Het was een emotioneel jaar voor Hamilton: "Dat brengt je wel aan het twijfelen"

13-01-2020 09:00 | Update: 13-01-2020 09:09
door Ralph Beentjes
Algemeen
Het was een emotioneel jaar voor Hamilton: Dat brengt je wel aan het twijfelen

Het ziet er soms zo makkelijk uit voor Lewis Hamilton, de dominantie waarmee hij kampioenschappen naar zijn hand zet. Toch was het volgens de Brit een lastig jaar, mede door het overlijden van Niki Lauda.

Na de Grand Prix van de Verenigde Staten mocht Hamilton zich alweer voor de zesde keer uitroepen tot wereldkampioen in de Formule 1, nog maar één kampioenschap verwijderd van het record van Schumacher. Met ogenschijnlijk geen enkele andere uitdager voor het kampioenschap ziet het er af en toe makkelijk uit, maar daar is de Brit het allesbehalve mee eens.

“Dit is het moeilijkste jaar voor ons geweest als een team. We hebben Niki (Lauda, red.) verloren, een enorm belangrijk onderdeel van ons team. De emotionele achtbaan die we hebben gehad na zijn overlijden, een race zonder mijn race engineer, proberen om het hele jaar lang gefocust te blijven… en de auto was dit jaar niet makkelijk om te besturen”, legt de zesvoudig wereldkampioen uit aan F1 Racing.

Lastigste tweede helft tot nu toe

Het team van Mercedes ging bovendien het jaar van start met heel andere verwachtingen. “We dachten serieus dat we met een achterstand zouden beginnen in Melbourne. Halverwege het seizoen liepen we ook achter op racesnelheid en de tweede helft is een echte uitdaging geweest.”

Met name na de zomerstop maakte het team van Ferrari een flinke inhaalslag, met flinke klappen die het meteen uitdeelde in Spa en Monza. “Ik denk dat het de moeilijkste tweede helft is die we hebben gehad bij Mercedes, we moesten echt vechten tegen Ferrari en Red Bull. Maar dat is geweldig, dat verwelkomen we juist.” Die strijd kan mogelijk meteen doorgaan in 2020. Er zijn namelijk geen regelveranderingen voor het komende jaar en ook de banden blijven hetzelfde, waardoor er geen enkel team voor verrassingen komt te staan.

Het verlies van Niki

De grootste uitdaging voor Hamilton dit jaar speelde zich echter voornamelijk naast de racebaan af met het overlijden van Niki Lauda. De racelegende was een belangrijke reden waarom Hamilton de overstap maakte naar Mercedes. “Het verlies van Niki, ik had niet verwacht dat het mij zo erg zou raken. Het was echt een enorme klap en ik mis hem enorm. Ik realiseerde mij niet hoe erg ik van hem hield. Van het moment dat hij mij belde om naar het team te komen tot aan het moment dat we erover hebben gepraat in een hotel in Singapore. Het feit dat hij altijd zijn pet voor mij af deed, van alles…”

“We hebben daarnaast ook Anthoine Hubert verloren op Spa. Ik zag het op de televisieschermen, ik zag het gebeuren. Wanneer zoiets gebeurd kan het je wel aan het twijfelen brengen.” Toch is de Brit voorlopig niet van plan om te stoppen. Naar eigen zeggen kan Hamilton nog steeds groeien en wil hij nog meer bereiken met Mercedes in Formule 1. De ongrijpbare records van Schumacher liggen binnen zijn handbereik.

Tijdens de tweede testweek is GPblog.com aanwezig in Barcelona. Heb jij nog vragen? Laat die dan achter op de site of op onze social channels.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage