title.circuits

Circuit of the Americas

Het Circuit of the Americas, zoals de naam van de baan in zijn geheel klinkt, is een van de jongere circuits van het Formule 1-seizoen. Sinds 2012 vindt hier jaarlijks een Grand Prix plaats. De baan ligt ten zuidoosten van Austin en zorgt jaarlijks voor veel spektakel. De omloop heeft een lengte van 5,47 kilometer en kent twintig bochten.

Het Circuit of the Americas, zoals de naam van de baan in zijn geheel klinkt, is een van de jongere circuits van het Formule 1-seizoen. Sinds 2012 vindt hier jaarlijks een Grand Prix plaats. De baan ligt ten zuidoosten van Austin en zorgt jaarlijks voor veel spektakel. De omloop heeft een lengte van 5,47 kilometer en kent twintig bochten.

De race in de Verenigde Staten vindt aan het einde van het seizoen plaats, waardoor de spanning in het wereldkampioenschap vaak stijgt. Het zorgt ervoor dat de GP in Amerika een extra lading met zich meedraagt. Zo vochten Lewis Hamilton en Max Verstappen in de strijd om de wereldtitel in 2021 flink met elkaar op de baan voor belangrijke punten.

Kenmerken van COTA

Het circuit is ontworpen door Hermann Tilke die achter de schermen hard werkte om de baan zo spannend mogelijk te maken. Daarom besloot hij om inspiratie op te doen bij andere circuits. Vooral bocht drie tot en met zes zijn iconisch te noemen, waarbij hij Silverstone gebruikte als grootste inspiratiebron. De rijders volgen elkaar op dit stuk in een golvende beweging, waarin zij desondanks veel snelheid kunnen meenemen.

Vervolgens volgt een combinatie van twee lange, rechte stukken en enkele punten met fikse bochten, waardoor de Formule 1-teams te maken hebben met een grote variatie aan bochten die zij moeten zien te beheersen. De laatste jaren lieten zien dat het voor de rijders lang niet altijd even eenvoudig is om op het circuit tot goede prestaties te komen, waardoor ze soms dure punten verloren.

Iconische races in Austin

Waar Sebastian Vettel in 2012 voor de derde keer op een rij de wereldtitel veroverde, was het Hamilton die er met de Amerikaanse overwinning vandoor ging. De Duitser pakte nog wel pole position, maar was in de race niet goed genoeg om Hamilton te verslaan. Het jaar erop lukte het Vettel vervolgens wel om te winnen, waarna vier jaar op een rij de Brit weer de beste was van de GP.

In 2018 en 2019 was het tweemaal een Fin die aan het langste einde trok. Waar Kimi Raikkonen in 2018 in zijn Ferrari de snelste van de dag was, lukte het Valtteri Bottas een jaar later om de overwinning te pakken. In 2020 hoopte Hamilton de race weer eens te winnen, maar door de coronacrisis kon deze geen doorgang vinden. Max Verstappen mocht in de afgelopen twee seizoenen de overwinning vieren.

Max Verstappen op COTA

Het lukte Verstappen jarenlang niet om de overwinning in de Verenigde Staten te grijpen, tot 2021. De Nederlander was op dat moment met Hamilton in gevecht voor het winnen van het wereldkampioenschap en had in Amerika veel druk op zijn schouders. Het deed Verstappen echter weinig, want hij presteerde boven verwachting op het circuit van Austin.

Waar Hamilton in het verleden vijfmaal in Amerika als winnaar uit de strijd kwam, lukte het hem in 2021 niet om de overwinning te pakken. Op het circuit leek hij beter te zijn dan Verstappen, maar Red Bull Racing kreeg het door een betere strategie voor elkaar om alsnog de overwinning naar zich toe te trekken. Vooral aan het einde van de race zorgde het voor een groot spektakel tussen de Oostenrijkers en Duitsers. Uiteindelijk faalde Verstappen echter niet.

Een jaar later was Verstappen opnieuw de beste. De coureur van Red Bull eindigde in de kwalificatie nog als derde, maar in de race wist hij zichzelf te herstellen. Na onder meer de uitvalbeurt van Carlos Sainz bleef Verstappen de concurrentie voor en pakte hij de zege. Die had hij echter niet meer nodig, want inmiddels was hij al voor de tweede keer wereldkampioen geworden. Op COTA pakte Red Bull de constructeurstitel in 2022 waarmee een einde kwam aan een reeks wereldtitels voor Mercedes bij de teams.