In gesprek met Mol: "Renault teleurgesteld over technische know-how Ricciardo"

22-05-2020 11:10 | Update: 22-05-2020 11:32
door Lennard Verhage
Interview
In gesprek met Mol: Renault teleurgesteld over technische know-how Ricciardo

Het seizoen is nog niet begonnen, maar de stoelendans werd onlangs al in gang gezet door Sebastian Vettel die aankondigde na dit seizoen bij Ferrari te vertrekken. We weten allemaal wat erna gebeurde en hoewel dat op zich normaal is voor de tijd van het jaar, levert het straks toch wat ongebruikelijke situaties op. Normaliter zijn de prestaties van coureurs een graadmeter voor waar hun toekomst ligt, maar nu is er nog geen meter gereden en dat kan interessant worden.

Terughoudend?

De wintertests gaven een vroege indicatie van waar iedereen zou kunnen staan en dan met nadruk op ‘zou’, omdat lang niet iedereen het achterste van zijn tong heeft laten zien. Straks gaat het seizoen van start en de line-up is bekend, maar we weten al dat Carlos Sainz naar Ferrari gaat en Daniel Ricciardo verkast naar McLaren. GPBlog sprak met Olav Mol en vroeg hem hoe hij hier naar kijkt, want zou die vroege stoelendans niet voor problemen kunnen zorgen? Het belooft in ieder geval gelijk al een boeiend seizoen.

Olav Mol: “Ja, ik ben benieuwd inderdaad, ik heb er wel over nagedacht. Krijg je nu de situatie dat als de McLaren zo goed blijkt, dat die na een wat mindere start een Ferrari kan aanvallen? Of dat Carlos Sainz er nog net zo hard induikt als dat hij dat normaal gesproken zou doen, omdat hij nu weet dat het zijn werkgever gaat worden volgend jaar?” Het zijn zaken die mee kunnen spelen in het hoofd van een coureur en die van invloed zouden kunnen zijn, want je wilt immers niet problemen veroorzaken met het team waar je straks voor komt te rijden. Althans, dat lijkt een logische opvatting te zijn.

“Ik denk, gevoelsmatig, dat dat heel diep onderliggend wel zal meespelen. Hij (Sainz) zal in de pers, als hij wat in de weg gezeten is door een Ferrari, daar minder hard zijn uitspraak over doen. Althans, dat is wat ik verwacht en dat vind ik ook niet meer dan normaal. Maar ik denk dat als je aan het racen bent, je in een dusdanige concentratiemodus zit, dat dat geen problemen gaat opleveren.” Maar die situatie ligt voor Daniel Ricciardo en Sebastian Vettel toch net wat anders. Olav: “Wat natuurlijk wel zo is, is dat zowel Daniel Ricciardo als Sebastian Vettel… Vettel die in dit geval een stap terug gaat doen, maar welke kant op weten we nog niet…”

“In het geval van Daniel Ricciardo zou je het een stap opzij kunnen noemen. Die jongens hebben wel nog even een seizoen waarin ze echt aan de bak moeten om, in het geval van Vettel de eventuele toekomstige werkgever, en in het geval van Daniel Ricciardo de toekomstige werkgever te laten zien dat ze een goede keus gemaakt hebben.” Niet alleen zullen coureurs tegen situaties aanlopen dat ze zich misschien wat moeten inhouden ten opzichte van het team waar ze straks voor gaan rijden, Vettel zal zich in dat perspectief behoorlijk in de kijker moeten spelen. Met name omdat een stap terug naar het middenveld voor Vettel niet echt een logische optie is.

Mercedes?

Wat Sebastian Vettel gaat doen is vooralsnog afwachten, mogelijk dat de Duitser het komende seizoen eerst aankijkt alvorens hij een beslissing neemt. Het risico daarbij is echter groot dat de mogelijke stoelen op korte termijn al ingevuld worden. Een veelvuldige suggestie die opgeworpen wordt is een vertrek naar Mercedes. Olav: “Ja, dat heb ik van de week ook bij onze Grand Prix Radio-podcast gezegd. Ik denk in principe dat hij maar één stap zou kunnen maken en dat is naar Mercedes. Logischerwijs zegt Mercedes daarop ‘ja, ja dat is zeker interessant’, maar dat moeten ze ook wel. Op de thuismarkt gaan ze ‘never, never’ roepen ‘hé, die Vettel moeten we niet.’”

“Ik denk dat het heel belangrijk zal worden hoe Sebastian Vettel dit jaar – als we weer gaan racen – bij Ferrari uit de verf komt.” De kans is echter vrij groot dat hij er na dit jaar mee stopt, gezien verschillende topteams al vol zitten. Iets wat Olav als een realistisch scenario ziet: “Ook de afgelopen jaren, dat het allemaal niet zo lekker liep, zijn lichaamstaal, dat hij er over nadenkt om te gaan stoppen… Wat hij in deze maanden nu ook meemaakt is dat hij er misschien wel achter komt dat hij eigenlijk best heel gelukkig is met zijn vrouw en zijn kindertjes nu hij tijd heeft voor allerlei andere dingen.”

Wat Vettel ook gaat doen blijft een kwestie van afwachten. Mercedes is op papier een interessant idee, maar daar heb je natuurlijk Lewis Hamilton nog zitten. De vraag is – als Hamilton na dit seizoen doorgaat – of hij zit te wachten op een Sebastian Vettel naast zich. Twee nummer één coureurs is iets wat niet gaat werken. Dat heeft de situatie Vettel Leclerc afgelopen jaar wel bewezen, waarbij ze elkaar meermaals in de weg zaten. Stoppen lijkt in ieder geval een scenario waar we rekening mee moeten houden. Olav zal het indien dat de uitkomst is in ieder geval niet verrassen.

“Het zou me niet verbazen, zeker niet verbazen, als hij aan het eind zegt: ‘dit was het’. En ‘so be it’. Het heeft voor een man als Vettel geen zin om naar een Aston Martin (Racing Point, red) stoel te gaan, of naar een stoel van Haas, of een Alfa Romeo stoel, dat zie ik niet gebeuren.” Mocht dat alsnog een uitkomst zijn, dan heeft dat niet zoveel met de sport te maken. Olav: ”En als hij dat wel doet, dan tekent hij er wat mij betreft alleen maar voor van ‘ik wil er nog zijn’, want sportief gaat hij zijn hart daar niet heel veel sneller van laten kloppen.”

Deur is dicht

Daniel Ricciardo gaat straks een nieuwe weg bewandelen bij McLaren, want hoewel het nog té vroeg is om te zeggen, lijkt het avontuur bij Renault een beetje mislukt. Gezien McLaren straks met Mercedes-motoren gaat rijden, kan het goed zijn dat de Australiër daar zijn zinnen op heeft gezet. Wat ook een reden voor zijn vertrek zou kunnen zijn, is dat ze bij Renault iets meer van de zevenvoudig Grand Prix-winnaar verwacht hadden. Dat baseert Olav op wat hij in de wandelgangen gehoord heeft.

“Heel reëel gesproken, hij heeft ze bij Renault nu niet echt heel enthousiast weten te maken over wat hij heeft laten zien. En hij roept: ‘Ja, ik moet wennen aan de auto, dit en dat.’ Ja, er zijn bepaalde coureurs die niet zo heel erg hard hoeven te wennen aan een auto, want ja, het zijn vier wielen en een stuur. Ik stap in en ik zie wel wat er gebeurt. Die hebben daar wat minder denkwerk over”, precies wat lijkt te ontbreken bij Ricciardo, die moeite had met de bolide van de Franse renstal. Dat zou mogelijk een basis kunnen vormen voor de teleurstelling.

“Wat ik binnen Renault zelf begrepen heb, is dat ze zeg maar voorzichtig teleurgesteld waren in de hoeveelheid technische know-how die Daniel Ricciardo meebracht vanuit Red Bull Racing. Zijn keus richting McLaren, waar ze natuurlijk naar die Mercedes-motor toegaan, dat kan weleens een hele goede geweest zijn.” Mogelijk dat daar de gouden toekomst voor Ricciardo ligt, want bij de topteams zal hij niet aan de bak komen. Althans: “Persoonlijk zie ik voor Ricciardo de deur naar één van de huidige top drie teams wat mij betreft nu definitief dicht”, besluit Olav.

Het belangrijkste nieuws van de afgelopen week samengevat in een korte update! Bekijk nu de laatste GPblog Weekly Roundup!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage