Wat moet Perez doen om Gasly van zich af te houden voor het Red Bull-zitje?

19-01-2022 18:07
Column
Wat moet Perez doen om Gasly van zich af te houden voor het Red Bull-zitje?

Sergio Perez heeft een wisselend seizoen bij Red Bull Racing erop zitten. Uiteindelijk bleek de Mexicaan cruciaal in de titeloverwinning van Max Verstappen, maar er waren ook matige resultaten. Wat moet Perez doen om zijn stoeltje bij het topteam na 2022 te behouden?

Eerste seizoen Red Bull

Perez is een coureur met veel ervaring. De 31-jarige rijdt al sinds 2011 in de Formule 1, waarvan het grootste gedeelte bij Force India/Racing Point (nu Aston Martin). Vooral in de slotfase van 2021 leverde Perez goede prestaties, denk aan de Grand Prix van Abu Dhabi waar hij Lewis Hamilton wist op te houden, wat cruciaal was voor Verstappen. Toch waren er meerdere raceweekenden waar Perez beter had kunnen presteren.

In totaal eindigde hij in negen races buiten de top vier, een positie die hij toch makkelijk zou moeten kunnen halen in een van de beste auto’s op de grid. Ook liet Verstappen hem ver achter zich. De Nederlander won het kwalificatieduel met een verschil van 21-1, en in de races eindigde Verstappen zestien keer voor Perez in de weekenden waarbij beide heren de eindstreep haalden. De Mexicaan wist wel als vierde te eindigen in het rijderskampioenschap, en het lijkt erop dat hij in zijn eerste seizoen voor Red Bull beter presteerde vergeleken met Pierre Gasly en Alexander Albon. Zijn contract loopt tot en met het einde van 2022, dus de vraag is nu of Red Bull zijn contract zal verlengen.

Sterke prestaties Gasly

Gasly kreeg slechts kort een kans bij Red Bull voordat hij halverwege het seizoen werd vervangen door Albon. De Fransman presteerde niet naar verwachting en leek de druk als tweede coureur naast Verstappen niet aan te kunnen. Terug bij AlphaTauri, nu alweer twee seizoenen, lijkt Gasly echter op zijn plek. In 2020 won hij de race in Monza en ook in 2021 behaalde hij sterke resultaten, soms zelfs beter dan Perez. Gasly heeft zelf al aangegeven graag terug te willen keren naar het topteam, maar of Red Bull dat ook weer aandurft, is onduidelijk. 

Eén ding is zeker: Perez zal in 2022 alles uit de kast moeten halen om zichzelf te bewijzen naast Verstappen. Met de nieuwe reglementen zou het veld zomaar dichter bij elkaar kunnen zitten, dus het scoren van maximale punten zal alleen maar belangrijker worden. De resultaten van afgelopen seizoen zullen niet meer genoeg zijn, wil het team het kampioenschap weer winnen. Als Red Bull weer een sterke auto ontwikkelt, zal Perez op zijn minst consistent in de top vijf moeten eindigen, iets wat hem in de slotfase van 2021 goed afging. Hij eindigde vijf keer op rij in de top vier, waarvan drie keer op het podium. Als hij dit kan doorzetten, lijkt Perez een goede kans te maken op een contractverlenging. De Mexicaan gaf zelf al aan zich steeds beter te voelen binnen het team en gewend te raken aan zijn wagen.

Als Gasly zijn sterke prestaties kan doorzetten, kan hij echter nog wel eens gevaarlijk worden voor Perez. Red Bull heeft geen andere coureurs klaarstaan om de Mexicaan te vervangen, dus Gasly lijkt de meest reële optie. Toch zal ook de Fransman zichzelf van zijn beste kant moeten laten zien, want zijn halve seizoen bij Red Bull heeft niet de beste indruk achter gelaten. Hij heeft nu meer ervaring, maar het blijft een risico om hem opnieuw in dat stoeltje te laten plaatsnemen. Wie weet is de druk als teamgenoot van Verstappen hem te veel, waardoor hij beter presteert in een andere omgeving.

Alternatieven Perez

Mocht Red Bull ervoor kiezen om het contract van Perez niet te verlengen, dan heeft de Mexicaan wel nog een aantal opties binnen de Formule 1. Er zijn slechts tien coureurs op de grid die een meerjarige deal hebben tot en met 2023. Ferrari lijkt geen reële optie voor Perez, aangezien Charles Leclerc al een deal tot 2025 heeft, en er gaan al langere tijd geruchten rond dat ook het contract van Carlos Sainz verder verlengd wordt na 2022. 

Zowel bij Haas als Williams liggen de opties na 2022 helemaal open. Perez heeft nog wel een paar jaar in de Formule 1 te gaan, dus misschien wil hij de uitdaging aangaan bij een team achteraan de grid, maar wie weet hoe de volgorde van de grid eruit zal zien na de nieuwe reglementen. Ook bij Alpine en Aston Martin komt mogelijk een stoeltje vrij na 2022, namelijk die van Fernando Alonso en Sebastian Vettel. De heren lijken echter op hun plek bij de teams. Dan is er natuurlijk nog AlphaTauri, maar dat Red Bull Gasly en Perez zouden switchen lijkt toch minder waarschijnlijk. De Mexicaan heeft nooit onderdeel uitgemaakt van de Red Bull Driver Academy. Waarschijnlijk wil het team het zitje bij AlphaTauri bewaren voor een Red Bull Junior, en niet een 31-jarige coureur met meer dan tien jaar aan ervaring.

Meer consistentie 

Als Perez zijn sterke stint van de slotfase in 2021 weet door te zetten, dan schat ik de kans groot in dat hij zijn stoeltje na 2022 behoudt. Red Bull heeft een coureur nodig die ervaring heeft en met de druk om kan gaan, en in 2021 heeft Perez bewezen de perfecte teamgenoot en tweede rijder te zijn. Als hij consistenter kan presteren gedurende het seizoen en wat meer punten kan binnenslepen, dan zal het team hem graag behouden naast Verstappen. Na het succesvolle jaar in 2021 zal Red Bull zekerheid willen hebben voor de toekomst. In een eerder artikel hebben we gekeken naar de carrière van Perez, en daaruit blijkt dat hij bijna altijd beter presteert in zijn tweede seizoen. Misschien moet Gasly na meerdere jaren bij AlphaTauri dan toch eens gaan kijken naar zijn opties buiten de Red Bull-familie.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot