Algemeen

Analyse | Heeft Daniel Ricciardo zich reeds bewezen voor Red Bull?

Analyse | Heeft Daniel Ricciardo zich reeds bewezen voor Red Bull?

14-11-2023 19:00
6 Reacties

Franz Tost, de scheidend teambaas van AlphaTauri, zal in stilte al rekening hebben gehouden met een afscheid op een dieptepunt. Het was pas enkele weken geleden dat zijn Italiaanse equipe laatste stond in het constructeurskampioenschap. Inmiddels lonkt zelfs de zevende plek in de titelstrijd. Wat plots het verschil maakt? Daniel Ricciardo is in elk geval een factor van belang in de opleving van AlphaTauri.

Zomaar wat cijfers: in de eerste veertien Grand Prix-weekeinden wist AlphaTauri slechts driemaal punten te pakken, allemaal dankzij Yuki Tsunoda. Vervolgens was er de ingrijpende update tijdens de race in Singapore, en je kan wel zeggen dat deze zijn uitwerking niet heeft gemist. In Austin, Mexico als ook in Brazilië wist AlphaTauri punten te pakken, waardoor het totaal nu op 21 staat - zeven minder dan Williams.

AlphaTauri heeft de zaken steeds beter voor elkaar

Eerlijk is eerlijk: de auto waarmee Tsunoda en toen nog Nyck de Vries de eerste helft van het seizoen rond reden was nauwelijks Formule 1-waardig. Wat dat betreft heeft Daniel Ricciardo wat meer ‘geluk’. De Australiër nam de cockpit van de Nederlander over, reed verdienstelijke wedstrijden in Hongarije en België, om vervolgens geblesseerd te raken aan zijn hand. Sinds zijn rentree heeft Ricciardo de beschikking over een auto die competitief kan zijn, én kan hij dus aantonen zijn kwaliteiten niet te zijn verloren.

Vooralsnog het absolute hoogtepunt van het seizoen was voor AlphaTauri de vierde plaats van Ricciardo tijdens de kwalificatie in Mexico. Voor het eerst sinds zeer lange tijd was het Italiaanse team een factor van belang, mede dankzij een uitgekiende sessie van Ricciardo. Natuurlijk had hij in Q1 en Q2 profijt van een slipstream van teamgenoot Tsunoda, in Q3 deed de Australiër het - mede op ervaring - helemaal zelf.

Een dag later viel Ricciardo weliswaar ietsje terug, maar zijn zevende plek in de eindrangschikking was meer dan prima. Punten bleven een week later in Sao Paulo uit, maar dat kwam vooral door enorme pech. De sprintrace had slechts een ronde langer hoeven duren, of Ricciardo had een serieuze kans gehad om Carlos Sainz voorbij te steken. Een dag later was zijn Grand Prix al voorbij, voordat die goed en wel was gestart.

Ricciardo bijna net zo snel als Verstappen

Ricciardo had de pech dat een wiel bovenop zijn AlphaTauri terecht kwam, waardoor de complete achtervleugel vervangen diende te worden. Met een ronde achterstand kon Ricciardo aansluiten na de herstart. Tijdens de eerste stint behoorde Ricciardo op de zachte banden tot de snelste coureurs op de baan. Hij was per ronde slechts drie of vier tienden langzamer dan koploper Max Verstappen. Op de mediums was Ricciardo sneller dan Mercedes, Alpine en de Ferrari van Sainz.

Hoe sterk de race was die Ricciardo reed, zal door de buitenwacht wellicht niet zijn gezien. Christian Horner en Helmut Marko zullen daarentegen de data vast onder ogen hebben gekregen en geconcludeerd hebben dat Ricciardo langzaam zichzelf aan het hervinden is. Vergeet namelijk niet: Ricciardo komt terug van allereerst een lange tijd aan de zijlijn en vervolgens een vervelende blessure. En toch doet hij al wat hij doet.

Volgend seizoen gaat een volledig fitte Ricciardo van grote waarde zijn voor AlphaTauri - of hoe het team ook gaat heten; met zijn snelheid, maar ook zeker ook vanwege zijn technische kennis. Het is vast geen toeval dat de AlphaTauri beter werd sinds Ricciardo aan boord is.

Ricciardo op de goede weg voor Red Bull

Een herboren Daniel Ricciardo is ook goed nieuws voor Red Bull Racing. Sergio Perez is reeds bevestigd voor 2024. Inderdaad moet er nog wel meer gebeuren voordat Ricciardo zich definitief heeft bewezen. Maar hij is al goed op weg. Een Ricciardo in topvorm is zeker de ideale kandidaat om de Mexicaan vanaf ‘25 af te lossen.