Circuit of the Americas

Het Circuit of the Americas, zoals de naam van de baan in zijn geheel klinkt, is een van de jongere circuits van het Formule 1-seizoen. Sinds 2012 vindt hierop jaarlijks een Grand Prix plaats. De baan ligt ten Zuidoosten ten opzichte van Austin en zorgt jaarlijks voor veel spektakel. Met een lengte van 5.47 kilometer en twintig bochten hebben de coureurs een grote uitdaging om aan te gaan.

De race in de Verenigde Staten vindt aan het einde van het seizoen plaats, waardoor de spanning in het wereldkampioenschap vaak stijgt. Het zorgt ervoor dat de GP in Amerika een extra lading met zich meekrijgt, zoals afgelopen seizoen toen Max Verstappen en Lewis Hamilton gezamenlijk uitvochten welke rijder zich mocht bekronen tot wereldkampioen. 

Kenmerken van het circuit

Het circuit is ontstaan door ontwerper Hermann Tilke die achter de schermen hard werkte om de baan zo spannend mogelijk te laten zijn. Daarom besloot hij om inspiratie op te doen bij andere circuits en op deze wijze een baan op te zetten met twintig bochten. Vooral bocht drie tot en met zes zijn iconisch te noemen, waarbij hij Silverstone gebruikte als grootste inspiratiebron. De rijders volgen elkaar op dit moment in een golvende beweging waarin zij alsnog veel snelheid kunnen meenemen.

Vervolgens volgt een combinatie van twee lange rechte stukken en enkele punten met fikse bochten, waardoor de Formule 1-teams te maken hebben met een grote variatie. De laatste jaren bewezen dat het voor de rijders lang niet altijd even eenvoudig is om tot goede prestaties te komen op het circuit en zo het einde van het seizoen goed in te luiden.

Iconische races

Waar Sebastian Vettel in 2012 voor de derde keer op een rij de wereldtitel veroverde, was het Hamilton die er met de overwinning ervandoor ging. De Duitser pakte nog wel pole position, maar was in de race vervolgens niet goed genoeg om Hamilton te verslaan. Het jaar erop lukte het Vettel vervolgens wel om te winnen, waarna vier jaar op een rij Hamilton de beste was van de GP.

In 2018 en 2019 was het tweemaal een Fin die aan het langste einde trok. Waar Kimi Raikkonen in 2018 in zijn Ferrari de snelste van de dag was, lukte het Valtteri Bottas een jaar later om de overwinning te pakken. In 2020 hoopte Hamilton de race weer eens te winnen, maar door de coronacrisis kon deze geen doorgang vinden. Vorig jaar was het Verstappen die de overwinning mocht vieren.

Max Verstappen in Austin

Het lukte Verstappen jarenlang niet om de overwinning in de Verenigde Staten te grijpen, tot afgelopen seizoen. De Nederlander was op dat moment met Hamilton in gevecht voor het winnen van het wereldkampioenschap en had in Amerika veel druk op zijn schouders. Het maakte Verstappen echter allerminst uit, want hij presteerde boven verwachting op het circuit van Austin.

Waar Hamilton in het verleden vijfmaal in Amerika als winnaar uit de strijd kwam, lukte het hem in 2021 niet om de overwinning te pakken. Op het circuit leek hij beter te zijn dan Verstappen, maar Red Bull Racing kreeg het door een betere strategie voor elkaar om alsnog de overwinning naar zich toe te trekken. Vooral aan het einde van de race zorgde het voor een groot spektakel tussen de Oostenrijkers en Duitsers, maar uiteindelijk faalde Verstappen niet. 

Lees meer Lees minder

Het laatste Circuit of the Americas nieuws