Circuit de Barcelona-Catalunya

Gehouden in de heuvels van Montmeló, Catalonië, is het Circuit de Barcelona-Catalunya uitgegroeid tot een vaste deelnemer aan de moderne F1. Het circuit wordt al sinds 1991 gebruikt en biedt de gepassioneerde Spaanse fans een ongelooflijk spektakel als hun helden het op het circuit tegen elkaar opnemen. In de afgelopen jaren was Mercedes de meest dominante speler op dit circuit. 

Tests voor het seizoen

Met zijn balans van bochten met hoge, middelhoge en lage snelheid, biedt het circuit de teams een verscheidenheid die veel circuits op de kalender vertegenwoordigt. Het circuit is nu algemeen bekend als het F1-testcircuit van het voorseizoen. 

De coureurs zijn zeer vertrouwd met het circuit, wanneer het tijd is om Grand Prix-rondjes te rijden. De extra ervaring tilt de competitie dus naar een hoger niveau, omdat alle coureurs en teams op zoek gaan naar een extra tiende. Als de race saai is, dan zou dat komen doordat alle teams al zoveel data over de baan hebben. In 2021 was er geen wintertest. Toen werd Bahrein als gastheer gekozen, om logistieke problemen na de COVID-19 pandemie te vermijden.

Circuitgeschiedenis

Michael Schumacher en Lewis Hamilton zijn de meest succesvolle coureurs op dit circuit, met elk zes zeges op het Spaanse circuit. Thuisheld Fernando Alonso is ook succesvol geweest op dit circuit, hij eindigde vijf keer op het podium.

In de eerste Formule 1-race op het circuit claimde Nigel Mansell de overwinning en hij deed er nog een schepje bovenop door ook het evenement van 1992 te winnen. Alain Prost en Damon Hill pakten overwinningen voordat Michael Schumacher en Mika Hakkinen de volgende 10 jaar in Barcelona domineerden. De enige andere coureur die in die periode van 10 jaar won was Jacques Villeneuve. 

Misschien wel een van F1's beste 'feel good' gebeurtenissen vond plaats in Barcelona in 2012. Pastor Maldonado snelde van pole position naar de overwinning in zijn Williams. Het was de eerste F1-overwinning van Williams in acht jaar en sindsdien is het ze niet meer gelukt om te winnen. 

In het turbo-hybride tijdperk heeft Lewis Hamilton zes van de acht races gewonnen, waarbij zijn voormalige Mercedes-teamgenoot in 2015 de winnaarstrofee pakte. In 2016 crashten de twee teamgenoten tegen elkaar, waardoor de deur open stond voor Max Verstappen om bij zijn Red Bull Racing-debuut te winnen. 

Onlangs zijn er aanpassingen gedaan aan het circuit. Vanaf 2021 zijn de bochten 10 en 11 aangepast om soepeler te kunnen in- en uitvoegen, wat ook de MotoGP-races ten goede komt. Carlos Sainz Jr. heeft in elke Grand Prix van Spanje waar hij aan de start verscheen een top 10-klassering behaald.

Max Verstappen

De jonge Nederlander heeft een sterke band met zijn circuit. Toen Verstappen in 2016 promoveerde naar het seniorenteam van Red Bull, deed hij het onmogelijke door zijn allereerste Grand Prix te winnen. Sindsdien staat hij er droog. Hij kwam ongelooflijk dichtbij, met een strakke strategische strijd tegen titelrivaal, Lewis Hamilton, in 2021. Max Verstappen is momenteel houder van het ronderecord op dit circuit, met een sprankelende tijd van 1:18:149.

Lees meer Lees minder

Het laatste Circuit de Barcelona-Catalunya nieuws