Silverstone

Het circuit van Silverstone ligt verspreid over twee graafschappen in de Engelse East Midlands en is al 55 keer gastheer geweest van de Britse Grand Prix. Daaronder de allereerste officiële Formule 1 Grand Prix in 1950.

Het circuit ligt op de grens van Northamptonshire en Buckinghamshire en was vroeger een bommenwerperstation van de Royal Air Force, en was tussen 1943 en 1946 als vliegveld in gebruik. De contouren van de drie start- en landingsbanen zijn nog steeds te zien op het huidige circuit. 

Motorsport vond voor het eerst plaats op Silverstone in 1947 en al snel werd het een beroemde locatie. In 1948 werd er een Britse Grand Prix georganiseerd. Binnen twee jaar vond op Silverstone de allereerste officiële Grand Prix van het wereldkampioenschap Formule 1 plaats. Ondanks dat het circuit lange tijd op de kalender heeft gestaan, hebben slechts twee coureurs vier of meer overwinningen op Silverstone behaald. Lewis Hamilton, de thuisfavoriet, heeft in Silverstone al acht keer gewonnen.

De lay-out van het circuit is in de loop van de 70 jaar talloze keren gewijzigd, maar is sinds de startlijn voor de Grand Prix van 2011 is verplaatst, relatief hetzelfde gebleven. Het huidige circuit is 5,891 kilometer lang en telt 18 bochten. 

De beroemde namen 

Silverstone's opeenvolging van Maden, Becketts en Chapel is een van de beroemdste stukken asfalt op de Formule 1-kalender en is een van de meest geliefde sets bochten bij de F1-coureurs. Silverstone heeft ook de bochten Brooklands, Luffield en Woodcote, omringd door tribunes. 

De oude bocht één, maar nu bocht negen, Copse is snel. De reputatie van Copse Corner werd in 2021 in ere hersteld toen Lewis Hamilton en Max Verstappen elkaar er raakten. 

In zijn Mercedes-auto ging Hamilton aan de binnenkant van Copse naar voren en raakte de auto van Verstappen. De Red Bull Racing-coureur raakte met hoge snelheid de vangrail en moest uit voorzorg naar het ziekenhuis. Het circuit heeft ook de bochten Stowe, Vale, Club, Farm, Village en The Loop. 

Silverstone beschikt ook over drie beroemde rechte stukken. Tijdens de ronde komen de coureurs eerst op het rechte stuk van Wellington, gevolgd door het rechte stuk van de Hangar als ze sector drie binnenrijden. Het huidige start/finish-recht stuk staat nu bekend als het Hamilton-rechte stuk. Nadat de Britse coureur hier zijn zevende F1-overwinning had geboekt, besloten de bazen het rechte stuk naar Hamilton te vernoemen. 

De geschiedenis van Silverstone in de F1 

Sinds 1987 wordt de Grand Prix van Groot-Brittannië elk jaar op Silverstone verreden. Voorheen rouleerde het met eerst Aintree en daarna Brands Hatch. In 2020, als gevolg van de coronaviruspandemie, organiseerde Silverstone voor het eerst twee races in één Formule 1 seizoen. Die laatste was getiteld de 70th Anniversary Grand Prix, die werd gewonnen door Max Verstappen. 

De rijke historie maakt dat de meeste Formule 1-coureurs op Silverstone hebben gereden. In de allereerste race won Giuseppe Farina vanaf pole position in zijn Alfa Romeo. Sir Stirling Moss werd de eerste Britse polesitter op Silverstone, maar het was Peter Collins die de eerste Brit werd die zijn thuisrace op Silverstone won. 

Jim Clark won drie keer op rij op Silverstone, voordat Sir Jackie Stewart het in 1969 en 1971 nog eens dunnetjes overdeed. Alain Prost behaalde de eerste van zijn vijf Silverstone-overwinningen in 1983. Nigel Mansell werd de favoriet bij de fans door de edities van 1987, 1991 en 1992 te winnen. Aryton Senna behaalde slechts één Silverstone overwinning in 1988. Damon Hill en Johnny Herbert wonnen hun thuisraces in respectievelijk 1994 en 1995. 

Op het hoogtepunt van zijn carrière won Jacques Villeneuve de races in 1996 en 1997. Michael Schumacher behaalde de eerste van zijn drie Silverstone-overwinningen in 1998. David Coulthard won zijn tweede Britse Grand Prix in 2000 en de thuisfans moesten nog acht jaar wachten op nog een thuiswinnaar. Lewis Hamilton won het evenement in 2008 op een nat Silverstone. Wereldkampioenen Sebastian Vettel, Fernando Alonso, Nico Rosberg en Max Verstappen hebben ook al gewonnen op Silverstone. 

Max Verstappen op Silverstone 

Max Verstappen heeft in zijn carrière al acht keer op Silverstone geracet. In zijn eerste Grand Prix van Silverstone kwalificeerde Verstappen zich als 13e, maar hij moest opgeven vanwege een ongeluk. Een jaar later keerde Verstappen terug als Red Bull-coureur en eindigde hij op de tweede plaats. De Nederlander had in de daaropvolgende jaren moeite om de Mercedes- en Ferrari-coureurs te verslaan, maar noteerde in 2020 wel weer een P2. Een week later zegevierde Verstappen in de Grand Prix ter gelegenheid van de 70e verjaardag. In 2021 won Verstappen de eerste sprintrace van de sport op Silverstone, maar hij crashte met Lewis Hamilton in Copse Corner tijdens de Grand Prix. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Silverstone nieuws