Column: De wereldkampioen van 2020 is bekend en Verstappen is al 1,5 jaar alleen

03-08-2020 13:27 | Update: 03-08-2020 14:16
door Tim Kraaij
Column
Column: De wereldkampioen van 2020 is bekend en Verstappen is al 1,5 jaar alleen

Voor wie nog twijfelde aan de naam van de toekomstige wereldkampioen van 2020, gaf de Grand Prix van Groot-Brittannië het antwoord. Lewis Hamilton had het geluk van de wereldkampioen, terwijl Max Verstappen het opnieuw alleen moet doen voor Red Bull Racing, dat steeds meer met de neus op de eigen fouten wordt gedrukt.

De wereldkampioen Formule 1 is bekend

Als de Grand Prix van Groot-Brittannië iets heeft duidelijk gemaakt, dan is het wel dat Lewis Hamilton op gaat voor zijn zevende wereldtitel. Net als in 2018 spat het sprankje hoop dat Valtteri Bottas heeft op de wereldtitel uitéén door een lekke band. Toen was het op het rechte stuk in Azerbeidzjan, nu op het rechte stuk in Engeland.

Voor wie ook maar de illusie had dat Bottas 3.0 in de buurt kon komen, kan die hoop nu opbergen en hopen dat de concurrentie het nog iets moeilijker kan maken voor Hamilton, maar dat lijkt niet aan de orde. Eén seconde was het gat naar de rest van het veld en dan kan Christian Horner zeggen dat het maar enkele tienden was in de race, maar dat gelooft nu niemand meer.

Mercedes kan op cruise control naar de titel en ook Hamilton zal geen strobreed in de weg worden gelegd. Het is zonde, want je kan de geluiden nu alweer horen. Hamilton zou alleen maar winnen door zijn wagen. Onzin natuurlijk, want er is nog nooit iemand wereldkampioen geworden in een slechte wagen. Dat Hamilton al zeven jaar op een rij om de titel kan vechten is natuurlijk een voorrecht, maar het is ook een prestatie van formaat om ieder jaar en iedere race weer gefocust te zijn.

Red Bull zakt verder weg

Hamilton zelf zal het ook liever anders zien. De Brit is een racer pur sang en zou zichzelf het liefst bewijzen tegen talenten als Charles Leclerc en Max Verstappen. In 2017 en 2018 haalde het gevecht met Sebastian Vettel ook het beste in Lewis naar boven, die over een heel jaar als coureur een stuk beter was dan de Duitser.

De hoop op concurrentie is echter te vergeefs. Verstappen rijdt op een eiland achter het Mercedes duo aan, hopende dat er iets fout gaat. Na een Safety Car wordt het vermogen even opgeschroefd bij Mercedes, zodat de Nederlander zelfs in die situatie niks kan uitrichten. Achter zich is in geen velden of wegen iemand te bekennen, want zijn teamgenoot zakt steeds verder weg in het moeras.

Dat moeras heeft Red Bull Racing zelf gecreëerd voor Alexander Albon. De druk wordt immens bij een topteam en om daar een redelijke coureur neer te zetten met een half jaar ervaring, blijft bizar. Net als Pierre Gasly is Albon niet een toptalent die zoals Vettel en Verstappen wel even de overstap maakt. Die hebben net als Carlos Sainz wat jaren nodig om ervaring op te doen.

De tweede coureur bij Red Bull

Die laatstgenoemde liet Red Bull echter gaan en sinds het vertrek van Daniel Ricciardo is Verstappen niet meer intern uitgedaagd. Hij verliest geen kwalificatie of raceduel meer van zijn teamgenoot, daar waar Ricciardo hem nog wel eens tot het uiterste dreef. Je vraagt je af of dit ideaal is voor het team, dat met een achterstand toch juist een duo nodig heeft dat het team vooruit kan helpen.

Tactisch deed Red Bull in mijn ogen niet veel verkeerd tijdens de Britse GP. Er waren een aantal scenario’s in de situatie van Verstappen en ze hebben de juiste keuze gemaakt. Als Verstappen buiten was gebleven hadden zijn banden ook kapot kunnen gaan of had Hamilton opeens wel de race kunnen uitrijden. Dan had iedereen zich afgevraagd hoe stom ze waren om niet naar binnen te gaan. Ja, ze hadden een overwinning kunnen pakken, maar de kans daarop was veel kleiner dan de kans op een tegenvaller. Nu werd een punt gewonnen, daar waar ook veel verloren had kunnen worden.

Stroll valt door de mand

Charles Leclerc, Lando Norris en ook Daniel Ricciardo waren deze race weer indrukwekkend. Leclerc toont zich echt de leider bij Ferrari en Ricciardo is steeds meer in zijn sas bij Renault. Norris verbaast mij dit seizoen. Vorig seizoen was het heel wisselvallig en viel hij op zondag veelal tegen, maar die heeft dit seizoen een enorme stap gemaakt. Niet alleen is hij elke zaterdag razend snel, maar ook op zondag is hij veel constanter en sleept hij keer op keer de punten binnen voor McLaren.

Esteban Ocon lijkt na anderhalf jaar uit de Formule 1 te zijn geweest ook meer in zijn ritme te komen en komt in de kwalificatie en de race steeds dichterbij Ricciardo. Lance Stroll viel niet geheel verrassend door de mand zonder de data van Sergio Perez. Waar Racing Point op dit circuit juist had moeten schitteren, wist de Canadees het team niet de juiste richting in te sturen. Op vrijdag waren ze nog goed, maar misschien hebben de koudere temperaturen de jonge Canadees in de war gebracht. Normaal kan hij afkijken bij Perez, maar zelf beslissen lijkt toch een stuk moeilijker.

Vettel zakt steeds verder weg

Pierre Gasly finishte voor Alexander Albon, wat de situatie voor Red Bull Racing alleen nog maar pijnlijker maakt. De degradatie naar AlphaTauri is het beste wat Gasly is overkomen, aangezien hij daar weer helemaal kan opbloeien. Het zet je aan het denken wat de volgende zet is van Red Bull als de prestaties van Albon achterblijven?

Eén iemand hoeft het in ieder geval niet te worden: Sebastian Vettel. Die laat toch wel even zien dat hij geen toekomst meer heeft bij een topteam. Hij wordt keer op keer om de oren gereden door zijn teamgenoot, maar geeft voor de camera de wagen de schuld. Het blijft typerend, aangezien Vettel al zijn hele carrière niet in de spiegel kijkt.

Dat de eerste Grand Prix van Groot-Brittannië eindigde in een spektakelstuk, zegt helemaal niks voor de tweede race op Silverstone. Net als in Oostenrijk hebben de teams nu alle data verzameld, waardoor de tweede race veel meer berekenend zal worden. Maak je dus maar op voor een optocht, met twee zwarte wagens op de eerste startrij.

Zet Bottas zichzelf voor schut in Rusland? Beluister nu de laatste aflevering van de UNDERCUT PODCAST 

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage