Red Bull Contentpool

F1 Nieuws

Waarom het voor Red Bull lastig is een teamgenoot te vinden voor Verstappen

Waarom het voor Red Bull lastig is een teamgenoot te vinden voor Verstappen

09-11-2023 13:00
14 Reacties

Max Verstappen draagt Red Bull Racing bijna eigenhandig naar de wereldtitel bij de constructeurs. Een luxe voor Red Bull, maar ook een probleem. Hoe vind je namelijk een coureur die zich kan en wil meten aan de Nederlander, zonder dat diegene het team verstoort? Het blijkt een bijzonder lastige opgave voor Red Bull.

De coureur is een hele belangrijke schakel in een F1-team. Een topcoureur haalt het maximale uit de wagen, maar is ook in staat om aan te geven in welke richting het team de wagen moet ontwikkelen. Michael Schumacher, Lewis Hamilton en Max Verstappen zijn unieke coureurs die dat binnen hun team voor elkaar hebben gekregen. Daar een geschikte partner voor vinden is lastig.

Omdat een topcoureur van nature zoveel naar zich toetrekt, komt een andere coureur altijd binnen in ‘het team van’. Het overkwam Pierre Gasly. Hij wilde als jonge hond zelf dingen proberen, tot onvrede van Red Bull Racing. Alexander Albon schikte zich wat meer naar de setup van Verstappen, maar kwam bij lange na niet in de buurt van Verstappen zijn tijden. Sergio Perez kwam het dichtst in de buurt, maar is mentaal geknakt in 2023.

Wat de zoektocht van Red Bull zo moeilijk maakt

Ferrari bleek in de jaren van Michael Schumacher goed in het vinden van die tweede man. Met Eddie Irvine, Rubens Barrichello en Felipe Massa vond het team steeds een ervaren coureur die net niet snel genoeg was om echt een probleem te vormen voor Schumacher of het team. Wel zorgde die coureur er continu voor dat er voldoende punten werden behaald in het wereldkampioenschap.

Perez doet dat in 2023 ook. De Mexicaan staat tweede in het wereldkampioenschap en Red Bull Racing heeft de wereldtitel bij de constructeurs al binnen. Toch zijn er twijfels over Perez. Na zijn verloren titeldroom is hij ver teruggevallen en is het gat ten opzicht van Verstappen groot. Te groot, als Red Bull ook de komende jaren de wereldtitel wil blijven winnen.

Daarom wordt er gekeken naar betere opties, maar makkelijk is dat niet. Iemand met de juiste mix van ervaring en snelheid is niet zomaar gevonden. Carlos Sainz en Lando Norris zouden perfecte coureurs zijn als het gaat om snelheid en ervaring, maar beiden ook nog met een berg aan ambities. De droom om zelf wereldkampioen te worden moet je toch ergens in een ijskast kunnen zetten, wil je de overstap maken naar het team van Max Verstappen. Het is dan ook niet gek dat Norris ‘nee’ zou hebben gezegd tegen Red Bull.

Wie zou Perez kunnen vervangen bij Red Bull?

Nico Hulkenberg werd ook al geopperd, maar werd hij niet verslagen door Sergio Perez in hun tijd samen bij Racing Point? Een upgrade qua snelheid lijkt dat dus niet. Alexander Albon heeft sinds zijn vertrek bij Red Bull de nodige stappen gezet bij Williams, maar de Thai ligt vast bij het team uit Grove. Natuurlijk zijn contracten altijd af te kopen, maar heeft de Thai zelf wel zin om weer naast Max in te stappen, net nu hij dé man is bij Williams?

Daniel Ricciardo werd ook naar voren geschoven, maar zal hij het beter doen dan Perez? Ricciardo was tussen 2016 en 2018 de beste teamgenoot die Verstappen ooit had, maar vijf jaar later is er wel het één en ander veranderd. Verstappen is als coureur enorm gegroeid, daar waar de Australiër vooral bij McLaren flinke tikken te verduren heeft gehad. Je kan niet verwachten dat hij het niveau uit 2017 zomaar weer aantikt en dan nog moet je je afvragen of dat genoeg is?

Van ellende komen de geruchten dan uit bij Fernando Alonso. Natuurlijk, als coureur de beste man die je je kan wensen als Red Bull zijnde. Erg snel, erg ervaren, maar ook behoorlijk impulsief. Verstappen zal ook het duel met Alonso winnen, maar de Spanjaard staat erom bekend binnen een team te zorgen voor verdeeldheid. Wil je dat als Red Bull? Nee, je zoekt iemand die zich enigszins wil schikken in een rol als tweede coureur.

De ideale teamgenoot voor Verstappen

Je ziet bij Mercedes wat er gebeurt als je twee ‘eerste coureurs’ in één team zet. George Russell verwacht dat hij net als Lewis Hamilton wordt behandeld. Dit gaat altijd ten koste van het team, zoals dat eerder al gebeurde met Nico Rosberg en Hamilton. Als je Verstappen al in huis hebt en de beste wagen van het F1-veld, dan wil je dit soort problemen niet in huis halen.

Hoewel Red Bull Racing de beste wagen heeft en die waarschijnlijk ook zal hebben tot en met 2025, is het gek genoeg nog lastig zat om een geschikte coureur te vinden die in het team wil stappen. Hij moet een verbetering zijn ten opzichte van Perez, moet niet voor verdeeldheid zorgen binnen het team en zich schikken in de rol van tweede coureur. Bovenstaande toont aan dat dat niet zo makkelijk is. Het zorgt voor een dilemma bij Red Bull.