F1 Nieuws

Wolff niet in feeststemming: 'Moeten de klap incasseren en bescheiden zijn'

Wolff niet in feeststemming: 'Moeten de klap incasseren en bescheiden zijn'

27-11-2023 12:00
11 Reacties

Mercedes-teambaas Toto Wolff hinkt op twee gedachten na de Grand Prix van Abu Dhabi. Enerzijds heeft hij genoten van een goed gevecht met Ferrari en is hij blij dat zijn team P2 heeft verzilverd bij de constructeurs, anderzijds is er de pijnlijke herinnering aan P1 die weer verder weg is gedrukt.

Na een tegenvallende kwalificatie in Abu Dhabi voor zowel Carlos Sainz als Lewis Hamilton lag het gevecht om P2 in het constructeurskampioenschap vooral bij Charles Leclerc en George Russell. Leclerc had de taak om vier punten meer te scoren dan zijn Mercedes-rivalen om P2 op de valreep af te pakken van Mercedes. Leclerc werd uiteindelijk tweede, maar het was niet genoeg.

Respect voor Ferrari en Leclerc

Na afloop van de race werd Wolff gevraagd naar de actie van Leclerc. De Ferrari-coureur liet Sergio Perez voor zich in een laatste poging de Mexicaan vijf seconden weg te laten rijden bij Russell die hem op de hielen zat. In dat geval was de tijdstraf van Perez teniet gedaan en had Ferrari gewonnen van Mercedes. Wolff laat in het bijzijn van onder andere GPblog weten: “Ik denk dat we dit weekend met een kleine achterstand begonnen, kijkend naar de prestaties van Ferrari de afgelopen races.” 

“Ik weet niet waarom, maar het is moeilijk om de auto in het juiste window te krijgen. Dat zag je bij Carlos, die zat er het hele weekend niet bij. Hetzelfde met Lewis. Toen vochten er nog maar twee met elkaar. Ik denk dat George vandaag geweldig reed. Het behouden van de juiste afstand deed hij goed. Het gevecht met Ferrari was een formidabel gevecht tussen twee grote merken. Een team dat we erg respecteren. Charles reed bijzonder sportief.”

Wolff hinkt op twee gedachten na behalen P2 in 2023

Of Wolff in het behalen van P2 bij de constructeurs reden ziet om feest te vieren? Wolff: “Als je bent gewend om telkens te winnen dan is het behalen van P2 juist een getuigenis dat je P1 bent verloren. We moeten deze klap incasseren en bescheiden zijn. We moeten vandaag zien als een goede dag. Desalniettemin hebben we een Mount Everest te beklimmen om bij Red Bull aan te haken.”

Met zijn ogen op 2024 wordt Wolff niet veel zekerder van zijn zaak. Het gat naar Red Bull is naar zijn voorspelling mogelijk te groot om weer terug bovenaan te staan, maar ook de andere teams zijn een mogelijk gevaar in 2024. Wolff: “Zonder twijfel zal McLaren vanaf volgend jaar direct meedoen. Misschien Aston Martin ook wel [...] Hoe moeilijk het ook is om eraan herinnerd te worden dat het slechts P2 is dit jaar, is het ook een goede kans om terug te slaan.”