Charles Leclerc

Scuderia Ferrari

Charles Leclerc

Hoewel Ferrari bekendstaat om het kiezen van ervaring voor talent, kwam daar in 2018 een einde aan. De 21-jarige Charles Leclerc (toen nog twintig) werd aangekondigd als coureur voor het team uit Maranello tot aan ‘tenminste 2022’. De Monegask verruilt na slechts één seizoen bij Sauber zijn overall in voor een rode van Ferrari.

Team Scuderia Ferrari
Racenummer16
NationaliteitMonegask
Geboortedatum16-10-1997
Leeftijd22

Goudhaantje van Ferrari

Zonder lid te zijn van één van de junioren programma's in de Formule 1, weet Charles Leclerc al aardig wat successen op zijn naam te schrijven. In 2015 verschijnt de jonge Monegask voor de eerste keer goed op de radar nadat hij in zijn debuutseizoen in de Formule 3 (bij Van Amersfoort Racing) als vierde eindigt. De race in Macau levert Leclerc de tweede plaats op, waarna de Monegask op wordt genomen in de Ferrari Driver Academy.

Testcoureur zijn bij Ferrari en Haas, om daarnaast ook nog deel te nemen aan de GP3-series. Leclerc heeft in 2016 zijn handen vol, maar schittert wederom. Zittend naast Nyck de Vries (en Alexander Albon) bij ART Grand Prix, weet de Monegask veruit de beste resultaten te behalen en wordt kampioen. Albon wordt tweede, De Vries zesde. De gehele line-up van ART (met uitzondering van de Japanner Nirei Fukuzumi) maakt de overstap naar de Formule 2, waar het wederom Charles Leclerc zou zijn die imponeert.

Formule 2 en doorstroom

Voor het 2017-seizoen in de Formule 2 wordt Leclerc naast mede Ferrari Driver Academy-lid Antonio Fuoco geplaatst bij Prema. Ondanks een uitermate stroeve start (en het niet pakken van punten tijdens zijn thuisrace in Monaco), weet Leclerc het tij te keren en de titel binnen te halen. Slechts een week voor zijn twintigste verjaardag wint Leclerc het Formule 2-kampioenschap en wordt daarmee de jongste winnaar van die klasse ooit. Tegen het einde van datzelfde jaar wordt bekendgemaakt dat de reeks aan puike resultaten hem een plekje oplevert bij Sauber, dan net omgedoopt tot Alfa Romeo-Sauber.

De ommekeer van Sauber

Met Frederic Vasseur aan het roer is Sauber dan net bezig met het doorvoeren van flinke veranderingen. Het dragen van de naam Alfa Romeo is er daar één van, het nauwer samenwerken met Ferrari een tweede. Leclerc heeft slechts drie races nodig om te wennen aan de Formule 1, waarna de Monegask direct punten finishes aan elkaar weet te knopen. Zijn meer ervaren teamgenoot Marcus Ericsson heeft overduidelijk moeite met het evenaren van de resultaten, waardoor Leclerc des te beter voor de dag weet te komen.

Wederom blijkt de thuisrace van de jonge Monegask meer pech dan geluk op te leveren, nadat de remmen van de Sauber het begeven en Leclerc vol in de achterbak van Brendon Hartley knalt. Over het hele seizoen weet Charles 39 punten te verzamelen (P6 in Baku als beste finish) en als dertiende te eindigen in het kampioenschap. Voor Ferrari meer dan voldoende om een goed gevoel te hebben over de in Italië aangekondigde overstap naar Ferrari vanaf 2019.

Charles Leclerc in de F1 in 2019

Na de Grand Prix van Italië wordt het officieel bekendgemaakt: Charles Leclerc maakt na één seizoen de overstap naar Ferrari. Bij de renstal zal de Monegask naast Sebastian Vettel komen te zitten en duwt Leclerc veteraan Kimi Raikkonen juist weg naar Sauber. Op het moment van de aankondiging lijkt het een gouden keuze, maar vanaf de daaropvolgende Grand Prix begint de stroom aan slecht nieuws bij Ferrari toe te nemen.

De ontwikkeling van de SF71H loopt tegen een muur aan en gedurende de winterstop wordt bekendgemaakt dat Maurizio Arrivabene het veld moet ruimen als teambaas. Notabene de technische directeur Mattia Binotto (verantwoordelijk voor het ontwikkelen van de auto), wordt aangesteld als nieuwe baas. Middenin die periode moet Leclerc vanaf het eerste moment goede resultaten behalen om aan te tonen dat de vroege overstap goud waard is. Anders gaat de Monegask een uitermate lang seizoen tegemoet…

Lees meer Lees minder

Charles Leclerc Nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage