Honda verlaat de Formule 1: Van een droom tot aan tranen bij podium van Verstappen

10-04-2021 18:00
door Anne
F1 Nieuws
Honda verlaat de Formule 1: Van een droom tot aan tranen bij podium van Verstappen

Honda zit al een lange tijd in de Formule 1 en heeft al heel wat hoogte- en dieptepunten gezien in de koningsklasse. De Japanse motorleverancier van Red Bull Racing en AlphaTauri heeft aangekondigd zich eind 2021 terug te trekken uit de sport, een goed moment om terug te kijken op de indrukwekkende geschiedenis van Honda.

Geschiedenis van Honda

In de jaren ’30 ging Soichiro Honda samen met zijn broer de strijd aan om te racen en richtte Honda op, toen nog met een zelf aangepaste Ford. Vanaf 1949 deden de broers mee aan motorraces en wisten al gauw een aantal races te winnen. Soichiro had de droom om kampioen te worden met een auto die hij zelf zou bouwen, de motor en het chassis.

In 1964 maakte Honda zijn entree in de Formule 1 tijdens de Duitse Grand Prix. Het ging steeds beter met het team en in 1965 won het team haar eerste race tijdens de Grand Prix van Mexico. In 1967 reed John Surtees voor Honda en behaalde de overwinning in zijn eerste race, tijdens de Italiaanse Grand Prix. Na dit seizoen besloot Honda zich terug te trekken uit de Formule 1, om zich meer te focussen op het ontwikkelen en verkopen van wegvoertuigen.

Honda kwam, na een afwezigheid van 15 jaar, in 1983 terug in de sport als motorfabrikant. Het team leverde motoren aan Williams en vanaf 1988 ook aan McLaren. Dit werd een zeer dominante periode in de Formule 1 voor Honda.

Honda’s gouden eeuw

In 1988 leverde Honda ook motoren aan McLaren. Dit werd een groot succes en Honda wist van 1986 tot en met 1991 ieder jaar het constructeurskampioenschap te winnen met McLaren en Williams. Eind 1992 trok Honda zich terug uit de Formule 1 en moest McLaren op zoek naar een nieuwe leverancier.

De periode waarin Honda motoren voor McLaren leverde, was voor het team een groot succes. De renstal uit het Verenigd Koninkrijk wist vier keer het kampioenschap te winnen met een motor van Honda in de bolide. McLaren was bijna onverslaanbaar. In 1988, het eerste jaar met Honda, won de renstal maar liefst vijftien van de zestien races. Van de 48 Grands Prix die volgden tot Honda uit de Formule 1 stapte, wist McLaren 24 keer de overwinning te vieren.

De coureur die bijdroeg aan dit grote succes van McLaren en Honda, was Ayrton Senna. De Braziliaan had tijdens zijn seizoen van 1987 bij Lotus een goede band opgebouwd met Honda. Op aanbeveling van Alain Prost, de toenmalig eerste coureur van McLaren, sloot Senna zich aan bij McLaren. Ook Honda speelde er een grote rol in om Senna bij McLaren te krijgen. In de periode van Honda-motoren bij McLaren wist Senna drie keer wereldkampioen te worden.

Na het vertrek van Honda heeft McLaren een aantal verschillende motoren geprobeerd en gebruikt, zoals Ford, Lamborghini en Peugeot. Vanaf 1995 had McLaren een samenwerking met Mercedes, maar vanaf 2015 begon het weer te kriebelen en ging het team opnieuw met Honda in zee.

De grote comeback van Honda

Dit ging echter niet zoals de renstal uit Woking had gehoopt. Tijdens het seizoen werd duidelijk dat de krachtbron van Honda in vergelijking met de andere krachtbronnen op de grid minder vermogen had. De motor was wel vrij stabiel, waardoor Jenson Button er in slaagde de eerste punten voor het team te scoren tijdens de Grand Prix van Monaco. Het team eindigde dat seizoen op de negende plaats in het constructeurskampioenschap met 27 punten, hun slechtste resultaat sinds 1980.

Honda kwam terug in de Formule 1 met het size-zero concept. Het idee was om een zo klein mogelijke motor te bouwen, zodat McLaren hier omheen kon bouwen met aerodynamische oplossingen voor een optimaal chassis. Tijdens het seizoen van 2015 werd echter duidelijk dat de kleine motor niet genoeg vermogen had om de andere motoren op de grid bij te benen.

Door het tokensysteem dat ingevoerd was konden er weinig veranderingen plaatsvinden voor het volgende seizoen en werd er gekeken naar 2017, waarin het tokensysteem weer opgeheven werd. Honda was van mening dat ze alleen de dominante Mercedessen konden verslaan als ze met een soortgelijk motor concept kwamen, dus zijn ze dit gaan proberen.

Eind 2017 werd aangekondigd dat McLaren haar partnerdeal met Honda had beëindigd en verder zou gaan met motoren van Renault. Voormalig teamchef van McLaren, Eric Boullier, vertelde Formula 1 dat de laatste drie jaar met Honda een ramp is geweest voor het team in termen van geloofwaardigheid en het krijgen van nieuwe sponsoren. “Op papier zag alles er goed uit. Alleen de manier waarop het gedaan is, was duidelijk niet goed.''

Honda’s samenwerking met Toro Rosso

Na de beëindiging van de samenwerking tussen McLaren en Honda, werd in september 2017 aangekondigd dat Honda vanaf 2018 motoren aan Toro Rosso ging leveren. Toro Rosso beëindigde het contract met Renault en ging over op Honda-motoren. Red Bull Racing keek mee naar de data en resultaten van het zusterteam, om aan de hand daarvan te kunnen bepalen of Red Bull ook de overstap naar Honda zou maken, mits de resultaten hier aanleiding toe gaven. De samenwerking tussen Red Bull en Renault liep al langer niet lekker en volgens Horner had Honda meer potentie. ''We zijn onder de indruk van Honda's toewijding aan de F1, van de snelle stappen die ze de afgelopen tijd met ons zusterteam Scuderia Toro Rosso hebben gemaakt, en van de reikwijdte van hun ambitie, die overeenkomt met die van ons", aldus Horner bij Sky Sports.

De samenwerking begon goed voor Toro Rosso en de motor leek betrouwbaarder dan voorgaande seizoenen bij McLaren. Pierre Gasly wist tijdens de Grand Prix van Bahrein als vierde over de finish te komen, het beste resultaat wat Honda behaalde sinds de wederkomst in Formule 1 in 2015. Ook teambaas Franz Tost was enthousiast over de nieuwe samenwerking en de motor die dit voortbracht. "Ik denk dat de Honda power unit veel meer potentieel toonde dan wat het Toro Rosso chassis liet zien, wat betekent dat onze tekortkomingen meer aan de auto dan aan de motor te wijten waren", vertelde Tost aan Motorsport

Red Bull sluit een deal

Vanaf 2019 leverde Honda inderdaad niet alleen voor Toro Rosso, maar ook Red Bull Racing reed met een Honda-motor achterin de bolide na het succes gezien te hebben bij het zusterteam. "We zagen vorig jaar al van Toro Rosso dat er grote vooruitgang werd geboekt, en natuurlijk was onze beslissing gebaseerd op wat we konden zien en meten’’, aldus de teambaas van Red Bull, Christian Horner. De renstal uit Oostenrijk had een deal van twee jaar gesloten met Honda, wat betekende dat Honda voor het eerst sinds 2008 weer voor twee teams motoren leverde.

Red Bull was enthousiast over de samenwerking en prestaties van Honda. Het team had directe betrokkenheid bij het design van de krachtbron, waardoor het chassis en de motor perfect op elkaar afgestemd waren met 2019 als ontwikkelingsjaar en 2020 het jaar waarin Honda wereldkampioen wilde worden. "Vermogen is een dominante factor, maar ik moet zeggen dat de installatie van deze motor in het chassis waarschijnlijk de beste is die we ooit hebben gehad", vertelde Horner aan Motorsport.com

Tijdens de Grand Prix van Oostenrijk in 2019 wist Max Verstappen de race te winnen, dit was de eerste overwinning van Honda in het V6 turbo-hybride tijdperk en de eerste overwinning sinds 2006 voor de Japanse motorleverancier. Red Bull eindigde dat seizoen op de derde plek in het constructeurskampioenschap, een mooi resultaat met de nieuwe motor.

In 2020 reden Max Verstappen en Alexander Albon voor Red Bull Racing. Verstappen kon dichtbij Mercedes komen, maar was net niet snel genoeg om ook daadwerkelijk mee te vechten voor de overwinning. Albon had meer moeite met zijn auto, maar kon meekomen in de top tien. Red Bull eindigde dit seizoen op de tweede plek in het constructeurskampioenschap. Verstappen behaalde de derde plek in het kampioenschap en Albon eindigde op de zevende plaats.

Overname van Red Bull, wat betekent dit voor Honda?

Ook in 2021 rijden Red Bull en AlphaTauri met een Honda motor. Dit is echter het laatste seizoen dat de twee teams een Honda-motor zullen hebben, want Honda heeft besloten om na het seizoen van 2021 te stoppen als motorleverancier in de Formule 1. Het Japanse merk heeft aangegeven zich te gaan focussen op de ontwikkeling van de nieuwe generatie wegvoertuigen en de stappen die gezet moeten worden om voor 2050 koolstofneutraal te zijn.

Dit zorgde er voor dat Red Bull na 2021 geen motorleverancier zou hebben. Na onderhandelingen tussen de Japanse motorleverancier en de Oostenrijkse renstal heeft Red Bull in een persbericht laten weten dat de motoren van Honda overgenomen worden vanaf 2022. Dit houdt in dat Red Bull en AlphaTauri de motoren van Honda blijven gebruiken, ook als Honda de Formule 1 uit is gestapt.

Om dit te kunnen regelen moest er een stop komen op de motorontwikkeling. Red Bull wilde namelijk de motoren graag overnemen, maar niet met de kosten worden opgezadeld die het doorontwikkelen met zich mee zouden brengen. Die ontwikkelingsstop zou eigenlijk in 2023 plaatsvinden, maar dit zou een jaar te laat zijn voor het team omdat ze de motoren vanaf 2022 zullen overnemen.

Helmut Marko, adviseur van Red Bull Racing, vertelde Formula 1 over hoe de overeenkomst met Honda tot stand is gekomen."Wij zijn al enige tijd met Honda in gesprek over dit onderwerp en na het besluit van de FIA om de ontwikkeling van krachtbronnen vanaf 2022 te bevriezen, konden wij eindelijk een overeenkomst bereiken over het verdere gebruik van Honda's hybride krachtbronnen", aldus Marko.

Red Bull als fabrieksteam met eigen motor

Red Bull za na 2021 de motoren van Honda overnemen. Dit houdt in dat Red Bull en AlphaTauri tot 2024 met de Honda-motoren zullen racen, maar dat deze gerund worden door Red Bull Powertrains.

Honda heeft aangegeven dat ze tot het eind van dit seizoen zich vol zullen inzetten, in de hoop dat Red Bull dit jaar kampioen wordt en ze met een groot succes de sport zullen verlaten. De Japanse motorleverancier zou in eerste instantie, voordat het Coronavirus roet in het eten gooide, in 2021 met een nieuwe, competitieve power unit komen. Toen sloeg Covid toe en werden de plannen uitgesteld tot 2022. Later werd aangekondigd dat Honda na 2021 zou vertrekken, dus is de motor weer naar voren gehaald naar 2021.

Wat als Red Bull kampioen wordt dit seizoen?

Red Bull wil meevechten voor het kampioenschap en het seizoen ziet er veelbelovend uit. De Honda-motoren zijn sterk en Verstappen kon meevechten voor de overwinning in Bahrein.

Het zal lastig zijn voor Honda om uit de sport te stappen en toe te kijken hoe Red Bull met hun overgenomen motoren meevecht voor het kampioenschap en met een beetje geluk ook kampioen zal worden. "Er zal geen Honda branding op de auto of de motor staan, dus het zal gemengde gevoelens zijn bij het zien van de auto die een Honda power unit heeft - het hart van de auto is een Honda, maar het is niet echt een Honda", vertelde de algemeen directeur Masashi Yamamoto van Honda F1 aan Motorsportweek.com.

Het is te hopen dat Red Bull dit jaar kampioen zal worden. Honda vertrekt uit de Formule 1, maar als Verstappen kampioen wordt, zal dit nog zuurder zijn voor Honda.

Geruchten rondom samenwerkingen met Red Bull

Er gaan verschillende geruchten rond over wat Red Bull zal doen wanneer Honda vertrokken is. Ze hebben de motoren overgenomen en zullen daarmee verder gaan, maar de vraag is of ze dit zelf doen of dat ze de motoren zullen verkopen aan een ander automerk. 

Al langere tijd gaan de geruchten rond dat Volkswagen Group opnieuw een poging gaat wagen in de Formule 1 te komen. De vice-president van Porsche Motorsport, Fritz Enzinger, gaf aan dat als de nieuwe reglementen van Formule 1 vanaf 2025 ook over het verduurzamen van de sport gaan, deze binnen Volkswagen Group besproken zullen worden en eventuele volgende stappen bediscussieerd zullen worden. "Porsche en Volkswagen AG houden de voortdurend veranderende reglementen in alle relevante raceklasses over de hele wereld in de gaten. Dit is ook het geval met betrekking tot het opkomende nieuwe motor- en aandrijflijn reglementen voor de Formule 1 vanaf 2025", aldus Enzinger tegen BBC

Bij welke teams de twee automerken zich aan zouden sluiten, is niet bekend gemaakt. Wel gaf Christian Horner aan dat als er een boeiende partner zich bij Red Bull aan zou willen sluiten, het team daar serieus naar zal kijken. Het is dus niet onmogelijk dat Red Bull besluit haar Honda-motoren door te verkopen aan een partner en daar vervolgens een deal mee te sluiten voor de Formule 1 na 2025.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

 

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage