'Wijzen naar Honda kan, maar problemen zijn veel groter voor Red Bull Racing'

01-10-2020 09:49
F1 Nieuws
'Wijzen naar Honda kan, maar problemen zijn veel groter voor Red Bull Racing'

Het is na tien races wel duidelijk dat de wereldkampioen van 2020 ook in de wagen van Mercedes rijdt. Max Verstappen had de hoop om dit jaar wereldkampioen te worden, maar viel door drie uitvalbeurten al ver terug. Hoe had de stand eruit gezien als dit niet het geval was geweest?

De betrouwbaarheid van Honda

Drie uitvalbeurten in tien races. Het zijn er simpelweg te veel. Kijk maar naar de wereldkampioen van de laatste paar jaar: Lewis Hamilton. Die viel in 2019 en 2020 nog helemaal niet uit en voor zijn laatste drie uitvalbeurten moeten we terug naar Oostenrijk 2018, Maleisië 2016 en Spanje 2016. In die tussentijd is er ook verder geen enkele race waarin Hamilton geen punten scoort.

Dit zegt genoeg over het belang van betrouwbaarheid. Valtteri Bottas merkte dat in mindere mate ook al in zijn titelstrijd met Lewis Hamilton. Hij viel dit seizoen al wel één keer buiten de punten en had in 2019 ook nog eens twee uitvalbeurten. Eén door de wagen in Brazilië, maar ook één door zijn eigen schuld in Duitsland. ‘To finish first you first have to finish’ blijft een belangrijk gezegde in de Formule 1.

Het is dan ook des te pijnlijk dat in het jaar waarin Verstappen echt mee had willen doen om de wereldtitel, hij in de eerst tien races maar liefst drie keer uitvalt door een probleem met zijn Honda-motor. In 2019 was Honda wat dat betreft een stuk beter. Toen viel Verstappen maar twee keer uit en buiten de punten, maar kwam dat twee keer door een crash.

Wat was er mogelijk?

De drie uitvalbeurten doe terugdenken aan 2017 toen Verstappen in de eerste negen races vijf keer uitviel door problemen bij Renault. Toen wees Red Bull Racing al continu naar de motorleverancier en na een goed eerste jaar met de Japanners, gaan er nu toch ook steeds meer blikken naar Honda.

En terecht, want neem de Grand Prix van Oostenrijk en Toscane, waar Verstappen als hij doorrijdt naar in ieder geval een tweede plaats lijkt te kunnen rijden. In Toscane zit er misschien iets meer in en in Oostenrijk misschien iets minder met de jagende Bottas, maar laten we hiervoor even aannemen dat Verstappen twee keer tweede wordt.

Zij uitvalbeurt in Italië is wat lastiger te bepalen. In hoeverre werd de race van Verstappen namelijk al voor zijn uitvalbeurt gehinderd door de problemen bij zijn Honda-motor? Winnen was wel degelijk mogelijk, zo bleek aan de winst van Pierre Gasly, maar in Monza werd het ook wel duidelijk dat het chassis niet optimaal is voor dit circuit. Zo kwam Alexander Albon niet verder dan een vijftiende plek en lag Verstappen dertiende op het moment van zijn uitvalbeurt. We nemen hiervoor dus even aan dat Verstappen ook zonder problemen met Honda in deze race niet op weg leek naar punten.

Ligt het probleem wel bij Honda?

Met een tweede plek in Oostenrijk en Toscane brengt dat Verstappen zijn totaal op 164 punten. Drie meer dan Bottas op dit moment heeft, maar met de tweede plek van Bottas in Toscane moet hij daar nog eens drie punten inleveren en komt hij uit op 158 punten. Lewis verliest twee punten, aangezien hij in Oostenrijk dan vijfde wordt in plaats van vierde. Dat brengt Lewis op 203 punten.

Als de problemen bij Honda niet hadden gespeeld, zou Verstappen dus nog op een tweede plek staan in het klassement, maar daarmee ben je er nog niet. Verstappen eindigt, op de Grand Prix van Italië na, iedere race op het podium, maar komt te weinig in de buurt van een overwinning. Waar Lewis al zes keer won, heeft Verstappen maar één echte kans gehad op de overwinning.

De conclusie is dus dat de uitvalbeurten niet heel veel uitmaken in 2020. Mercedes is als geheel pakket gewoon weg te snel. Verstappen zou dichterbij staan zonder zijn uitvalbeurten, dat spreekt voor zich, maar Red Bull en Honda moeten er samen aan werken om sneller te worden. Wijzen naar Honda is dus een optie, maar zeker niet het enige probleem waarom Verstappen niet meedoet om de wereldtitel.

Beluister hier de UNDERCUT, de Formule 1-podcast van GPblog

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage