Dit kan de FIA doen na onderzoeken van de Grand Prix van Abu Dhabi

14-01-2022 10:00
F1 Nieuws
Dit kan de FIA doen na onderzoeken van de Grand Prix van Abu Dhabi

De FIA is een onderzoek gestart naar de gebeurtenissen tijdens de Grand Prix van Abu Dhabi en zal voorafgaand aan het Formule 1-seizoen van 2022 de uitkomst presenteren. Wat kan/moet de FIA veranderen in aanloop naar het nieuwe seizoen?

De Grand Prix van Abu Dhabi

Hoewel het ondertussen januari is en de teams druk bezig zijn met de voorbereiding op het nieuwe seizoen, speelt er op de achtergrond nog een andere kwestie. De laatste GP van het voorgaande seizoen zorgde namelijk voor veel ophef. Niet per se door de uiteindelijk winnaar Max Verstappen, maar wel door het handelen van de wedstrijdleiding.

Toto Wolff en zijn team spraken de FIA hierop aan. Michael Masi had zelfstandig de regels ‘overruled’ om zo toch nog in de laatste ronde te kunnen racen, wat grote gevolgen had voor het wereldkampioenschap. Als Masi alle gelapte wagens had voorgelaten en pas een ronde later de safety car naar binnengehaald (zoals ook in de regels staat), dan had Verstappen geen aanval meer kunnen plaatsen.

Aan de andere kant kan je ook stellen dat Masi eigenlijk de gelapte wagens al een ronde eerder allemaal voorbij had kunnen laten. In dat geval was er een ronde de tijd geweest om die terug op hun positie te laten keren, alvorens de race in de laatste ronde herstart had kunnen worden. Ook dan had Lewis Hamilton pech gehad, maar waren er geen regels waar Mercedes over had kunnen klagen.

Protest van Mercedes

Dat deed het Duitse team namelijk na afloop van de race en het dreigde zelfs met een protest. Ondanks dat ze zelf zeggen dat ze de zaak hadden kunnen winnen, besloten ze hun protest toch in te trekken. Mercedes sprak lang met de FIA en kreeg daarin de belofte dat er onderzoek zou worden gedaan naar de laatste race van het seizoen om in de toekomst eenzelfde scenario te voorkomen. Hamilton wacht op dit resultaat om zijn toekomst in de F1 te bepalen.

Of dat ook het geval zal zijn is nog maar de vraag, want de FIA maakte donderdag bekend dat het onderzoek op 18 maart wordt gepresenteerd voor de eerste race in Bahrein. Het zou voor de zevenvoudig wereldkampioen ietwat laat zijn om dan nog te besluiten of hij meedoet aan het wereldkampioenschap.

Wat gaat de FIA doen?

Dan de belangrijkste vraag: Wat kan de FIA veranderen met dit onderzoek? De uitslag van het kampioenschap zal niet worden veranderd, maar de FIA gaat wel kijken naar ‘verschillende zaken’, zo liet het gisteren in het persbericht weten. Het belangrijkste onderwerp, wat ook specifiek werd benoemd, is het gebruik van de safety car.

Het is aan de nieuwe Single-Seater voorman, Peter Bayer, om de nieuwe FIA-president, Mohammed Ben Sulayem, te voorzien van een nieuw plan om de sport te verbeteren. Als je kijkt naar de safety car zijn er een aantal zaken die mogelijk gaan veranderen.

De regels dat gelapte wagens een ronde terugkrijgen en dat de rest van het veld daarop moet wachten, is bijvoorbeeld zo’n regel die onder een vergrootglas zal komen te liggen. Waarom kunnen die coureurs niet plekken inleveren in de rij om zo minder tijd kwijt te zijn en ook niet het voordeel te hebben dat ze een ronde lang hun banden goed kunnen opwarmen?

Eindigen achter een safety car

Masi handelde in Abu Dhabi op de manier zoals hij deed omdat hij de race niet wilde laten eindigen onder een safety car. Ook dit zou een regel kunnen worden die vast komt te staan in het regelboek. Nu kan men finishen achter een safety car, maar als je zou stellen dat bij het naar binnengaan van de safety car minimaal nog één ronde moet worden verreden, heb je dat probleem opgelost.

Een andere optie is een rode vlag. Veel mensen opperden dat Masi bij de crash van Nicholas Latifi een rode vlag had moeten zwaaien. Dan was er een sprintrace geweest van vijf ronden, met iedereen op nieuwe banden en dus voor iedereen ook een gelijke kans. Naar mijn idee zou je daarmee het tactische spel wat je met een safety car krijgt ontnemen, maar het is natuurlijk wel een oplossing om vast te stellen dat een ‘safety car-situatie’ binnen de laatste vijf ronden van een race altijd een rode vlag is. Zo voorkom je ook een race die eindigt achter de safety car en geef je iedereen nog de kans op een race.

Het wijzigen van personeel

Sinds de Grand Prix van Abu Dhabi is de houdbaarheid van de positie van Michael Masi al een onderwerp van gesprek en dit zal ook terugkomen in het onderzoek van de FIA. Naar mijn idee is dit niet de oplossing. Masi heeft een te grote taak en krijgt te weinig steun van duidelijke reglementen. Als je de sport wil verbeteren moet je dus zorgen dat hij betere middelen tot zijn beschikking krijgt.

Toch gaf de FIA al een signaal met het aanstellen van Bayer. Masi was als wedstrijdleider niet van plan om lang in die rol te blijven zitten, maar de timing waarop die wisseling nu naar buiten kwam is natuurlijk frappant. Aan de andere kant zou het ook alleen maar goed zijn als er iemand is die Masi kan controleren.

Eén ding is duidelijk. Als de FIA onderzoek heeft gedaan en dan vervolgens met een set aan regels komt, dan moet het zich hieraan houden. Dan moet er niet nog een regel in het boek zijn waar de wedstrijdleider zich achter kan verschuilen als hij eigenhandig een andere beslissing neemt en moet er voor de teams ook geen ruimte zijn om druk uit te oefenen op de wedstrijdleiding. Als de ‘scheidsrechter’ dan de regels consequent volgt, hebben de deelnemers (en fans) het daar maar mee te doen.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot