‘Palmer als coureur… Het is ongelooflijk, zelfs als hij geld meebrengt’

11-02-2021 20:21
F1 Nieuws
‘Palmer als coureur… Het is ongelooflijk, zelfs als hij geld meebrengt’

Pastor Maldonado, ook wel – of misschien wel beter – bekend als Crashtor Maldonado had niet bepaald de meest glorieuze Formule 1-carrière. Zijn twee seizoenen bij Lotus in 2014 en 2015 spanden echter de kroon.

Keuze viel op Lotus

Maldonado maakt in 2011 zijn debuut bij Williams en weet in 2012 zelfs de Grand Prix van Spanje te winnen. Voor 2014 gaat de Venezolaan op zaak naar een nieuw team. “Destijds had ik twee opties: Force India en Lotus”,  vertelt hij aan Motorsport.com. Uiteindelijk ging hij voor Lotus. “Het was een heel logische keuze. Ze hadden grote namen als sponsor, evenals merken met een belang in mijn land.”

Toen hij in januari echter bij zijn nieuwe team kwam, bleek het echter een veel minder goede keuze. “Tussen eind november en begin januari was het een heel ander team geworden. Eric Boullier had het team verlaten, iedereen was weg”, aldus Maldonado. “Er waren weinig mensen, er was veel stress en we wisten niet wat we moesten doen. De simulator werd stopgezet omdat er geen geld was om hem te heractiveren. En in de simulator waren maar twee of drie circuits geüpload, want ieder circuit kostte 20.000 euro.”

Auto niet aan de praat krijgen

Lotus reed dat seizoen met Renault-motoren. De overstap naar de hybride V6-turbomotoren deed de motorleverancier geen goed. “De helft van het seizoen haalden we de finish niet vanwege structurele, mechanische problemen of krachtbronnen die zelf kapot gingen. Het was niet dat we langzaam waren, maar dat de motor niet eens startte. Dat weegt zwaar op een team en het was dan ook niet fijn om daar op dat moment te zijn.”

Overgang naar fabrieksteam Renault

In 2016 veranderde het team van Lotus naar het Renault-fabrieksteam, wat ook het einde van de F1-carrière van Maldonado betekende. “Toen het team Renault werd, wist ik dat ik niet kon blijven”, erkent Maldonado. “Maar we begrepen het niet, de ene dag zeiden ze ja en de dag daarna was het nee. Het was altijd een rotzooi.”

Eén van de nieuwe coureurs die Renault voor 2016 contracteerde, kon ook niet op goedkeuring van Maldonado rekenen. “We begrepen er niets van, ze kozen [Jolyon] Palmer als coureur… Het is ongelooflijk, zelfs als hij geld meebrengt. Er zijn een aantal heel slechte besluiten genomen, zowel over de auto en de coureurs als over de technische staf.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot