Kimi Räikkönen

Alfa Romeo Racing

Kimi Räikkönen

Met het vertrek van Fernando Alonso uit de Formule 1, is Kimi Räikkönen (alias The Iceman) de oudste coureur op de grid met zijn 39 jaar. De Fin keert dit seizoen terug naar het team waar het voor hem allemaal begon: Sauber. Deze keert rijdt de renstal onder de vlag van Alfa Romeo in de Formule 1 en lijken goede resultaten gewoon goed mogelijk!

Team Alfa Romeo Racing
Racenummer07
NationaliteitFins
Geboortedatum17-08-1979
Leeftijd39

IJskoude winnaar

Verwachte geen flamboyant gedrag zoals Lewis Hamilton van Kimi Räikkönen: De Fin wil alleen maar racen. Vanaf jonge leeftijd scheurt Kimi al rond in karts en weet  voor zijn twintigste al een reeks aan successen te behalen in lagere klassen. In 2000 krijgt de dan nog piepjonge Kimi Räikkönen de kans van Peter Sauber om deel te nemen aan een test van het gelijknamige team: Kimi slaagt met vlag en wimpel en wordt aangesteld als coureur voor het 2001-seizoen.

Eén probleem: Kimi heeft op dat moment nog lang niet genoeg laten zien om in aanmerking te komen voor een superlicentie. Het papiertje dat nodig is om op de grid te mogen verschijnen, wordt uiteindelijk toch aan Räikkönen gegeven. Nadat hij in zijn debuutrace direct punten pakt voor Sauber, is er geen twijfel meer over het talent van de jonge Fin en staat Kimi direct op de radar van andere teams.

Wil je winnen, neem een Fin

McLaren, op dat moment geleid door Ron Dennis, ziet voorafgaand aan het 2002-seizoen Mika Hakkinen vertrekken. Als landgenoot van Kimi Räikkönen zal Mika een grote rol spelen bij het overtuigen van Dennis om wederom een Fin aan te nemen. ‘Wil je winnen, neem dan een Fin’, meent Hakkinen. The Iceman krijgt uiteindelijk de voorkeur boven Nick Heidfeld en verschijnt in 2002 aan de start in een McLaren naast David Coulthard.

In Australië trapt Kimi direct af met een podiumplaats en herhaalt dat trucje gedurende het seizoen nog drie keer. Goed genoeg voor een plekje achter DC in het kampioenschap en een derde plaats voor McLaren bij de constructeurs. In 2004 staat Kimi voor de eerste keer op de hoogste trede van het podium in de Formule 1 en weet die trede het daaropvolgende jaar zelfs zeven keer te beklimmen. Genoeg voor de titel is het in 2005 net niet en ook het jaar erop komt McLaren wederom tekort om Kimi richting de titel te duwen. Tot aan 2007, als Kimi Räikkönen overstapt naar Ferrari.

Kort maar krachtig

Het eerste jaar bij Ferrari werpt direct vruchten af voor Kimi Räikkönen. Op het nippertje (met slechts één punt verschil), weet de Fin het kampioenschap te winnen en Ferrari de titel te bezorgen. In de twee jaren die daarop volgden, bleven grote successen echter uit. Hoewel het contract van Kimi bij Ferrari ook nog het 2010-seizoen bedekte, besloten beide partijen het contract te ontbinden. Gesprekken met McLaren over een terugkeer liepen op niets uit en het kersverse Mecerdes-fabrieksteam koos voor Michael Schumacher en Nico Rosberg. De enige oplossing? Een jaartje elders racen.

Comeback

Na een jaartje mee te hebben gedaan aan rally-races, keert Kimi Räikkönen terug op de Formule 1-grid. Deze keer heeft Lotus plek voor de Fin, ondanks het feit dat Räikkönen ‘enkel wilde racen voor een winnend team’. Lotus voldeed totaal niet aan die verwachtingen en na constante geldproblemen, dreigde Räikkönen zelfs met het niet rijden van de laatste races in het 2013-seizoen. De samenwerking met Lotus eindigt ook datzelfde seizoen, nadat Ferrari Räikkönen wederom een kans geeft bij het team uit Maranello.

Eén keer weet Kimi Räikkönen in de daaropvolgende vijf jaar bij Ferrari een race te winnen. In 2018 schrijft de Fin, al wetende dat het zijn laatste jaar bij Ferrari is, de Grand Prix van Amerika op zijn naam. Teamgenoot Sebastian Vettel weet in de vier jaar dat hij naast Kimi rijdt telkens een betere plek in het kampioenschap te behalen, maar de twee kunnen prima door één deur. Zo goed zelfs dat Vettel meerdere malen laat weten maar al te graag verder te willen met Kimi naast zich.

Kimi Räikkönen in de F1 in 2019

Geluisterd wordt er echter niet naar Vettel en Kimi Raikkönen wordt in het raceweekend in Italië ingelicht dat hij volgend seizoen geen plekje meer heeft bij Ferrari. Aanstormend talent Charles Leclerc krijgt de voorkeur en Kimi stevent af op een tweede (en mogelijk permanent) vertrek uit de koningsklasse. Een reddingsboei wordt toegeworpen vanaf het team waar het ooit begon: Sauber. The Iceman zal naast Antonio Giovinazzi (die op de plaats van Marcus Ericsson komt te zitten) de taak krijgen om Sauber weer richting de top van het middenveld te helpen. Gezien de werkwijze van het Alfa Romeo Sauber F1 team, is de kans groot dat we in 2019 eindelijk weer een iets vrolijkere Kimi te zien krijgen!

Lees meer Lees minder

Kimi Raikkonen Nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage