit seizoen vaker zichzelf op mag gaan maken voor tijd in VT1, al helemaal na de positieve ervaring met Williams in Barcelona. De Nederlander staat officieel dus onder contract bij Mercedes, maar als klantenteam van Mercedes heeft Williams de mogelijkheid om de Nederlander in hun auto te zetten. 

Nog meer kansen voor De Vries?

De data die Williams nu heeft van De Vries zou dit seizoen nog van groot belang kunnen worden. Ze kunnen de tijden namelijk gaan vergelijken met Nicholas Latifi en zo zou dat een factor kunnen gaan worden in de coureurskeuze voor 2023. Als het aan Coronel ligt, krijgt De Vries dit seizoen in ieder geval nog vaker kansen bij Williams.

Het ligt ook aan welk circuit en hoe ver ze in hun programma zitten. Wat ik wel weet ik dat ze enorm enthousiast zullen zijn over hem. Als er een kans is, ga ik er vanuit dat ze heel graag Nyck een belletje geven.” Het is niet alleen voor Williams interessant om de ontwikkeling van De Vries op de voet te volgen. Ook Mercedes zal het allemaal goed in de gaten houden.

Welke rol gaat Mercedes spelen?

Dat verwacht Coronel in ieder geval, die de testsessie bij Williams ook ziet als het openen van mogelijke nieuwe deuren. “Misschien dat Toto (Wolff, red.) op deze manier even hem laat wennen aan de wereld, vooral de werkwijze. Naar aanleiding daarvan krijgt hij misschien wel een kans om hem bij Mercedes ook een keer in het stoeltje neer te zetten.”

Mercedes moet tenslotte dit seizoen ook nog twee keer een ‘Young Driver Test’ afleggen, wat inhoudt dat een coureur zonder F1-ervaring een eerste vrije training aflegt. De Vries heeft nog geen enkele F1-race op zijn naam staan en wordt daardoor officieel gezien als ‘Young Driver’, zelfs met de indrukwekkende cv van de 27-jarige coureur. Coronel denkt dat die cv geen doorslag hoeft te geven, omdat ze in de F1 al weten hoe snel De Vries echt is.

In principe ga ik er vanuit dat Mercedes dat al heel goed weet, anders is hij niet degene die er elke keer bij staat in de garage. Hij moest het alleen nog even in de praktijk laten zien en dat heeft hij nu gedaan. Het had natuurlijk harder gekund, maar dat zit altijd in het hoofd van een goede coureur. Ik zag een beetje frustratie bij hem, maar ook wel blijdschap. Wordt vervolgd, dat is wat ik kan zeggen.

Video player

Meer video’s