Andretti over de heftige titelstrijd: ‘Laat Verstappen en Hamilton racen!’

17-11-2021 14:59 | Update: 17-11-2021 15:11
Interview
Andretti over de heftige titelstrijd: ‘Laat Verstappen en Hamilton racen!’

Een topper herkent een andere topper als hij die ziet. Zonder twijfel geldt dit ook voor Mario Andretti, waarschijnlijk de grootste, Amerikaanse coureur aller tijden. De inmiddels 81-jarige Andretti zit elke Grand Prix op het puntje van zijn stoel te genieten. In een exclusief gesprek met GPblog geeft de wereldkampioen van 1978 zijn visie op de intense titelstrijd tussen Hamilton en Verstappen.

Respect

Tijdens de Grand Prix in Brazilië was er het veelbesproken moment waarop Verstappen en Hamilton elkaar dusdanig hard bestreden dat beiden even van de baan moesten. De stewards besloten geen straffen uit te delen, tot woede van Mercedes. De renstal van Lewis Hamilton besloot een uur na het gesprek met Andretti alsnog een review van het incident aan te vragen.

“Het is op dit niveau in de sport iets anders als er iets heel erg onsportiefs gebeurt, iets gevaarlijks wat de ander flink pijn kan doen,” vertelt Andretti. “Maar als het gaat om hard racen tussen twee van de grootste talenten die je ooit zult zien, die elkaar bestrijden voor de hoofdprijs, laat ze dat doen! Laat ze racen! Ik ben zo blij dat er geen straf is gekomen. Dat er geen stewards zijn die het wereldkampioenschap beslissen. Dat zou heel goed kunnen namelijk. Zoals deze jongens op dit niveau met elkaar omgaan, er is respect. Ze zullen elkaar geen pijn doen. Dus laat ze racen!" 


Enorme rivaliteit

De rivaliteit tussen Verstappen en Hamilton is enorm. “Ik hou ervan!” zegt Andretti. “Ik vind het geweldig wat deze coureurs laten zien. Elke rivaliteit brengt het beste in de betrokkenen naar boven. Dat hebben we al gezien. We hebben Max prachtig zien rijden, en ook Lewis. Dat is wat iedereen in de sport wil zien. Dat individuen en teams onder grote druk presteren en dan resultaten halen. Lewis deed het fenomenaal in Brazilië, met alle penalty’s en tegenslagen. En dan pakt hij niet alleen punten, hij wint ook nog! En nu is het de beurt aan Max.”

Andretti haalt nog de race in Austin aan. “Wat Max in Austin heeft gepresteerd: aan de leiding gaan op een plek waar Mercedes normaal een voordeel heeft vanwege het lange rechte stuk. Hij was in staat te verdedigen, was solide en maakte geen enkele fout. Zelfs al waren er geen wisselingen aan de kop, het was nagelbijten. Je kon zien hoeveel druk Lewis hem gaf. Dat heeft hij (Max) perfect gepareerd. Iedereen beseft dat we getuige zijn van het beste wat de sport te bieden heeft. Daarover bestaat geen twijfel.”


Houd GPblog in de gaten, want binnenkort verschijnt de video van het gehele gesprek met Andretti online!

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot