Exclusief

Analyse | Sainz uitdager van Verstappen, Williams verrassing in Silverstone

Analyse | Sainz uitdager van Verstappen, Williams verrassing in Silverstone

07-07-2023 20:56
21

Max Verstappen is zoals verwacht de grote favoriet voor de Grand Prix van Groot-Brittannië aan de hand van de data na de eerste vrije trainingen. Carlos Sainz is de grootste uitdager voor dit weekend in Silverstone, zoals dat ook een jaar geleden het geval was. Williams is het konijn uit de hoge hoed.

Williams verrast in Engeland

De vrijdag in Silverstone zorgde toch voor wat opmerkelijke uitschieters. De grootste is natuurlijk Williams, dat de tweede vrije training afsloot met een derde en vijfde tijd voor Alexander Albon en Logan Sargeant. Het was na VT1 al een verrassing, na VT2 kon het geen toeval meer zijn en bij Williams zelf zeggen ze ook dat het geen glorierun was met weinig benzine.

Dat blijkt ook uit de data van vrijdag. Alexander Albon en Logan Sargeant hebben natuurlijk niet de pace om Verstappen uit te dagen voor de overwinning, maar de snelle run over één ronde van beide coureurs wordt ondersteund door de longrunpace.

Albon reed een longrun van twaalf ronden op de harde band. De Britse Thai reed daarbij tussen de 1.34.0 en 1.34.9. Behoorlijk constant en snel ook, want de twee andere coureurs die ook op de harde band verschenen, waren nauwelijks sneller. Pierre Gasly reed namens Alpine een run van elf ronden tussen de 1.33.8 en 1.35.1, Lando Norris reed negen ronden op de harde band met tijden tussen de 1.33.6 en 1.34.9. Alpine en McLaren zijn normaal een maat te groot voor Williams, in Engeland voorlopig (nog) niet.

Wat kan de plotselinge opmars van Williams verklaren? Eigenlijk maar één ding: de nieuwe banden van Pirelli. De Italiaanse bandenleverancier nam voor dit weekend een nieuwe constructie van de banden mee en dat lijkt goed te werken voor het team uit Grove.

Sainz de uitdager van Verstappen

Verstappen is ook in Engeland weer de beste op de vrijdag, maar veel lijkt het nog niet te schelen met de concurrentie. Over één ronde blijft Sainz binnen een tiende van de Nederlander en ook in de longrun zijn de twee nauwelijks van elkaar te onderscheiden. Op ongeveer hetzelfde moment rijden Verstappen en Sainz een longrun op de zachte en daarna de medium band. Verstappen is gemiddeld sneller, maar het scheelt niet veel. De tweevoudig wereldkampioen rijdt in zijn acht ronden op de zachte band tussen de 1.33.0 en 1.34.4. Sainz rijdt tien ronden op de zachte band en komt tot tijden tussen de 1.33.3 en 1.35.1.

Ook qua topsnelheid doet Sainz nauwelijks onder voor Verstappen. Waar de RB19 voor een groot deel van het jaar een voordeel had op het rechte stuk, lijkt Ferrari dat aardig dicht te hebben gelopen. Sainz en Verstappen komen allebei tot 327 km/h in hun snelste run op de vrijdag.

Verstappen, Sainz en natuurlijk ook Sergio Perez zijn na vrijdag dan ook de grote favorieten voor de rest van het weekend. Mercedes worstelt, maar kan nog niet worden uitgesloten. Over één ronde kwamen de coureurs van Mercedes niet eens in de top tien terecht, maar de longrun laat zien dat er meer in het vat zit. Lewis Hamilton rijdt tien ronden op de zachte band en komt tot tijden tussen de 1.33.6 en 1.34.3. Vooral het beperkte verval in de banden is opmerkelijk en ook de pace is vergelijkbaar met die van Sainz. De topsnelheid van Mercedes is wel een punt van zorg. Hamilton komt in zijn snelste ronde maar tot 322 km/h, maar misschien is een iets lagere motorstand in de kwalificatierun een verklaring voor de langzamere rondetijd en relatief lage topsnelheid.

Aston Martin zit er op vrijdag nog niet goed bij. Fernando Alonso komt over één ronde een seconde tekort en dat is ook terug te zien in de longrun. De Spanjaard rijdt tien ronden op de zachte band en rijdt tijden tussen de 1.34.1 en 1.34.8. Wel constant, maar ook constant trager dan Sainz, Verstappen en Hamilton.

Na de eerste twee vrije trainingen lijkt het beeld dus niet veel anders dan in Oostenrijk het geval was. Verstappen is de snelste, gevolgd door een Ferrari en zijn teamgenoot. Daarachter vallen Aston Martin en Mercedes wat tegen, waardoor ze een prooi worden voor Alpine, McLaren en in Groot-Brittannië verrassend genoeg ook Williams.