Sergio Perez

Racing Point

Sergio Perez

De 30-jarige Mexicaan Sergio Perez begint in 2020 aan alweer zijn zevende seizoen bij het team dat nu bekend staat als Racing Point. Samen met Lance Stroll heeft Perez de taak om het team naar grotere hoogten te tillen, nadat de geboekte progressie in 2019 toch niet aan de verwachtingen van de overname voldeed. 

Team Racing Point
Racenummer11
NationaliteitMexicaans
Geboortedatum26-01-1990
Leeftijd30

 

Mexicaanse opmars

Na in 2007 succes te hebben behaald in het Britse formule 3-kampioenschap, stapt Perez al vroeg over naar de GP2-series. Het eerste seizoen verloopt uitermate stroef, maar na de overstap van Arden naar Barwa Addax, toont de Mexicaan ware klasse. Weliswaar grijpt Checo naast de titel in 2010, de tweede plek is genoeg om hem op de radar van Sauber te zetten.

F1-debuut

Met het vertrek van Nick Heidfeld komt er in 2011 een plek vrij bij Sauber, waar Sergio Perez voor om de hoek komt kijken. Voorafgaand aan de overstap naar de Formule 1, krijgt Perez ook goed nieuws van Ferrari: Het team uit Maranello heeft de in Mexico geboren coureur opgenomen in de Ferrari Driver Academy. 

In zijn debuutrace met Sauber scoort Perez direct punten (P7 in Australië), maar deze worden direct weer afgepakt vanwege het breken van regels. Pas in Spanje zou Perez weer punten scoren, deze keer mocht Checo ze wel houden.

Gedurende het seizoen weet Perez maar zeldzaam punten te pakken, maar behoudt toch het vertrouwen van Sauber. Een goede keuze, zo zou in 2012 blijken, Als Perez in Maleisië het gevecht aan kan gaan met Fernando Alonso in de Ferrari. In de Sauber komt Checo uitermate dicht bij de overwinning, maar moest uiteindelijk genoegen nemen met P2. De rest van het seizoen is lang niet zo rooskleurig en Perez eindigt als tiende. 

Doei Ferrari, hallo McLaren

Het onderste uit de kan halen in het 2012-seizoen bezorgt Perez een dilemma: Als lid van de Ferrari Driver Academy nog een jaar bij Sauber rijden voordat hij een plek krijgt bij Ferrari, of de banden met het Italiaanse team verbreken en overstappen naar McLaren? Sergio Perez kiest in 2013 voor de laatste optie; eentje die hem duur zal komen te staan.

Als vervanger van Lewis Hamilton heeft Perez grote schoenen om te vullen, te grote zo zou blijken. In een poging om het gebrek aan snelheid van de McLaren goed te maken, rijdt Perez zo agressief mogelijk. 

Niet alleen zijn teamgenoot Jenson Button kan die rijstijl niet waarderen, ook de altijd koele Kimi Raikkonen geeft de Mexicaan een veeg uit de pan. ‘Hij zou een tik in zijn smoel moeten krijgen’, meende de Fin na afloop van de Grand Prix van Monaco. Een race waarin Perez Raikkonen van de baan ramde.

Doei McLaren, hallo Force India

De keuze om een toekomst bij Ferrari in te ruilen voor eentje bij McLaren, blijkt al na één jaar de verkeerde te zijn geweest. Sergio Perez krijgt een nieuwe kans bij Force India vanaf 2014 (nadat Paul di Resta daar aan de kant wordt gezet) en daar lijkt de Mexicaan eindelijk zijn draai te vinden. 

Het eerste seizoen is het team nog terug te vinden op P6, één jaar later P5 en met het duo Ocon-Perez wordt in 2017 dezelfde P4 behaald als in 2016. De twee kemphanen binnen het team krijgen het geregeld met elkaar aan de stok op de baan, maar dat mag de pret niet drukken.

Vijf keer heeft Sergio Perez op het podium gestaan met Force India, alvorens financiële problemen de toekomst van de Mexicaan in gevaar brengen. Force India wordt in het raceweekend in België overgenomen door Lawrence Stroll (vader van Lance Stroll), waardoor de rest van het seizoen uit kan worden gereden, zij het zonder Vijay Mallya als eigenaar. P4 zit er niet in bij de constructeurs en ook in het kampioenschap grijpt Perez net naast P7 en titel van ‘best of the rest’ met het nieuwe Racing Point Force India.

In 2019 krijgt Perez gezelschap van de zoon van de baas: Lance Stroll. De jonge Canadees blijkt gedurende het seizoen geen concurrentie voor de Mexicaan, die daardoor ook niet het maximale uit zichzelf weet te halen. Het gaat ten koste van de groei van Racing Point, dat ondanks een grote investering niet de volgende stap weet te maken. 

Sergio Perez in 2020

Met een contractverlenging tot en met 2022 lijken de coureurs voor de komende jaren bekend bij Racing Point. De grote baas Lawrence Stroll zal hoogstwaarschijnlijk zijn eigen zoon niet ontslaan en Perez heeft voor het eerst in zijn carrière een lang contract. Perez stond geregeld op het podium in wagens die daar niet geschikt voor waren, maar zijn laatste podium dateert alweer van Azerbeidzjan 2018. Tijd om daar in 2020 weer verandering in te brengen. 

Lees meer Lees minder

Sergio Perez Nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage