Van der Garde looft teamgenoten De Vries en Van Eerd: “Dat gaat echt fantastisch”

09-05-2020 12:00
door Corwin Kunst
Interview
Van der Garde looft teamgenoten De Vries en Van Eerd: “Dat gaat echt fantastisch”

Ook voor Giedo van der Garde is er met coronavirus een en ander veranderd. De voormalig Formule 1-coureur kon verleden week zijn verjaardag niet uitgebreid vieren en kan voorlopig niet in de LMP2-wagen van Racing Team Nederland stappen. GPBlog.com vroeg Van der Garde hoe hij de dagen momenteel doorkomt en wanneer hij denkt weer het circuit te kunnen betreden. Daarbij heeft hij ook lovende woorden over voor teamgenoten Nyck de Vries en Frits van Eerd.

Normaal gesproken probeer je een feestje te vieren. Ik werd 35 jaar oud en dat is toch wel een mooie leeftijd om dat even te gaan vieren met je vrienden, maar nu was het relatief saai thuis”, begint Van der Garde te vertellen in gesprek met GPBlog.com. Desondanks heeft hij het toch nog wel met een select groepje bescheiden gevierd. “Er zijn toch nog wel wat mensen langsgekomen en we hebben een biertje gedaan en wat gegeten, het was rustig.”

Van verveling geen sprake

Door het coronavirus is er voor Van der Garde ook wel een en ander veranderd. “Het zijn natuurlijk hele andere dagen. Het leven is niet meer zo spectaculair als daarvoor, maar aan de andere kant heb je ook wel weer tijd voor andere dingen. Ik ben veel met mijn zoon bezig", aldus de Nederlander, die blij is dat zijn werk als ondernemer gewoon allemaal door blijft lopen. “Het voordeel is dat ik dingen genoeg heb om me mee bezig te houden. Als je nu alleen maar het racen had en voor de rest niks ernaast, dan zou ik mij heel erg gaan vervelen.”

Sinds 2018 komt Van der Garde uit voor Racing Team Nederland in het World Endurance Championship. Wanneer hij weer aan de slag kan met teamgenoten Nyck de Vries en Frits van Eerd is nog niet helemaal duidelijk. “Je hoort wat geruchten hier en daar van wanneer het weer een beetje opengaat. Augustus zou misschien een mogelijkheid zijn, maar je leest ook weer berichten dat landen langer op slot gaan, waaronder Frankrijk. Onze hele organisatie zit daar, dus ik denk dat het nog wel even gaat duren voordat ik weer kan instappen.”

Veiligheid prioriteit nummer één

Vooralsnog is de 6 uur van Spa-Francorchamps de volgende wedstrijd. Deze zou oorspronkelijk afgelopen weekend verreden zijn, maar op de website van het WEC staat nu 15 augustus als peildatum. De 24 uur van Le Mans zou vervolgens in de derde week van september moeten plaatsvinden. “Heel eerlijk wil je weer zo snel mogelijk racen, maar het moet wel allemaal kunnen en veilig zijn”, is Van der Garde nuchter. “Mensen moeten er niet ziek van worden, dus ik vind wel dat het pas moet kunnen als minder mensen overlijden. Dat staat zwaar boven het hele racen staat.”

Ondanks dat de kalender dus flink overhoop wordt gehaald, is het de bedoeling dat de line-up het resterende deel van het 2019/2020-seizoen intact blijft. “Sowieso. Het seizoen liep door. Onze laatste race zal nu in november zijn in Bahrein. In principe gaan we eindigen met het trio waar we mee begonnen zijn.”

De Vries maakt sinds dit seizoen ook zijn opwachting in de Formule E. Als Formule 2-kampioen tekende de 25-jarige coureur uit Sneek een contract bij het fabrieksteam van Mercedes, waar hij naast Stoffel Vandoorne is komen te zitten. Van der Garde volgt de verrichtingen van zijn teamgenoot op de voet. “Ja, natuurlijk heb ik hem gevolgd. Je kent elkaar goed. Nyck is gewoon een hele goede coureur.”

Geweldig trio bij Racing Team Nederland

Dat is ook terug te zien in de resultaten van Racing Team Nederland. Zo werd er op Silverstone een podiumplek gepakt en kwam het team als eerste over de streep in Fuji. “Met Frits ook, dat gaat echt fantastisch. We hebben een onwijs jaar met goede resultaten gehad. Daar draait het om en als je dan ook naast de baan goed met elkaar kan opschieten, zijn dat alleen maar pluspunten.”

Terug naar De Vries in de Formule E, want een overstap van de formulewagens naar de elektrische bolides is een hele lastige stap. Bovendien is er flinke concurrentie aanwezig met grote namen als Formule 1-coureurs Felipe Massa, Brendon Hartley en Pascal Wehrlein. Zij zijn echter niet degenen die er met de overwinningen vandoor gaan. Dat zijn rijders die al veel langer in de Formule E rijden, zoals Antonio Felix da Costa, Maximilian Günther, Sebastien Buemi en Lucas di Grassi. Het bewijst hoe lastig is om meteen competitief te zijn.

Nyck pakt het gewoon goed op. Hij staat er in de kwalificaties elke keer goed bij en in de races mist hij nog een stukje ervaring vergeleken met al die toppers daar. Maar ook daar zag je dat hij constant beter en beter ging presteren. Dat is mooi om te zien en je ziet gewoon dat het een goede coureur is en een harde werker. Hij weet precies hoe hij met doen”, sluit Van der Garde lovend af.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage