Column

Column: Het begin van het einde voor 'pay drivers'

Column: Het begin van het einde voor 'pay drivers'

30 March - 11:30 Laatste update: 11:42
17 Reacties

GPblog.com

De reeks aan veranderingen die begin dit jaar in de F1 zijn doorgevoerd, hebben de identiteit van de sport volledig veranderd. Als gevolg hiervan zou er wel eens een einde kunnen komen aan het fenomeen van de 'pay drivers' in de Formule 1 (coureurs die exorbitant veel geld meebrengen om hun langdurige verblijf bij een team te ondersteunen). Wij bekijken hoe en waarom dit mogelijk zou kunnen.

Begrotingsplafond

Voor het eerst in de geschiedenis van de F1 is een belangrijke financiële regeling toegepast. De invoering van de budgetcap betekent dat teams elk seizoen niet meer dan een bepaald bedrag mogen uitgeven (met uitzondering van de salarissen van coureurs en teamleiding). Hierdoor is het budgetteren van de teams een stuk eenvoudiger geworden en is er voor elk seizoen een duidelijk doel gesteld. Daarom geven de teams nu voorrang aan efficiëntie en kwaliteit, eerder dan aan kwantiteit, aangezien ze ernaar streven het beschikbare budget te maximaliseren en zo ver mogelijk op te klimmen op de grid.

Hierdoor zijn F1-teams misschien niet meer zo enthousiast om 'pay drivers' in te huren. In het verleden maakten teams gebruik van de diensten van coureurs die een aanzienlijk bedrag meebrachten om het team ervan te overtuigen dat hun diensten waardevol waren, ongeacht hun capaciteiten. Als teams beseffen dat ze meer dan voldoende financiële stabiliteit hebben dankzij sponsors, eigenaars en kampioenschapswinsten, zullen ze misschien niet meer al te geïnteresseerd zijn om dergelijke coureurs aan te werven.

Nieuw publiek

Het kijkerspubliek van de F1 is elk jaar gegroeid. Naarmate meer mensen in de wereld elke week naar de evenementen kijken, groeit ook het aantal sponsors en zakenpartners. Nu de F1 en haar teams zich volledig bewust zijn van haar macht in de bedrijfswereld, zijn er zorgvuldige marketingstrategieën ontwikkeld. Sponsors hebben nu een verscheidenheid van teams om uit te kiezen en te helpen hun eigen identiteit te tonen op de wagens. Hierdoor krijgen de teams ook meer geld in de vorm van sponsorgelden, waardoor er meer geld beschikbaar is om uit te geven. Daarom kunnen sponsors, als er grote bedragen worden binnengehaald, zorgen voor een verschuiving van de 'pay drivers' naarmate de teams hun eigen boekhouding meer in evenwicht hebben.

Een nieuw tijdperk voor de F1

Met de introductie van de nieuwe auto's is de vraag naar stevige en doortastende middenveldvechters gestegen. De coureurs kunnen de voorligger nu veel beter volgen dan in het afgelopen decennium en genieten nu van de nieuwe mogelijkheden om van dichtbij gedurfde passeeracties uit te voeren en zich met succes tegen de tegenstander te verdedigen. De teams willen dan ook coureurs met een sterkere racecraft, die in staat zijn om te passeren en te verdedigen als het erop aankomt. Sommige teams zullen dus niet al te geïnteresseerd zijn in coureurs die veel geld in het laatje brengen. Men gelooft eerder dat een opmars in het constructeursklassement door inhaalacties en krachtige bewegingen beloond wordt, dan de financiële stabiliteit van een 'pay driver'. Sommige coureurs kunnen echter een combinatie van financiële steun en bewezen racevaardigheid meebrengen, wat op verschillende niveaus zeker aan de behoeften van het team zou voldoen.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelse editie van GPblog en werd geschreven door Rishi Wig

Video player

Meer video’s