Wie is Andreas Seidl en wat is zijn inbreng in de wederopstanding van McLaren?

23-01-2020 07:00
door Ruben Bruinink
Algemeen
Wie is Andreas Seidl en wat is zijn inbreng in de wederopstanding van McLaren?

McLaren heeft een succesvol jaar achter de rug waarbij ze voor het eerst sinds jaren de weg omhoog vonden. Het team werd vierde in het constructeurskampioenschap waarmee het ‘best-of-the-rest’ werd. Een deel van dit succes wordt toegeschreven aan Andreas Seidl. De Duitser die sinds een jaar aan het roer staat van het roemruchte Engelse team. Wie is deze man? We zochten het voor jullie uit.

Een jaar geleden dook zijn naam op bij McLaren. Hij werd aangesteld als de nieuwe teambaas van de gevallen grootmacht. Bestuursvoorzitter van McLaren Zak Brown geeft hem de schone taak om de heropbouw van het team vorm te geven. Het is onderdeel van het meerjarenplan van McLaren dat uiteindelijk moet lijden tot de terugkeer van het Engelse team aan de top van de koningsklasse.

Vertrouwde Duitsland

De keuze voor de degelijke en relatief jonge Seidl (44) pakt vooralsnog goed uit. De resultaten zijn vele malen beter dan de laatste jaren, al vindt de sympathieke Duitser dat deze successen niks te maken hebben met zijn komst. Daarvoor zit hij te kort bij het team.

Toch zijn er het afgelopen jaar al een aantal fundamentele veranderingen doorgevoerd. Er wordt een nieuwe windtunnel gebouwd, en samen met zijn team beslist Seidl dat de Renault-motor niet past bij hun ambitie en kiezen ze vanaf 2021 voor Mercedes-motoren. Op het moment dat deze keuze wordt gemaakt liggen de motoren van de Franse autofabrikant pas een paar maanden (vanaf 2019) in de McLaren-auto, nadat een traumatisch huwelijk met Honda op de klippen liep. Met de keuze voor Mercedes valt de teambaas terug op de betrouwbaarheid die vaak te vinden is in zijn thuisland in plaats van de trotse maar soms wat luide Fransen.

Het past in de geschiedenis van Seidl die bij McLaren pas voor het eerst werkt bij een team buiten de Duitse landgrenzen. Met de motoren van Mercedes gaat hij wederom een samenwerking aan met een Duits team wat een stuk vertrouwder voelt voor de teambaas. Seidl weet hij wat hij aan hen heeft want hij is immers bekend met de Duitse manier van werken in de autosport. Hij deed dat zowel bij BMW als bij Porsche.

BMW

Bij BMW doet Seidl Formule 1-ervaring op totdat het gevierde Duitse automerk de koningsklasse de rug toekeert in 2009. Seidl is van huis uit een motorsport engineer. Hij studeert af aan de technische universiteit van München waar hij een diploma behaalt in mechanische enginering. Met deze kennis gaat hij in 2000 als engineer aan de slag bij de Formule 1-tak van BMW, die tussen 2000 en 2005 de motoren leveren aan het team van Williams.

Na 2005 stopt BMW met het leveren van de motoren aan Williams omdat ze graag op eigen benen willen staan. De kans doet zich voor om het team van Sauber over te nemen waardoor in 2006 het BMW Sauber F1-team het levenslicht ziet. Andres Seidl gaat mee in deze transitie en wordt bij het kersverse team benoemd als ‘Head of track operations’. Een functie waarin hij onder andere leidinggeeft aan het team van engineers. De talentvolle Andreas Seidl is dan slechts 31 jaar oud. In deze hoedanigheid heeft de Duitser een aandeel in het grootste succes van het zelfstandige BMW Sauber-team, namelijk de prachtige overwinning van Robert Kubica in Canada in 2008.

Als BMW zich in 2009 terugtrekt uit de Formule 1 stort Seidl zich op het DTM-project bij het autobedrijf uit München. Dit gaat niet zonder succes. Het team debuteert in 2012. Gelijk in het eerste jaar kroont het team zich onder leiding van Seidl tot DTM-kampioen. Een knappe prestatie en voor Seidl het moment om verder te kijken. Hij vindt het tijd voor een nieuwe stap in zijn carrière. De Duitser stapt over naar een ander bekend Duits automerk waar hij de leiding krijgt over het WEC-team in de LMP1-klasse.

Porsche

Porsche wordt de volgende werkgever van Seidl waar hij de baas wordt van het World Endurance Championship-team. Hij is verantwoordelijk voor de technische aspecten aan de auto en als teambaas coördineert hij het hele organisatorisch aspect rondom wedstrijden. Zijn manier van werken past bij de aanpak die je verwacht van een Duitser. Alles gaat volgens een strakke planning waarbij toeval moet worden uitgesloten. Ook geluk of pech komt niet voor in het woordenboek van de Duitser. Alle details worden onder de loep genomen en alle mogelijke scenario’s worden besproken. Hij houdt niet van verassingen.

Deze aanpak werpt al snel zijn vruchten af. Hij wint met Porsche alles wat er te winnen valt in het WEC-kampioenschap. Zijn team wordt de te kloppen ploeg. Drie jaar achter elkaar pakken zij het kampioenschap. Van 2015 tot 2017. Zowel met zijn coureurs als met het team in het constructeurskampioenschap. Porsche domineert in die jaren het kampioenschap met als kers op de taart de overwinningen tijden de prestigieuze 24 uur van Le Mans. Drie jaar achter elkaar staan ze ook hier op het hoogste treetje.

McLaren

Na deze succesvolle jaren bij Porsche wordt hij in 2018 benaderd door Zak Brown. Bij Porsche willen ze hem niet kwijt en Seidl maar wat graag de leiding geven over het nieuwe Formule E-project. Echter is het een lang gekoesterde wens van Seidl om ooit de leiding te krijgen over een groot Formule 1-team, dus zijn keuze is snel gemaakt. Hij begint in 2019 aan een nieuw avontuur bij McLaren waar hij in zijn eerste jaar meteen indruk maakt.

Volgens Zak Brown zette Seidl een streep door ‘de politiek’ binnen het team. Het ontbrak aan leiderschap en met de komst van Seidl is dat verleden tijd omdat hij nu de touwtjes in handen heeft. Waar deze wederopstanding van het team gaat eindigen is afwachten. Steeds meer zitten de juiste poppetjes op de juist plek binnen het Engelse team onder leiding van de ambitieuze Andreas Seidl. McLaren lijkt de komende jaren klaar voor nieuw succes.

Bekijk hier de Weekly Roundup met het belangrijkste nieuws van afgelopen week!

Poll

Kan McLaren vanaf 2021 weer een topteam worden?

(496 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage