F1 Nieuws

Roland Ratzenberger: De F1-coureur die wordt overschaduwd door Ayrton Senna

Roland Ratzenberger: De F1-coureur die wordt overschaduwd door Ayrton Senna

30-04-2021 08:00 Laatste update: 30-04-2021 08:00
22 Reacties

GPblog.com

Het Grand Prix-weekend van San Marino in 1994 is precies 28 jaar geleden, maar staat nog altijd in ons geheugen gegrift. Het was misschien wel het donkerste moment ooit in de Formule 1, toen twee coureurs in twee dagen tijd het leven lieten in Imola. Roland Ratzenberger stierf op deze dag in 1994 tijdens de kwalificatie.

Het is een sterfgeval dat altijd herinnerd zal worden, maar overschaduwd werd door drievoudig wereldkampioen Ayrton Senna die de volgende dag tijdens de GP overleed. Ratzenberger, 33 jaar oud, raakte van de baan bij de chicane van Acqua Minerale en beschadigde zijn voorvleugel.

De Oostenrijkse Simtek-coureur bleef echter pushen voor zijn plekje op de grid. Op het rechte stuk voor de Villeneuvebocht brak de voorvleugel van Ratzenberger plotseling af. Deze kwam vervolgens onder zijn auto terecht, waardoor hij niet meer kon draaien. Hij raakte de muur met ongeveer 300 km/u en overleed aan zijn verwondingen.

F1-carrière van Ratzenberger was kort

Het raceweekend in Imola was Ratzenberger's derde deelname aan een Grand Prix-weekend, allemaal gereden tijdens het seizoen van 1994. Hij slaagde er niet in om zich te kwalificeren voor de seizoensopener in Brazilië. Een week later, in de Pacific Grand Prix, startte hij op plek 26 aan de race. Hij eindigde als elfde coureur, maar was na vijftien uitvalbeurten de laatste auto die de geblokte vlag passeerde.

Ratzenberger had veel succes in de aanloop naar zijn Formule 1-carrière. Hij won de tweede klasse van de 24 uur van Le Mans in 1993 en sloot ook een race in het Formule 3000-kampioenschap winnend af. In dat kampioenschap eindigde hij in 1992 als zevende.

De nasleep

Bernie Ecclestone wist het Simtek-team na het overlijden van Ratzenberger over te halen om de volgende dag te racen. Zijn startplaats op de grid bleef leeg als eerbetoon. De snelste niet-kwalificeerder, Paul Belmondo, kreeg een startplek aangeboden, maar uit respect voor Ratzenberger weigerde hij dat.

Sid Watkins, bekend als de man die veel extra veiligheidsaspecten in de sport introduceerde, probeerde Senna te overtuigen om niet te racen in de GP van San Marino. De Braziliaan besloot echter door te gaan. Senna crashte echter na slechts enkele ronden en overleed enkele uren later in het ziekenhuis. Na het ongeluk werd in de auto van Senna een Oostenrijkse vlag gevonden. Hij bleek van plan te zijn om met de vlag aan het einde van de race te zwaaien.

CNN meldde dat een geschatte drie miljoen mensen naar de straten van Sao Paulo stroomden voor Senna's begrafenis, terwijl ongeveer 250 mensen in Salzburg waren toen Ratzenberger te ruste werd gelegd. Ondanks dat zijn dood werd overschaduwd, is Ratzenberger nooit vergeten door de wereld van de Formule 1.

Video player

Meer video’s