George Russell

Williams

George Russell

Drie Formule 2-coureurs uit het voorgaande seizoen zijn terug te vinden op de F1-grid van 2019 en alle drie zijn ze onderdeel van een juniorenprogramma. De 20-jarige George Russell (tegen de tijd dat het seizoen begint is de Brit 21) schreef de titel op zijn naam en zal als lid van het Mercedes Junior Driver Program plaatsnemen bij Williams.

Team Williams
Racenummer63
NationaliteitBrits
Geboortedatum15-02-1998
Leeftijd21

Nieuw Brits succes na Lewis Hamilton

Net als menig ander talent begint Russell zijn nog jonge carrière in het karten. De karts worden in 2014 al ingeruild voor een bolide in de Formula Renault 2.0 waarin de Brit naar de vierde plaats in het kampioenschap rijdt. Dat seizoen wordt ook deelgenomen aan twee ronden in de Eurocup van dezelfde klasse. De laatste race van het seizoen wordt door Russell gewonnen.

Ook de overstap naar de Formule 4 werpt direct vruchten af, met Russell die in zijn eerste jaar (ondanks sterke concurrentie) de titel weet te pakken. Door die titel krijgt de Brit de kans om in een GP3-wagen te testen en zet hij zichzelf op de kaart om deel te nemen aan de McLaren Autosport BRDC Award. Rijdend tegen andere Britse coureurs weet Russell te winnen (van onder andere Alexander Albon) en krijgt daarmee een Formule 1-test met McLaren. De eerste stappen richting de koningsklasse zijn gezet.

Rijpen

In plaats van door de lagere klassen heen te scheuren zoals Lance Stroll dat wel deed, nam Russell de tijd om ervaring op te doen. Twee seizoenen in de Formule 3, gevolgd door een jaar in de GP3-klasse en een jaar in de Formule 2. De Formule 3 leverde Russell een derde plek op (met een motor van Mercedes achterin zijn wagen) in 2016, met ART Grand Prix pakte de Brit in het 2017-seizoen van de GP3 wel direct de titel. In datzelfde jaar liet Mercedes weten dat het Russell op had genomen in het juniorenprogramma. De Brit is daarmee één van de drie racers in het talentenproject (naast Esteban Ocon en Andrea Antonelli).

De rijping in lagere klassen blijkt uitermate goed van pas te komen in het Formule 2-seizoen van Russell. Ondanks een stroeve start weet de Brit zich te herpakken en de titel met ART binnen te slepen ten koste van mede-rookie in de F1 Lando Norris. Meerdere malen mocht Russell datzelfde seizoen (en in het voorgaande) plaatsnemen bij Mercedes-gerelateerde teams in de Formule 1 om vrije trainingen en bandentests voor zijn rekening te nemen. Toto Wolff doet er alles aan om Russell zo goed mogelijk voor te bereiden op zijn debuutrace in de koningsklasse.

George Russell in de F1 in 2019

Met een overvolle coureursmarkt gedurende het 2018-seizoen, lijkt het lange tijd alsof Russell nog een jaartje moet wachten op zijn Grand Prix-debuut. Totdat de stoelendans eindelijk echt begint en menig coureur zijn plekje kwijt is. Sergey Sirotkin verlaat Williams (nadat zijn sponsoren de stekker uit het project hebben getrokken), waardoor Russell hoog op de kandidatenlijst staat. Vanwege zijn banden met Mercedes zou Russell voor een nauwere samenwerking kunnen zorgen, waar Williams van kan profiteren.

Met één rookie in het stoeltje, is het van belang dat er een ervaren racer naast Russell komt te zitten. Dat gebeurt ook, in de vorm van Robert Kubica. De Pool keert na jaren van afwezigheid (door een rallyongeluk en de rehabilitatie erna) weer terug naar de grid. Het duo zal diep in het dal moeten beginnen aan de weg naar de middenmoot, maar het racetalent is zeker aanwezig. De vraag is alleen hoeveel tijd Russell van Mercedes mag besteden bij Williams alvorens de grote overstap naar het fabrieksteam komt. Gezien de resultaten van Valtteri Bottas en het aflopende contract van de Fin, kan dat al gedurende het seizoen een interessante kwestie worden.

Lees meer Lees minder

George Russell Nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage