Franz Tost

Twee teams in de Formule 1 hebben is een luxepositie van Red Bull Racing, maar ook eentje met de nodige haken en ogen. De vervulling van bepaalde posities is nodig, maar het liefst zonder de complicaties van iemand die te erg zijn (of haar) eigen zin doordrijft. Franz Tost is vanaf het allereerste uur de man die door de Bulls naar voren werd geschoven om de renstal Alpha Tauri (voorheen Toro Rosso) te leiden: een taak die de Oostenrijker jaar na jaar uitstekend vervult.

Wel goed, niet goed genoeg voor het échte race werk

Net als collega Christian Horner stapte ook Franz Tost in eerste instantie achter het stuur. Het Oostenrijkse Formula Ford-kampioenschap kwam op zijn naam te staan in 1983, maar de Oostenrijker week uit naar een opleiding in de wereld van sportmanagement. Een opleiding die hem al snel actief ziet zijn in de klasse waarin hij een paar jaar eerder nog reed, namelijk de Formula Ford (en de Formule 3). Als teammanager van het Walter Lechner Racing Team, begint Tost de lange weg naar de top van de autosport.

Middels een baan als manager van het Formule 3-team van Willi Weber, kruist Tost de weg van Ralf Schumacher: een coureur die hij vanaf dat moment zou begeleiden vanaf de jonge klasse tot aan de Formule 1. Het avontuur in de koningsklasse begint voor Franz dan ook bij Williams (zij het niet als teambaas maar als Operations Manager) alvorens de grote stap komt: het kersverse Toro Rosso (voorheen Minardi) is op zoek naar een nieuwe teambaas en Tost is de perfecte kandidaat.

Begeleiden, opleiden en vooral herstellen

Helmut Marko maakt het vanaf dag één duidelijk: hij is de man die over de junioren gaat en zijn wil is wet: Christian Horner en Franz Tost hebben wel wat in te brengen, maar een compleet andere meningen gaat de Oostenrijker toch niet overtuigen. Zodoende weet ook Tost dat het een komen en gaan zal zijn van jonge coureurs die bij Toro Rosso de kans krijgen zich te bewijzen. Lukt dat, dan lonkt een overstap naar Red Bull. Lukt het niet? Dan mogen ze zich voegen bij de lange lijst aan coureurs die niet goed genoeg werden bevonden.

Tost omschreef zijn functie dan ook in 2019 als uitdagend. Toro Rosso moet coureurs laten wennen als ze net in de Formule 1 komen, maar functioneert elk jaar weer ook als plek waar hij de motivatie weer op peil moet krijgen. Elk seizoen is er namelijk wel iemand die de keiharde waarheid heeft gekregen middels een telefoontje van Helmut Marko: terug van Red Bull naar Toro Rosso.

Pierre Gasly overkwam het in 2019, maar wist zich met de hulp van Tost keihard terug te knokken in de tweede seizoenshelft. De wens van Franz Tost om de line up voor 2020 hetzelfde te houden (Pierre Gasly en Daniil Kvyat) werd ingewilligd door Helmut Marko, maar kan na 2020 nog makkelijk anders worden. Afhankelijk van hoe ver de resterende coureurs uit het juniorenprogramma van de Bulls zijn (de focus ligt voornamelijk op Yuri Vips), kan 2021 zomaar het jaar zijn waarin Tost een vers tweetal op zijn bordje krijgt om voor te bereiden.

Toekomst afhankelijk van Red Bull Racing

Niet alleen over de coureurs heeft Tost weinig inbreng, een aanzienlijk deel van de wagen die elk jaar op de grid staat wordt uit handen van de Oostenrijker genomen. Een eigen kant op gaan wordt hem dus niet, maar Tost heeft zich altijd achter de besluitvormers geschaard. Logisch, zo meende hij zelf: wie een groot deel van een GP-winnende RB15 ontvangt heeft weinig reden tot klagen.

Ook zijn Toro Rosso profiteert van de nieuwe samenwerking met motorfabrikant Honda, hoewel de renstal in eerste instantie de functie van proefkonijn vervulde in 2018. Een taak die Tost naar eigen zeggen maar al te graag op zich nam, wetende dat ook zijn de vruchten zouden plukken van die investering.

Lees meer Lees minder

Het laatste Franz Tost nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage