Yas Marina Circuit

Op zo’n 30 kilometer rijden van het centrum van Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, ligt het Yas Marina Circuit. Hier wordt sinds 2009 de Grand Prix van Abu Dhabi georganiseerd en geldt in de F1 meestal als de afsluitende race van het seizoen.

Monaco aan de Perzische Golf

Toen de plannen voor het Yas Marina Circuit werden gepresenteerd, was het de bedoeling van de Arabieren om een soort Monaco-gevoel te creëren. Waarbij de auto’s langs de haven en door een hypermoderne stad zouden rijden. Er was alleen één probleem, die stad bestond nog niet.

Zoals bekend laat men zich in de Emiraten niet tegenhouden door dat soort details en dus werd voor 2009 met de bouw van het complex begonnen. Toen het af was, deed het niet meteen aan een stad denken, maar er was wel degelijk een jachthaven en het hotel met lichtgevend dak is ieder jaar een eyecatcher.

Hermann Tilke wil ontwerp mogelijk aanpassen

Inmiddels is er rond het 5,554 kilometer lange circuit een hoop bijgebouwd. Het immense Ferrari World opende zijn deuren in 2010 en daar zit ondertussen ook al één van de grootste winkelcentra van de wereld aan vast. Het circuit zelf is onveranderd gebleven, al denkt ontwerper Hermann Tilke om deze aan te passen.

Zijn ontwerp is namelijk niet helemaal geslaagd als het gaat om inhaalmogelijkheden. Met een dubbele DRS-zone op de twee opeenvolgende rechte stukken, hebben de FIA en de Formule 1 het aantal inhaalacties op het circuit al proberen te verhogen. Daar is men wel in geslaagd, maar op de rest van het circuit, dat deels een stratencircuit moest nabootsen, is inhalen vrijwel onmogelijk.

Titelstrijd bij ondergaande zon

Met uitzondering van de jaren 2011 tot en met 2013, is de GP van Abu Dhabi op Yas Marina sinds de eerste race in 2009 steevast de seizoensafsluiter. Omdat de race tegen het vallen van de avond van start gaat, eindigt het F1-seizoen met op de achtergrond de zon die langzaam achter de horizon verdwijnt.

Als een nachtkaars dus en helaas gold dat de laatste jaren ook voor de titelstrijd. Slechts twee keer werd de titel in de laatste race van het seizoen op Yas Marina bevochten. De eerste keer was in 2010, toen maar liefst vier coureurs kans maakten op de titel en Sebastian Vettel uiteindelijk de jongste wereldkampioen ooit werd.

De tweede titelstrijd vond plaats in 2016, tussen teamgenoten Nico Rosberg en Lewis Hamilton. Die laatste moest destijds het onderspit delven, maar hij is wel de meest succesvolle coureur op het Yas Marina Circuit. De Brit won hier in totaal vijf keer, één keer met McLaren en vier keer met Mercedes.

Max Verstappen in Abu Dhabi

Yas Marina geldt al sinds het begin van het Hybride-tijdperk als een echt Mercedes-circuit. Dat team heeft hier sinds 2014 zelfs nog nooit een race verloren. Voor Max Verstappen en Red Bull Racing betekent dit dat zij altijd in de achtervolging moesten. Dat gaat de laatste jaren wel steeds beter, want zowel in 2018 als in 2019 stond de Nederlander op het podium. 

 

Lees meer Lees minder

Het laatste Yas Marina Circuit nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage