F1 Nieuws

De Vries kan kiezen, maar welk F1-team is de beste keuze voor 2023?

De Vries kan kiezen, maar welk F1-team is de beste keuze voor 2023?

22 september - 10:13
53 Reacties

Nyck de Vries wordt gelinkt aan drie verschillende teams voor 2023. De kans lijkt vrij groot dat de Nederlander zijn debuut mag maken in de F1, maar bij welk team kan hij het beste tekenen? GPblog legt Alpine, AlphaTauri en Williams onder het vergrootglas.

De opties voor De Vries

Na een uitzichtloze situatie, ziet de wereld er opeens een stuk kleurrijker uit voor Nyck de Vries. De Nederlander behaalde in 2019 zijn Formule 2-titel, maar dat jaar kwam er geen team bij hem op de deur kloppen. Na drie jaar F2 had hij zijn kansen eigenlijk al verspeeld en leek een carrière in andere klasses meer voor hem weggelegd.

De Vries koos voor de Formule E, maar bleef door zijn deal met Mercedes (als reserve- en testcoureur van het F1-team) wel in beeld van F1-teams. Na zijn FE-titel in 2021 was er dan ook opnieuw aandacht voor de Nederlander. Toto Wolff deed de campagne voor zijn pupil en leek een plek te hebben binnen Williams. Williams werd echter overtuigd door een kandidaat van Red Bull, namelijk Alexander Albon.

Daarmee leek de laatste kans op de F1 verkeken voor De Vries, helemaal nu hij in 2022 een veel minder seizoen kende in de FE. Een deal bij Maserati voor het volgende Formule E-seizoen en een contract om bij Toyota in het WEC te rijden lagen al klaar, maar het tij is opeens gekeerd voor de 27-jarige coureur.

Heel 2022 was De Vries al in beeld van Williams, waar de prestaties van Nicholas Latifi ondermaats zijn. Vrije trainingen voor Williams, Mercedes en Aston Martin werkte De Vries goed af en dus steeg zijn waarde. Toch leek het de kant op te vallen van Oscar Piastri. Die zou namelijk door Alpine bij Williams gestald worden.

De Vries werd dit keer echter ook eens geholpen door de rijdersmarkt. Piastri had namelijk zelf geen trek in een tussenstap zoals Williams. Hij vertrekt naar McLaren, waardoor Alpine na het vertrek van Fernando Alonso op zoek moet naar plan C en Williams moet daardoor ook verder kijken.

Logan Sargeant was en is ook in beeld geweest voor het zitje bij Williams. De F2-coureur en junior van de Williams Academy won wat races in de opstapklasse voor de F1, maar kende ook mindere perioden. Die mindere fase zorgde ervoor dat De Vries toch weer in beeld verscheen.

De Vries werd ironisch genoeg geholpen door de man die hem vorig jaar nog een F1-stoeltje ontnam. Alexander Albon kon door een blindedarmontsteking namelijk de Grand Prix van Italië niet rijden en De Vries werd door Williams als reservecoureur (de reservecoureur van Mercedes is ook de reservecoureur van McLaren en Williams) naar voren geschoven als vervanger. Dat deed hij zo goed, dat er nu meer teams op zijn radar staan.

Naast Williams dat interesse lijkt te hebben en ook Alpine dat De Vries als serieuze kandidaat ziet, heeft De Vries namelijk ook gesprekken gevoerd met Helmut Marko over een mogelijk zitje bij AlphaTauri. Het lijkt er bijna op alsof De Vries kan kiezen. De vraag is nu wat hij het beste kan kiezen?

Plan D van Alpine

Als je kijkt naar de prestaties van de wagens, dan steekt Alpine er met kop en schouders bovenuit. Als fabrieksteam heeft de Franse renstal überhaupt een streepje voor op klantenteams, maar Alpine heeft ook P4 bij de constructeurs stevig in handen. Punten zijn wekelijks haalbaar en als er voorin wat mis gaat bij de favorieten dan lonkt er zelfs een podium.

Als coureur wil je natuurlijk in de snelst mogelijke wagen zitten, maar met 27 jaar weet De Vries ook dat de plek ook belangrijk is. De keuze voor Mercedes in de Formule E pakte goed uit door de banden met de F1 en nu zal hij een keuze moeten maken waarmee zijn kans op een lang verblijf het grootst is. En eerlijk is eerlijk, die kans is bij Alpine een stuk kleiner.

De situatie bij Alpine is namelijk erg lastig voor De Vries. Het team wilde eerst Fernando Alonso op die plek behouden. Een tweevoudig wereldkampioen en duidelijke kopman. Toen hij plots vertrok wilde het team Oscar Piastri: één van de grootste talenten van zijn generatie met een F2- en F3-titel in zijn eerste seizoen.

De derde optie van Alpine is Pierre Gasly. De Fransman heeft 102 Grands Prix achter zijn naam, drie podiumplekken en één overwinning. Ook rondom hem zijn echter twijfels. Red Bull moet hem namelijk wel willen laten gaan en Gasly en Ocon zijn bepaald geen vrienden. Zij hebben sinds hun jeugd ruzie en zouden elkaar nog altijd naar het leven staan.

Mocht Alpine om die reden uitkomen bij De Vries, dan moet je wel beseffen dat hij dus geldt als Plan D. De Vries is vierde keus en dat is bij voorbaat geen ideale situatie. Je weet namelijk dat het team op die plek eigenlijk een coureur wil hebben met meer ervaring en (daar valt over te twisten) meer talent.

Ook binnen het team zal die situatie lastig worden. Esteban Ocon geldt misschien niet als het allergrootste talent in de sport, maar als Fransman heeft hij een streepje voor binnen het team. Hij zit er ook al drie seizoenen en heeft een contract tot en met 2024. De kans dat De Vries hem even om de oren rijdt is dus niet zo groot. Als er één moet vertrekken, dan is dat natuurlijk De Vries.

Onder druk van Marko bij AlphaTauri

AlphaTauri staat als team momenteel achtste in de stand van de constructeurs en dat is ook waar de AT03 momenteel thuishoort. De kans om bij AlphaTauri te rijden komt ook een beetje uit het niets. Red Bull lijkt de huidige line-up graag te behouden en heeft ook niet echt junioren klaarstaan die de stap kunnen maken naar de F1.

De Vries is echter in beeld gekomen als mogelijke vervanger van Gasly. De Fransman zou zelf graag naar Alpine gaan, waar hij kan gaan werken bij een (Frans) fabrieksteam. Gasly weet zelf ook dat zijn kansen op een promotie naar Red Bull Racing erg klein zijn en zit daardoor aan zijn plafond binnen de Red Bull-opleiding. Red Bull wil wel meedenken ondanks een doorlopend contract tot en met 2023, maar heeft wel een geschikte vervanger nodig.

Die vervanger leek eerst Colton Herta, maar die beschikte niet over genoeg punten voor een superlicentie, kreeg geen uitzonderingspositie van de FIA en wilde zelf niet de stap terug maken naar allerlei juniorklasses om nog aan voldoende punten te komen. Hij tekende een langer contract bij Andretti in IndyCar en dus moest Red Bull verder kijken.

Door de knappe prestaties in Monza kwam De Vries opeens in beeld en Marko handelde snel. Ze gingen direct in Graz om tafel zitten en de bal lijkt nu bij De Vries te liggen. Wil hij in 2023 teamgenoot worden van Yuki Tsunoda en op 27-jarige leeftijd instappen bij Red Bull? Brendon Hartley deed het eerder onsuccesvol, maar Sergio Perez laat zien dat het wel kan werken.

De Vries komt bij AlphaTauri in een interessante situatie. Yuki Tsunoda is erg snel over één ronde en zit dichtbij Gasly in het kwalificatieduel (gemiddeld verschil van 0.120s), maar de prestaties van de Japanner zijn niet constant. Daarnaast maakt hij nog altijd teveel fouten en zorgt hij over de boardradio met zijn emotionele uitspattingen ook voor irritatie in de garage en aan de pitmuur.

Tsunoda zou wat dat betreft een interessante teamgenoot zijn van De Vries. De Nederlander heeft met zijn F2- en FE-titel bewezen juist heel constant te zijn en over één ronde is De Vries altijd heel sterk geweest. De vraag is meer hoe hij zich over een heel seizoen zal verhouden in racepace ten opzichte van de Japanner.

Het lijkt dus een ideale keuze, maar er zitten ook minpunten aan deze deal. Red Bull staat namelijk niet bekend om haar geduld, dus tijd om er even in te komen krijgt De Vries niet. Met het grote juniorenteam en Isack Hadjar in 2023 als grote favoriet in de F2, staat de druk er vanachter wel gelijk op en zal de man geboren in Sneek dus moeten presteren.

Binnen het team is de situatie ook interessant. Tsunoda kwam ooit binnen door de banden met Honda en je kan je niet aan de indruk onttrekken dat Marko meer geduld heeft met Tsunoda dan met alle andere talenten. ‘Het probleemkind’ van AlphaTauri werd al op verschillende manieren geholpen om rustiger en constanter te worden. Speelt hier meer dan alleen een vriendendienst richting Honda?

Een duel met Albon bij Williams

Williams is een team waar De Vries nu al langer mee in verband wordt gebracht en waar hij nu ook zijn debuut heeft kunnen maken in de F1. Voor de romantici onder ons zou een keuze voor dit team dan ook logisch zijn, maar je moet ook eerlijk zijn en zeggen dat Williams stijf onderaan staat in het constructeurskampioenschap en dat er nog geen tekenen zijn die erop wijzen dat dat in de komende jaren zomaar zal veranderen.

Een plek achteraan de grid zal de druk op De Vries verlagen. Hij zal naast Albon de tijd krijgen om te wennen aan zijn bolide en ieder punt is voor het team uit Grove meegenomen. Er valt dus meer te winnen dan te verliezen. Buiten Sargeant heeft Williams ook geen indrukwekkend juniorprogramma waardoor de druk van achteren ook niet zo groot is. Als laatste team op de grid zijn er daarnaast weinig grote namen die jaarlijks op de deur bonken van het team.

Toch zal het niet al te makkelijk worden om in te stappen bij Williams. De Vries versloeg weliswaar Latifi in Italië, maar dat is George Russell en Albon ook fluitend gelukt in de afgelopen drie seizoenen. Hoewel het knap is om dat als rookie te doen, hebben Albon en Russell bewezen dat Latifi geen maatstaf is voor een F1-coureur.

Albon is wat dat betreft al een paar stappen verder. Hij maakte indruk in een half jaar bij Toro Rosso en kreeg bij Red Bull Racing meer tijd en vertrouwen dan zijn voorganger Pierre Gasly. De ultieme topsnelheid mist misschien om het coureurs als Max Verstappen moeilijk te maken, maar voor Williams bleek hij dit jaar met wat punten en sterke kwalificaties al een ideale kopman.

Welke keuze kan De Vries het beste maken?

Het is moeilijk om in de schoenen te staan van De Vries. Jaren heb je gewacht op de kans op een debuut in de F1 en nu moet je op 27-jarige leeftijd een weloverwogen beslissing maken. Aan de ene kant heb je weinig te verliezen: een debuut in de F1 had je namelijk misschien al niet meer verwacht. Aan de andere kant wil je nu wel de juiste keuze maken, want een goede keuze nu kan er ook zomaar voor zorgen dat je nog jaren in deze sport actief bent.

Alles valt en staat uiteindelijk met hoe goed De Vries echt presteert in de wagen. Vooraf kan je het nog zo goed bedenken, maar als hij van alle andere coureurs het duel zou verliezen, dan heb je sowieso geen lang leven in de sport. Je kan echter wel kijken waar de kans het grootst is op een lang verblijf in de koningsklasse van de autosport.

Alpine is de alles-of-niets optie. Bij de Franse renstal krijgt De Vries de snelst mogelijke bolide van de drie teams, maar is het afbreukrisico ook het grootst. Omdat je wekelijks in de punten moet scoren vallen mindere prestaties ook meer op. Daarnaast is instappen bij een team waar al een Franse coureur in een Frans team zit met een lang contract op zak, niet de meest ideale situatie. Ook omdat je de vierde optie zou zijn voor de teamleiding.

AlphaTauri lijkt van alle opties de beste. Het Italiaanse team kan in 2023 weer meer onderdelen overkopen van Red Bull Racing en zal de prestaties waarschijnlijk drastisch zien verbeteren. De achtste wagen op de grid ziet haar kopman daarnaast verdwijnen en met Tsunoda blijft er een wisselvallig talent achter. Een teamgenoot voor De Vries die lastig zal zijn, maar niet onverslaanbaar. Het risico hier zijn wel de grillen van Marko en de Red Bull-opleiding.

De laatste en meest veilige optie is Williams. Een team achteraan de grid ligt minder onder een vergrootglas en punten worden al gezien als een enorme prestatie. Het is tevens het team dat De Vries nu zijn debuut in de F1 heeft gegund, ook dat is wat waard. Aan de andere kant is Albon niet de minste tegenstander en zal het voor De Vries, ondanks dat hij dan instapt bij het slechtste team, niet eens eenvoudig zijn om zomaar de teamleider te worden. Daarnaast is het simpelweg de minste wagen op de grid en dat lijkt ook niet zomaar te gaan veranderen.

Laat in de poll en de reacties weten welke keuze De Vries volgens jou het beste kan maken

Video player

Meer video’s