Red Bull Content Pool

F1 Nieuws

Perez onterecht beschermd door Horner na teleurstellende racepace

Perez onterecht beschermd door Horner na teleurstellende racepace

1 april - 17:00
59

Sergio Perez had de pace van de leiders, zo stelde Christian Horner na afloop van de Grand Prix van Australië. Duidelijk om zijn coureur te beschermen, want wie in de data duikt ziet namelijk dat hier helemaal niks van klopt.

Perez eindigde de Grand Prix van Australië als vijfde. Een raceweekend waarin Max Verstappen te maken krijgt met technische problemen, is hét moment voor Perez om zijn werk te doen. Dan is het aan de Mexicaan om de overwinning te pakken, of in ieder geval zo hoog mogelijk te eindigen. Dat bleek in Melbourne opnieuw een lastige opgave voor Checo.

In de kwalificatie ging het mis, voornamelijk door Red Bull Racing zelf. Perez werd te laat op de hoogte gebracht van de aanstormende Nico Hulkenberg, waardoor Perez in de weg reed en daarvoor een drie plaatsen gridstraf ontving. Zijn derde plek in de kwalificatie werd dus een zesde startplek bij de race op zondag.

Had Perez echt de pace van de leiders?

Perez maakte het zichzelf echter moeilijk met een slechte start. Hierdoor kwam hij in de eerste rondes vast te zitten achter George Russell. Perez kwam de Mercedes-coureur niet voorbij en moest tot ronde negen wachten voor hij echt kon gasgeven. Toen dook Russell namelijk de pits in voor zijn eerste stop.

Volgens Horner had Perez in de fases van vrije lucht dezelfde pace als de coureurs vooraan. Perez werd later in de race gehinderd door een tear-off van Fernando Alonso. Die kwam vast te zitten onder de wagen van Perez toen hij de Spanjaard inhaalde (ronde 26). Perez had zo een excuus dat hij niet verder kwam dan P5, maar helemaal terecht is dat excuus niet.

Ten eerste verloor Perez zelf de zesde plek aan Russell bij de start, waardoor hij lang achter de Brit bleef vastzitten. Toen Perez in de eerste stint verlost was van Russell en vrij baan had om vol gas te gaan, bleek dat hij wel sneller kon, maar niet veel sneller. In diezelfde fase reden Carlos Sainz en Lando Norris nog op de baan en die waren gemiddeld sneller dan Perez. Sterker nog, Sainz reed bijna elk rondje een seconde sneller dan Perez. De pace van de leider had Perez dus zeker niet.

Hoeveel sneller kon Perez in Australië?

Na zijn pitstop kwam Perez opnieuw vast te zitten achter Russell. Dit keer passeert hij de Brit op de baan en kan hij de jacht inzetten op Alonso. In die vier rondes geeft Perez weer alles wat hij heeft, maar is Sainz opnieuw een maatje te groot voor de Mexicaan. Perez is op dat moment wel nipt sneller dan Charles Leclerc, Lando Norris en Oscar Piastri. Op de laatste van dat groepje (op dat moment nog Norris) heeft Perez dan echter al een achterstand opgelopen van zo’n twaalf seconden. Met één tiende winst per ronde ga je er dan niet komen.

Het is duidelijk dat Horner zijn coureur probeerde te beschermen. In een weekend waarin Verstappen de pole position pakte en in de race hoogstwaarschijnlijk had meegevochten om de overwinning, kwam Perez niet bij die pace in de buurt. Juist in het weekend waar hij een race kon winnen, stond hij niet op. Het is met zijn aflopende contract niet het beste visitekaartje dat hij kon afgeven.