Interview

Catsburg de Verstappen van het endurance racen: ‘Een bizar seizoen’

Catsburg de Verstappen van het endurance racen: ‘Een bizar seizoen’

22-05-2023 20:17 Laatste update: 21:13
5 Reacties

Zijn naam is bij het grote publiek waarschijnlijk niet zo bekend, maar Nicky Catsburg is één van de succesvolste coureurs van Nederland op het moment. De Amersfoorter won met zijn Corvette dit seizoen al twee races (Sebring en Portimão) in de GTE Am-klasse van het World Endurance Championship. Zondag pakte Catsburg bovendien in een Ferrari 296 GT3 de overall zege tijdens de 24 uur van de Nürburgring.

Met Max Verstappen, Nyck de Vries, Rinus VeeKay, Renger van der Zande en Robin Frijns heeft Nederland momenteel een flink aantal topcoureurs. Catsburg hoort daar eigenlijk ook bij, maar in de media verschijnt zijn naam nauwelijks. “Ik ben daar nooit zo mee bezig geweest”, reageert hij een dag na zijn overwinning op de Nürburgring. “Ik vind het op zich wel leuk [om in de pers te komen]”, vertelt hij aan GPblog.

“Maar ik heb dat helemaal niet zo nodig. Ik ben lekker mijn werk aan het doen en het gaat fantastisch goed. Natuurlijk is het af en toe leuk als je wel wordt genoemd. Dat er mensen zijn die het wel waarderen. Over het algemeen lig ik er niet zo heel wakker van. Ik ben erg blij met alle kansen die ik krijg, dat ik allerlei verschillende raceauto’s mag rijden, voor verschillende fabrikanten.”


Veelvraat van overwinningen

Een dag na zijn historische zege in de Duitse Eiffel is Catsburg alweer onderweg naar Spa, waar deze dagen een test plaatsvindt voor de 24 uur van Spa. Het zijn drukke én succesvolle tijden voor Catsburg. Nagenoeg alle races waaraan de 35-jarige meedoet, wint hij momenteel. “Het klinkt heel stom als ik dat nu zeg, maar het is wel bijna zo dit jaar. Het is een bizar seizoen tot nu toe”, lacht hij. Catsburg is de Max Verstappen van het endurance racen, eveneens nauwelijks te kloppen. Catsburg noemt naast de wedstrijden in het WEC ook de Asian Le Mans series, waarin twee van de vier races werden gewonnen én hij de eindzege in het kampioenschap pakte. Alleen in Spa werd hij tweede in het WEC

Zondag volgde dus een nieuw hoogtepunt: “De 24 uur van de Nürburgring is altijd mijn favoriete evenement van het jaar. Dan is het extra gaaf dat je hem weet te winnen. Deze 24 uur op de Nordschleife had ik al eens gewonnen met BMW, nu met een Ferrari. Het is gewoon een gaaf verhaal, omdat het eigenlijk een soort van underdog-team was dat het tegen de grote fabrikanten opnam. In het begin was er niet zo heel veel support van Ferrari. Maar toen ze in de gaten begonnen te krijgen, van hey, die jongens gaan goed, toen kwam er ook wat meer support van Ferrari.”


De underdog wint

Ferrari pronkte zondagavond nadrukkelijk met de zege van het Frikadelli-team. “Het is voor het eerst in twintig jaar dat er een niet-Duitse fabrikant weet te winnen op de Nürburgring. Voor Ferrari, zeker met die nieuwe GTS 693, is dat gewoon megagaaf. Ze hadden die race nog nooit gewonnen. Om dat nu te doen met de nieuwe auto, die nog niet zo heel veel heeft gewonnen, is voor hun ook geweldig. Ik zei gister voor de gein tegen de man van Ferrari, die er was: ‘Krijg ik nu een auto van de zaak?’ Maar dat viel nog even tegen!”

In Duitsland kan het Frikadelli-team op veel support rekenen. “Frikadelli is een lokaal team, op tien minuten van het circuit gevestigd. Alle lokale fans dragen dat team een warm hart toe. De teameigenaar, Klaus Abbelen, was de man van Sabine Schmitz (zij won de 24 uur op de Nürburgring tweemaal). Ze is echt een legende op de Nordschleife. Zij hadden altijd het idee om deze race doen met een Ferrari en dan proberen te winnen. Ze zijn helaas een aantal jaren geleden overleden. Maar we hebben het weten te bewerkstelligen.”


En nu Le Mans?

De overwinningen van dit seizoen zijn stuk voor stuk knappe staaltjes werk. Toch het endurance racen draait het om die ene, volgende wedstrijd. “Dat is Le Mans” reageert Catsburg meteen. In de Franse stad rijdt hij weer met zijn Corvette. “Het is een race die ik natuurlijk heel graag wil winnen. Ik heb eigenlijk alle grote 24 uur races gewonnen, behalve Le Mans. Of het een nadeel is dat ik dan van Ferrari naar Corvette ga? Nee, helemaal niet. Die Corvette ken ik hartstikke goed. Daar rij ik al drie jaar mee. De Ferrari was soort van one off. Afgelopen weekeinde was ik af en toe nog op zoek naar waar de knopjes zaten op het stuur, maar in de Corvette kan ik die dromen.”