Yas Marina Circuit

Op zo’n 30 kilometer rijden van het centrum van Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, ligt het Yas Marina Circuit. Hier wordt sinds 2009 de Grand Prix van Abu Dhabi georganiseerd en geldt in de F1 meestal als de afsluitende race van het seizoen.

Monaco aan de Perzische Golf

Toen de plannen voor het Yas Marina Circuit werden gepresenteerd, was het de bedoeling van de Arabieren om een soort Monaco-gevoel te creëren. Waarbij de auto’s langs de haven en door een hypermoderne stad zouden rijden. Er was alleen één probleem, die stad bestond nog niet.

Zoals bekend laat men zich in de Emiraten niet tegenhouden door dat soort details en dus werd voor 2009 met de bouw van het complex begonnen. Toen het af was, deed het niet meteen aan een stad denken, maar er was wel degelijk een jachthaven en het hotel met lichtgevend dak is ieder jaar een eyecatcher.

Vernieuwing in 2021

In 2021 is er flink gesleuteld aan het originele 5,554 kilometer lange circuit. De baan leverde niet het gewenste spektakel op en had daarom een nieuw ontwerp nodig. In totaal is het circuit bijna 200 meter korter gemaakt en zijn veel langzame bochten veranderd in hoge snelheidsbochten.

De verandering betekent dat er beter ingehaald kan worden en dat het circuit een stuk vloeiender loopt. Nog voor de seizoensafsluiter van 2021 was het vernieuwde Yas Marina Circuit gereed en het gewenste spektakel werd direct geleverd.

Titelstrijd bij ondergaande zon

Met uitzondering van de jaren 2011 tot en met 2013, is de GP van Abu Dhabi op Yas Marina sinds de eerste race in 2009 steevast de seizoensafsluiter. Omdat de race tegen het vallen van de avond van start gaat, eindigt het F1-seizoen met op de achtergrond de zon die langzaam achter de horizon verdwijnt.

Als een nachtkaars dus en helaas gold dat de laatste jaren ook voor de titelstrijd. Slechts twee keer werd de titel in de laatste race van het seizoen op Yas Marina bevochten. De eerste keer was in 2010, toen maar liefst vier coureurs kans maakten op de titel en Sebastian Vettel uiteindelijk de jongste wereldkampioen ooit werd.

De tweede titelstrijd vond plaats in 2016, tussen teamgenoten Nico Rosberg en Lewis Hamilton. Die laatste moest destijds het onderspit delven, maar hij is wel de meest succesvolle coureur op het Yas Marina Circuit. De Brit won hier in totaal vijf keer, één keer met McLaren en vier keer met Mercedes.

Max Verstappen in Abu Dhabi

De derde titelstrijd in Abu Dhabi vond in 2021 plaats. Het was ook direct de meest hevige strijd, want Max Verstappen en Lewis Hamilton kwamen naar de Emiraten op gelijke hoogte na 21 Grands Prix. Verstappen wist in 2020 voor het eerst de Mercedes hegemonie in Abu Dhabi te doorbreken door de race te winnen. In 2021 deed hij dit opnieuw, al had hij wel wat hulp nodig van de omstandigheden.

De Nederlander leek de titel te verliezen, totdat Nicholas Latifi zorgde voor een safety car. Terwijl Hamilton op verouderde banden bleef doorrijden, kwam Verstappen binnen voor een setje softbanden. Nadat Michael Masi de gelapte auto’s had verwijderd, kwam de herstart van de race met nog één ronde te gaan. Die ene ronde was genoeg voor Verstappen die in de zesde bocht een aanval pleegde op Hamilton.

Hamilton kon de Nederlander niet meer bijbenen en zo won Max Verstappen zijn allereerst wereldtitel in de Formule 1. Die winst ging niet zonder controverse, want hoewel Hamilton en Toto Wolff beiden toegeven dat Verstappen de titel verdiend, waren ze niet blij met het handelen van de wedstrijdleiding tijdens de safety car.

Lees meer Lees minder

Het laatste Yas Marina Circuit nieuws