5 dingen die wij hebben geleerd over de eerste week van de F1-wintertest

21-02-2019 22:03 | Update: 22-02-2019 12:35
door Michael
Algemeen
5 dingen die wij hebben geleerd over de eerste week van de F1-wintertest

Koffiedik kijken, sandbaggen, aanvoelen en afwegen… De eerste week van de F1-wintertest is achter de rug. Als we de GPS-data van de teams zelf mogen geloven, staat de rangorde aan de top inmiddels min of meer vast… Althans, als de informatie die wij voorgeschoteld krijgen klopt. Ook zij weten immers dat verwachtingen scheppen de opvolgende neergang des te pijnlijk maakt. Maar goed, waar kunnen we al wel met enige zekerheid over spreken na week één?

Veel kilometers, amper echte problemen

Voorbij de logistieke nachtmerrie van Williams, lijkt elk F1-team vrij degelijk uit de startblokken te zijn gekomen. De één beter dan de ander. Kinderziektes heersten, zo viel Haas F1 meerdere keren stil tijdens de derde testdag door elektraproblemen, maar over ‘epidemieën’ – zoals McLaren in afgelopen jaren – is gelukkig niet echt sprake. De algemene indruk duidt op een relatief succesvolle week wat betreft het afwerken van de testprogramma’s.

Nog niemand laat achterste van tong zien, maar…

Ferrari krijgt van voornaamste concurrenten Red Bull Racing en Mercedes wederom de stempel ‘verreweg het snelste team’. Of ze daarmee blij moeten zijn? Imponeren in de eerste dagen is één, maar de strijd is nog verre van gestreden. Verstoppertje spelen heerst, want niemand wil dat concurrenten daadwerkelijk alle kaarten zien.

De hoeveelheid afgelegde rondes door Ferrari zelf, evenals de klantenteams, duidt in elk geval op een betrouwbaar (krachtbron)-pakket. De pace van Ferrari op de middelharde C3-compound geeft de indruk dat er nog de nodige reserves voorhand zijn. Beide Mercedes-coureurs waren een fractie (één a twee-tiende seconde) sneller deze week, maar reden op de zachtere C4 (Hamilton) en de zachtste C5 (Bottas). Het is vooralsnog gissen naar de hoeveelheden benzine in de tank, maar Leclerc wist in elk geval een imposante tijd te noteren aan het begin van een veertien ronde durende stint…

Partnerschap Honda en Red Bull Racing oogt solide

Honda komt in 2019 prima uit de startblokken. Tot dusver zijn zowel Red Bull Racing, als Toro Rosso erg positief over de afgeleverde krachtbron die ‘doet wat beloofd is’. In opzicht van de totaal gereden laps, kunnen de Japanners best trots zijn: Honda klokte in totaal 957 rondes met de bovengenoemde teams, terwijl Renault (ook motorleverancier aan McLaren) bleef steken op 878 rondes. Mercedes, veelal door het wegvallen van Williams, was goed voor 946. Ferrari wist met Haas en Alfa Romeo maar liefst 1489 rondes af te leggen met de nieuwe krachtbron.

Volgens de technisch directeur van Honda zijn er geen grote problemen met de krachtbron geconstateerd. De snelle rondes van Toro Rosso-coureurs Daniil Kvyat en Alexander Albon (tweede- en derde snelste van de week) geven in elk geval de indruk dat het hoofdteam sowieso nog harder kan. Is het genoeg? 17 maart volgt relatief vlot.

Aerodynamische ‘beperkingen’ grotendeels teruggewonnen

Met de komst van voorzorgsmaatregelen om inhalen en volgen te bevorderen – of in elk geval niet verder te bemoeilijken – kregen de F1-teams in 2019 de taak om aerodynamische grip terug te winnen. De vuile lucht die ontstond door de complexiteit van de remschachten en de voorvleugel was namelijk de boosdoener en moest ingeperkt worden. Het gevolg: grotere en simpelere vleugels met meer ‘drag’ en ook de voorspelling van hogere rondetijden in 2019.

Intussen lijkt het erop dat de meerderheid van de teams in staat is geweest om dat aerodynamische vermogen terug te winnen. Zo reed Kvyat namens Toro Rosso een ronde die 0,7 sec sneller was, dan de Q2 tijd van Pierre Gasly tijdens de kwalificatie van de Spaanse GP in 2018. Ook Nico Hulkenberg noteerde namens Renault een halve seconde snellere ronde dan de Q3 (P10) notering van voormalig teamgenoot Carlos Sainz. De pole-tijd van Lewis Hamilton (1:16:173) is nog niet gehaald, maar als je bijvoorbeeld de Q1 tijden van vorig jaar vergelijkt met de tijden van afgelopen week, dan zie je soortgelijke resultaten. Als je er dan van uitgaat dat (bijna) iedereen nog wat snelheid achter de hand heeft, dan is het zo goed als zeker dat de (aerodynamische) performance dit jaar hetzelfde of net iets beter is.

Williams moet nog flink aan de bak

De problemen bij Williams lijken nog steeds niet opgelost. Na een rampjaar – slechtste jaar in de geschiedenis van het team – kwam de formatie uit Grove zorgwekkend gestaag uit de startblokken. Niet passende onderdelen, maar ook een tig aan aerodynamische snufjes die ontzettend laat afgeleverd werden… Pijnlijk. Nu al einde verhaal? Nou, een goed begin is halve… Feit is dat dit team niet kan smijten met miljoenen wat betreft de ontwikkeling. Snel schakelen qua onderdelenproductie, iets waar RBR om bekend staat, blijkt een lastige opgave met aanzienlijk minder middelen.

Toch duidt de late deelname aan de wintertest op een organisatorisch probleem, één die best eens kan ontaarden in een opeenstapeling aan vertragingen qua ontwikkelingen gedurende 2019. Intern overleg zal plaatsvinden, aldus teambazin Claire Williams. De naam Paddy Lowe, eindverantwoordelijke als technisch directeur, wordt steeds meer in verband gebracht met de recente gemis aan vorm. Bijna drie dagen aan data missen is eigenlijk onvergeeflijk, want het team begint nu met een aanzienlijke achterstand.

Poll

Gaat Williams in 2019 wederom het slechtste team zijn?

(894 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage