Column: Red Bull Racing blundert met de tweede coureur naast Verstappen

03-12-2019 14:43 | Update: 03-12-2019 14:59
door Tim Kraaij
Column
Column: Red Bull Racing blundert met de tweede coureur naast Verstappen

Alexander Albon is ondertussen koning zesde plaats, maar heeft zijn stoeltje bij Red Bull Racing voor 2020 toch al binnen. Hoe is het mogelijk dat een coureur met zo weinig ervaring de man naast Max Verstappen is, als het team wil gaan vechten voor de wereldtitel?

De piek van Red Bull Racing

Natuurlijk heeft Red Bull het nu alleen nog maar over het voortbrengen van talent en met Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo en Verstappen heeft de renstal nog recht van spreken ook. De opleiding is een succes gebleken en grote talenten kwamen er uit voort, maar zeker niet op de manier zoals er nu wordt omgegaan met Albon en Pierre Gasly.

Bij Red Bull vergeet men namelijk één ding: Hoe het succes in 2010 tot en met 2013 tot stand kwam. Dat was namelijk aan de hand van één groot talent uit de eigen opleiding(Vettel), met naast zich een ervaren coureur die net niet snel genoeg was om hem te verslaan, maar wel dicht in de buurt kwam(Mark Webber). Oftewel, een type Valtteri Bottas.

Het is de ideale formule gebleken voor de teams in de Formule 1, met voorbeelden als Rubens Barrichello, Felipe Massa en Bottas is toch wel gebleken dat een tweede man noodzakelijk is en voor wie gaat wijzen naar Nico Rosberg bij Mercedes, dat telt natuurlijk niet. De Mercedes-coureurs konden tussen 2014 en 2016 namelijk tien races crashen, achteruit rijden en nog werden ze fluitend wereldkampioen. De druk van de concurrentie was namelijk afwezig.

Jong talent mist vertrouwen

Die tweede man mist Red Bull nu en jong talent kan dat niet opvullen. Natuurlijk stond Max er na één jaar Toro Rosso, maar dat is niet velen gegeven. Carlos Sainz had drie jaar Toro Rosso en één jaar Renault nodig om te leren, waar hij nu pas echt wordt erkent als grote meneer in de Formule 1. Datzelfde geldt voor Daniel Ricciardo, die drie jaar aan ervaring opdeed bij HRT en Toro Rosso alvorens hij instapte naast Vettel bij Red Bull.

Gasly had één jaar ervaring bij Toro Rosso en werd na een half jaar alweer gedumpt door Red Bull en opvolger Albon had zelfs maar een half jaar ervaring. Er worden direct prestaties verwacht van coureurs die niet behoren tot de ultieme top. Gasly had twee jaar nodig om de Formule 2 te winnen en Albon werd gedumpt door Red Bull om vervolgens uit pure wanhoop na een derde plek in de Formule 2 toch weer te worden opgeroepen.

Het zijn geen jongens vergelijkbaar met Charles Leclerc en Verstappen en dat kan ook niet, want zoveel toppers worden er niet geboren per generatie. Met het nodige vertrouwen en de ervaring kunnen ze prima tweede coureurs zijn, maar zij hebben net als Sainz en Ricciardo wel wat leerjaren nodig op een lager niveau.

Wie dan wel?

Naast het feit dat Red Bull nu een jong talent naast Verstappen heeft zitten die niet goed genoeg is, zorgt het ook voor veel druk bij het jonge talent dat zonder ervaring gelijk aan het niveau van een topteam moet voldoen. Hij moet aan eisen gaan voldoen waar alleen de grote direct gehoor aan kunnen geven(Hamilton, Verstappen en Leclerc), maar wat nu helemaal niet nodig is. Met Verstappen heeft Red Bull namelijk al een topper, dus waarom doe je moeilijk? Geef Albon en Gasly drie jaar de tijd om te rijpen en kijk dan of ze de ervaren rot naast Verstappen kunnen vervangen.

De vraag is echter wie Red Bull dan moet halen? Ricciardo liep weg en Sainz lieten ze uit hun handen glippen. De Spanjaard was misschien wel de beste optie geweest naast Verstappen. Ondertussen ervaren genoeg, snel genoeg, maar misschien net iets teveel ambitie om naast Verstappen in de Red Bull te stappen.

Vettel terughalen is te duur en met zijn fratsen ook een risico voor Red Bull. Fernando Alonso zou qua snelheid perfect zijn, maar naast het veto van Honda lijkt het ook niet de meest rustige man om naast Verstappen te plaatsen. Er blijft dus één belangrijke optie open: Nico Hulkenberg.

Waarom Hulkenberg de perfecte kandidaat is

En ja, ik kan de reactie alvast uittekenen dat deze man zijn kans heeft gehad en nog nooit op het podium heeft gestaan, maar het feit is wel dat deze man altijd een ruime voldoende scoort en nooit met heel veel wordt verslagen door zijn teamgenoot, als hij al wordt verslagen. Carlos Sainz ging vorig seizoen namelijk met de staart tussen zijn benen weg bij Renault en wordt nu gezien als de grote meneer bij McLaren.

Hulkenberg biedt Ricciardo aardig wat weerstand, terwijl de Australiër op zijn beurt heeft laten zien op ongeveer hetzelfde niveau als Verstappen te zitten. Het was de ideale partner van de Nederlander en de goedlachse Hulkenberg zou een prima vervanger zijn. Te weinig ambitie om Verstappen van de troon te willen stoten, maar genoeg ambitie om Red Bull aan een heel veel punten te helpen.

Daarnaast snijdt het mes aan twee kanten, want de komst van Hulkenberg zorgt ervoor dat talenten Gasly en Albon de tijd krijgen om te rijpen bij Toro Rosso. Geef die twee net als Sainz drie jaar de tijd om te rijpen en kijk dan eens of ze naast Verstappen kunnen instappen. Tot die tijd heb je een man nodig die in de buurt komt van Verstappen en ervaren genoeg is om een berg aan punten te scoren. Dat hebben Gasly en Albon niet en de keuze voor Albon zou Red Bull en Verstappen in 2020 wel eens heel duur komen te staan. Een tweede man is namelijk minstens zo belangrijk als de kopman in de strijd om de wereldtitel.

Tijdens de tweede testweek is GPblog.com aanwezig in Barcelona. Heb jij nog vragen? Laat die dan achter op de site of op onze social channels.

Poll

Red Bull Racing blundert met de tweede coureur naast Verstappen

(2443 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage