Kunnen Red Bull en Verstappen het gat dichten met Mercedes en Hamilton?

01-10-2020 18:27
door Ralph Beentjes
F1 Nieuws
Kunnen Red Bull en Verstappen het gat dichten met Mercedes en Hamilton?

Sinds het begin van het hybride tijdperk is Mercedes oppermachtig en is Red Bull Racing in de achtervolging geweest. Maar komt het team wel dichterbij na al die jaren? En dicht Max Verstappen het gat met Lewis Hamilton?

Voor veel fans begon het een beetje saai te worden, nadat Sebastian Vettel maar Grands Prix bleef winnen voor Red Bull Racing en vier wereldtitels wist te pakken. Na 2014 voerde de FIA alleen grote veranderingen door en werd het hybride tijdperk ingeluid. Sindsdien is Mercedes juist het team dan jaar na jaar domineert en is Lewis Hamilton ruim op weg om zijn zevende wereldtitel te winnen.

In tegenstelling tot McLaren en andere teams is Red Bull Racing alleen niet compleet door de ondergrens gezakt na een dominante periode. Het Oostenrijkse team heeft zich genesteld in de topteams van het hybride tijdperk en kan elk seizoen voor meerdere podia en overwinningen strijden. De titel is alleen sinds 2014 nooit meer in zicht geweest. Maar komt het team überhaupt wel in de buurt van Mercedes na al die jaren?

Een opvallend verschil

Om dat te kunnen bepalen hebben we de prestaties van Mercedes en Red Bull Racing naast elkaar gelegd na tien ronden - waar dat normaliter altijd na de Grand Prix van Groot-Brittannië is, is dat dit jaar de Grand Prix van Rusland geworden. In het eerste volledige seizoen van Max Verstappen bij Red Bull, 2017 om precies te zijn, wist het team 184 punten te scoren. Mercedes lag ondertussen een stuk verder in het klassement op 357 punten. Het jaar erna verliep een stuk beter voor de Oostenrijkse equipe met 223 punten, tegenover de 345 punten van Mercedes.

In 2019 neemt het aantal punten weer een duikeling naar 191 punten voor Red Bull Racing, terwijl de team van Lewis Hamilton een enorm goede eerste helft wist neer te zetten. Na de Grand Prix van Groot-Brittannië had Mercedes maar liefst 407 punten verzameld. Hierbij is bovendien een opvallend verschil te zien bij Red Bull Racing. Daniel Ricciardo was dat jaar vertrokken naar Renault en Pierre Gasly was zijn vervanger. Dat was geen succes, waardoor Max Verstappen bijna in zijn eentje de kar moest trekken, met 105 van de 191 punten. De jaren ervoor behaalde de Nederlander na tien races minder dan de helft van de punten voor het team.

In vergelijking met 2019 doet Red Bull Racing het iets beter: 192 punten zijn er vooralsnog behaald. Mercedes kan daarbij ook het succes van het jaar ervoor niet herhalen, met 366 punten na de Grand Prix van Rusland. Daarbij komt alleen wel kijken dat Ferrari nergens meer te bekennen is. Waar het Italiaanse team in voorgaande jaren veel punten wist weg te snoepen bij Mercedes en voornamelijk Red Bull, is dat dit jaar vrijwel niet meer het geval.

Gemiste kans voor Red Bull Racing

Het verdwijnen van Ferrari uit de formule zou eigenlijk de perfecte kans moeten zijn om het gat met Mercedes wat meer te dichten. Toch lijkt dat voornamelijk op het conto te komen van Alexander Albon. Max Verstappen heeft dit seizoen al te maken gekregen met drie DNF’s. Toch heeft hij dit jaar na tien races 128 punten behaald en is het gat tussen hem en Hamilton kleiner dan ooit - vorig jaar stond het 223 tegen 136 tussen de twee uitblinkers. Zonder de uitvalbeurten zou Verstappen nog een stuk dichter op de 205 punten van Hamilton hebben gestaan. 

Albon heeft ondertussen maar 64 punten voor Red Bull bij elkaar gesprokkeld dit seizoen. Het team is dus iets dichterbij Mercedes gekropen in vergelijking met 2019, maar met het oog op de situatie van Ferrari lijkt het erop dat er echt iets moet gaan gebeuren in de renstal van het team. De RB17 moet niet alleen sneller zijn, Verstappen heeft een competitieve teamgenoot nodig om het gat te dichten met Mercedes.

Benieuwd hoe het circuit van Imola eruit ziet? Check hieronder de track guide!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage