Roland Ratzenberger: De F1-coureur die wordt overschaduwd door Ayrton Senna

30-04-2021 08:00
door GPblog.com
F1 Nieuws
Roland Ratzenberger: De F1-coureur die wordt overschaduwd door Ayrton Senna

Hoewel het weekend van de Grand Prix van San Marino in 1994 nu 27 jaar geleden is, zal het nooit worden vergeten. Het was misschien wel het donkerste moment ooit van de Formule 1, toen twee coureurs binnen twee dagen na elkaar het leven lieten in Imola. Roland Ratzenberger stierf op deze dag in 1994 tijdens de kwalificatie.

Een sterfgeval dat altijd herinnerd zal worden, maar overschaduwd werd door drievoudig wereldkampioen Ayrton Senna die de volgende dag tijdens de Grand Prix overleed. Ratzenberger, 33 jaar oud, raakte van de baan bij de chicane van Acqua Minerale en beschadigde zijn voorvleugel.

Maar de Oostenrijkse Simtek-coureur bleef pushen voor de laatste plek op de grid. Op het rechte stuk voor de Villeneuvebocht brak de voorvleugel van Ratzenberger af en kwam onder zijn auto terecht waardoor hij niet meer kon draaien. Hij raakte de muur met ongeveer 300 km/u en overleed aan zijn verwondingen.

Helaas een korte F1 carrière

Het raceweekend in Imola was Ratzenberger's derde deelname aan een Grand Prix-weekend, allemaal tijdens het seizoen van 1994. Hij slaagde er niet in zich te kwalificeren voor de seizoensopener in Brazilië. Een week later, in de Pacific Grand Prix, startte hij als 26e op de grid. Hij eindigde als 11e, maar was de laatste auto die de geblokte vlag passeerde na 15 uitvallers.

Maar Ratzenberger had veel succes in de aanloop naar zijn F1-carrière. Hij won de tweede klasse van de 24 uur van Le Mans in 1993 en won ook een race in het Formule 3000 kampioenschap. In dat kampioenschap eindigde hij in 1992 als zevende.

De nasleep

Bernie Ecclestone wist het Simtek team over te halen om de volgende dag te racen. Zijn startplaats op de grid bleef leeg als eerbetoon. De snelste niet-kwalificeerder, Paul Belmondo, kreeg een startplaats aangeboden maar hij weigerde uit respect voor de coureur die de dag ervoor het leven had gelaten.

Sid Watkins, bekend als de man die veel extra veiligheidsaspecten in de sport introduceerde, probeerde Senna te overtuigen om niet te racen in de Grand Prix van San Marino. De Braziliaan wilde echter niet stoppen met racen, dus ging hij door. Helaas crashte Senna na slechts enkele ronden, en hij overleed enkele uren later in ziekenhuis.

Een Oostenrijkse vlag werd gevonden in het wrak van Senna's auto. Hij had gepland de vlag te zwaaien ter nagedachtenis van Ratzenberger aan het einde van de race.

CNN meldde dat "een geschatte drie miljoen mensen naar de straten van Sao Paulo stroomden voor Senna's begrafenis, terwijl ongeveer 250 mensen in Salzburg waren toen Ratzenberger te ruste werd gelegd."

Ondanks dat zijn dood werd overschaduwd, is Ratzenberger nooit vergeten door de wereld van de Formule 1.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot