Column

Column | Gebroken Bottas moet direct vervangen worden door Russell

Column | Gebroken Bottas moet direct vervangen worden door Russell

07-12-2020 12:00 Laatste update: 12:03
45 Reacties

Mensen die zeiden dat de Formule 1 saai is, zullen zich na het seizoen van 2020 toch wel eventjes achter de oren krabben. Wat was de Grand Prix van Sakhir weer een spektakel om naar de kijken, maar wat was het sneu voor George Russell.

Zoveel pech in 2020 voor Verstappen

Voor Max Verstappen zat de race in Sakhir er snel op. Het zit de Nederlander dit seizoen niet echt mee. Elke keer als er een goede kans is om een mooi resultaat te boeken, dan wordt hem die kans door pech ontnomen. Ook nu was Verstappen slachtoffer. Dit keer niet door zijn motor of een ander technisch probleem, maar door een overenthousiaste Charles Leclerc.

De Monegask verremde zich in een poging om naast Verstappen ook Perez in te halen. Leclerc heeft zijn verontschuldiging gemaakt en daarmee is de discussie ook gelijk over. Verstappen toonde zich wel erg volwassen, want in dat duel liet hij het al eerder schieten, omdat hij niet in de sandwich wilde komen. Dat toont de vooruitgang van de Nederlander, maar helaas levert het hem in 2020 nog weinig succes op.

De geniale invaller van Hamilton

Doordat Lewis Hamilton besmet was met het coronavirus, mocht George Russell dit weekend instappen bij Mercedes. Een unieke kans voor de Brit, die hij met beide handen aangreep. Valtteri Bottas zal wel hebben gedacht dat hij dit varkentje even zou wassen, maar niets bleek minder waar. Op vrijdag was Russell de snelste en op zaterdag hoefde hij maar twee honderdsten toe te geven op Valtteri, die normaal ook heel dichtbij Lewis zit.

Ik wil echter wel direct een duidelijk punt maken. Ja, de wagen van Mercedes is heel snel en inderdaad zullen er veel coureurs in staat zijn om te winnen in een Mercedes. Max Verstappen vertelde zaterdag echter precies wat een coureur als Hamilton nou zo speciaal maakt. Die weet namelijk op details het verschil te maken en constant te blijven over een heel seizoen. Juist dat is iets wat veel coureurs uiteindelijk niet kunnen.

Dat maakt de prestatie van Russell echter niet minder knap. In Nederland spraken we van het grootste talent allertijden toen Verstappen vier tienden trager was in de kwalificatie dan Daniel Ricciardo bij zijn eerste race voor Red Bull Racing en vervolgens door een juiste strategie naar de overwinning kon rijden. Toen hoorde ik niemand dat het misschien ook aan de strategie en de sterke wagen zou kunnen liggen, maar was het de verdienste van Verstappen.

Russell moet naar Mercedes

Als dat de verdienste was van Verstappen, dan was de prestatie van Russell in Sakhir ook zijn verdienste. De Brit reed Bottas om de oren, kwam na een probleem bij de pitstop weer terug naar voren, maar verloor de race door een lekke band. Hoeveel pech kan je in een race hebben? Het is verschrikkelijk sneu dat Russell dit is overkomen, maar hopelijk geeft het zorgt deze prestatie wel voor geopende ogen bij Mercedes.

Daar blijft men namelijk al jaren vasthouden aan Bottas, terwijl Russell moet ronddobberen bij Williams. Je kan het Russell niet aandoen om als talent van de Mercedes opleiding weer terug te moeten naar Williams. Bottas is dit seizoen mentaal geknakt door Hamilton en lijkt met de tijd toch zijn plek kwijt te raken. Waarom zou Mercedes er niet gewoon alles aan doen om Russell naast Hamilton te zetten in 2022?

Perez zet Racing Point en Red Bull voor schut

Dan nog even over Sergio Perez. Die man was eigenlijk verslagen na één ronde, maar stond uiteindelijk als winnaar op het podium. Hij doet precies wat een man moet doen als zijn team hem aan de kant zet voor een andere coureur: Boven het materiaal uitstijgen. Perez toont dit seizoen dat Racing Point een achterlijke beslissing heeft gemaakt om Perez te laten vertrekken in plaats van Lance Stroll en dat het halen van Sebastian Vettel het team misschien wel zwakker maakt.

Vettel zal dan misschien een nieuwe omgeving nodig hebben, maar zal hij het veel beter doen dan Perez nu bij Racing Point? Lawrence Stroll wordt geroemd vanwege zijn harde keuzes in het zakenleven, maar wat betreft zijn zoon is Stroll gewoon zoals ieder ander blind voor de tekortkomingen van zijn eigen kind. Stroll had nooit dat zitje in 2021 mogen hebben in plaats van Perez en anders had je nooit Vettel moeten halen.

Een ander team wat zichzelf belachelijk zou kunnen maken, is Red Bull Racing. Als Helmut Marko nu namelijk nog steeds kiest voor Alexander Albon, dan kan Red Bull zichzelf niet meer serieus een topteam noemen en moet Max Verstappen toch maar eens goed gaan nadenken of Red Bull wel de ideale plek is om de komende jaren te verblijven.

Naast Perez, is voor Red Bull Russell misschien ook nog wel een interessante optie. Als Mercedes hem echt bij Williams laat dobberen, waarom zou Red Bull dan niet toehappen? Perez heeft echter meer ervaring en met Verstappen naast zich heeft Russell meer toekomstperspectief bij Mercedes, maar wat zal de Brit doen als Red Bull opeens bij hem aanklopt…?

Bij Renault was het wel weer feest, want dit pakken alweer hun derde podium van dit seizoen. Na twee keer Daniel Ricciardo was het nu ook eindelijk raak voor Esteban Ocon. Die boost had de Fransman wel even nodig richting 2021. Het ging in 2020 niet allemaal even makkelijk en voor een langere toekomst in de F1 zal Ocon nog hard moeten werken, maar dit was wel een belangrijke eerste stap.

Video player

Meer video’s